Huvud interiörerTräloo-säten: Varför de är mer önskvärda än deras motsvarigheter i plast och hur man får handen på en

Träloo-säten: Varför de är mer önskvärda än deras motsvarigheter i plast och hur man får handen på en

Kredit: Tosca & Willoughby

Inget garderob i bottenvåningen är komplett utan ett träloo-säte. Jane Wheatley undersöker varför burr valnöt alltid är att föredra framför plast när det gäller att sitta vackert.

Det är obestridligt att en härlig tron ​​med en välkomnande träsäte får oss att sucka av nöje, "skriver Lady Lucinda Lambton i sin klassiska bok Temples of Convenience, som utforskar utvecklingen av toaletten från reredorteren placerad över ett hål i en slottvägg till dagens Philippe Starck-stil, vägghängd panna med självstängande lock.

Här är vackra mahognykoder eller "stängda avföringar" av Hepplewhite eller Chippendale som döljer kammarkrukor, utsmyckade porslinstolar dekorerade med sprutande delfiner eller trumpetblåsande keruber och åsklådan - en vattengarderob i polerat träpanel, med en mässingshandtag som ställs in i mässing sidan för att använda ventilspolningen. Jonathan Swift byggde sin egen: "Två tempel i magnifickstorlek." Det finns schäslong - en stol med ett hål i sätet - och troner, enorma för att rymma crinolines, med sidor och lock i leksaker.

"En kommission från två äldre spinsters som bodde tillsammans specificerade en inskription på undersidan av ringen:" Hurra, det finns en man i huset "

Oavsett ålder eller stil eller dess ägares ställning - från den ödmjuka tvåsitsiga privaten i slutet av en stugaträdgård till "Optimus" garderoben i kamraternas pensionerande rum vid House of Lords - man kan lita på ett toalett för att ge den nedåtgående botten bekvämligheten att landa på ett varmt säte av trä.

Det är fram till mitten av 1900-talet, då material som plast och akryl snabbt omfamnades av badrumsleverantörer överallt. Vid 1970-talet, enligt Lady Lambton, var "toalett och badrumsdesign berövade av allt intresse och charm".

På den tiden målade James Williams pubskyltar i London när hans affärspartner tillkännagav att han ville ha en trästolstol i sin lägenhet. Förvånande tycktes det inte finnas något på marknaden. "Så småningom hittade vi en Lancashire-kvarn som fortfarande tillverkar trästolar för rådets ägda fastigheter, till exempel rygg mot ryggen, " påminner Williams. "Vi köpte några tomma ämnen och satte en annons i The Times med säten med mönster som är målade på locken."

De blev överbelastade med order och öppnade snart en butik på Fulhams Dawes Road som heter Sitting Pretty. Verksamheten trivdes i flera år tills Mr Williams kallades hem till Aston Rowant i Oxfordshire för att driva familjegården, där han inrättade Tosca & Willoughby (www.looseats.com), leverantörer av avancerade säten till arkitekter, inredningsarkitekter och privata kunder.

"Våra säten är dyra, men de kommer att pågå för alltid, " förklarar han och förde mig till en verkstad som luktar färskt virke och lack. Hans högra man, snickare Andy Nunn, är böjd över en arbetsbänk och mejlar en rabatt i trä som är redo att passa ett gångjärn. "Vi använder det traditionella hängledet som är tillverkat av massiv mässing, ofta pläterat i nickel eller krom, och behöver mindre polering, " förklarar Williams. "En kund beställde sex, alla med silverpläterade gångjärn."

Rangordnade längs en central bänk finns säten avsedda för den amerikanska marknaden, alla utrustade med ett litet mässingshandtag för att möjliggöra lyft av 'ringen' utan att röra vid den - ett nick till amerikansk snabbhet. "Vi har lagt flera i hus i New York och Long Island, " avslöjar herr Williams, "ibland med en finér av wenge, ett mycket vackert trä."

Sits sprayade guld också ">

Hans målade lock är vanligtvis åska lådstil, tillverkade av flera trästycken, medan en ring skärs från en enda trädstam. Vissa är beställda som bröllopspresent, andra som gåvor till royalty - Prinsen av Wales och prinsen av Bismarck är bland mottagarna - och några för rock royalty - Charlie Watts och George Harrison var tidiga köpare.

En klient bad om ett släktträd med löv och ekollon som visar sina barn och barnbarn. "Jag lurade in några små fåglar för att representera hans före detta fruar, " ler herr Williams. En uppdrag från två äldre spinsters som bodde tillsammans specificerade en inskription på undersidan av ringen: "Hurra, det finns en man i huset."

Nedre trappstolen i Lucy Brittain barndomshem målades med hennes familjvapen och hon har nu en egen kopia. "Det förvandlade vårt hus till ett familjhem, " säger hon. "Den sitter på en stor stor Thomas Crapper-loo under en gammaldags, vägg-hängd cistern och barnen älskar det eftersom när du drar i kedjan finns det ett åskande vattenfall."

Hennes man var så avundsjuk att hon beställde en annan plats som skildrade hans familjvapen. "Det är inte attraktivt alls - ett dött vildsvin med tungan sticker ut - men det är i hans favoritbadrum, där han håller sina böcker, " erkänner hon. Han beställde sedan en annan till hennes födelsedag, dekorerad med rododendroner för att hedra hennes mormorsfarfar James Hooker, som förde tillbaka de första exemplarna från Himalaya. "Nu har vi trästolar i varje loo, " skrattar fru Brittain.

I stället för att överföras till historien med ett oförtjänt rykte som osanitärt, njuter trälo-sätet av en renässans. "De är mycket bekvämare", hävdar Willa Elphinstone från Drumkilbo Designs, som gav en till sin första make, den avdömda Lord Elphinstone, som en förlovningsgåva. "Jag älskar James sittplatser i burr valnöt lackerad till en hög glans, som en Rolls-Royce instrumentbräda. En trästol är vänligare, tror jag alltid. '

Interiörarkitekt Emma Sims-Hilditch håller med: "Det är ljudet och heftet och lyxkänslan hos dem." En klient hade alltid drömt om att ha en arketypisk gent-loo bredvid pistolrummet. "Han ville att det skulle se ut som om det alltid hade varit där, så vår skåpstillverkare hamrade det ungefär för att åldras."

Fru Sims-Hilditch anser fast att träloo-säten bara hör hemma i bottenvåningen - "övervåningen ska vara vit" - även om medkonstruktören Serena Williams-Ellis gillar kalkad ek, vilket hon beskriver som "mycket vacker" och tillägger att den senaste trenden är för trästolar målade i starka färger, som marinblå, ljusorange, smaragdgrön eller klaret. "Färgen i badrummet kommer i allmänhet tillbaka - allt vi har tappat sedan 1970-talet, även om vi inte kommer att få tillbaka avokadosviten, " bekräftar hon.


Kategori:
Den helt oavsiktliga inköpslistan: Fast chokladglass, ett spårbart passöverdrag och en silverisen med 7 000 £
Den perfekta vårpizzaen med sparris, prosciutto och läcker burrata