Huvud arkitekturWinchester Cathedral: Berättelsen om en anmärkningsvärd kyrka och dess fantastiska innehåll

Winchester Cathedral: Berättelsen om en anmärkningsvärd kyrka och dess fantastiska innehåll

Fig 3: Lady Chapel vid Winchester Cathedral: Lady Chapel utvidgades i slutet av 15-talet, möblerad med bås och dekorerad med målade mirakelberättelser. Kredit: Paul Highnam / Country Life

Det finns kanske ingen byggnad i Storbritannien som förbinder den moderna besökaren mer omedelbart med grundläggande figurer i engelsk historia. John Goodall förklarar mer; fotografier av Paul Highnam.

Utifrån är Winchester Cathedral en underligt undemonstrativ byggnad. Inbäddat i botten av dalen i floden Itchen och utan ett stort spire eller torn, är det bara ibland skymt även från staden själv. Ändå är det en häpnadsväckande plats, tappad med historia och fylld med skatter. Efter avslutandet av ett större restaureringsprojekt har dess påstående att vara en av Europas stora historiska byggnader aldrig varit tydligare.

Enligt Anglo-Saxon Chronicle började den första kyrkan eller minsteren i Winchester 648 av kung Cenwalh av Wessex. Den stod vid det sydvästra hörnet av det som hade varit de muromgärdade romerska civitasna i Venta Belgarum och tjänade möjligen ett kungligt palats som stod bredvid den. Kings of Wessex hade konverterat till kristendomen på 630-talet, då kung Cynegils döptes av St Birinus i Dorchester-on-Thames, Oxfordshire. År 660 överfördes St Birinus's till Winchester av Bishop Wine.

Visa detta inlägg på Instagram

Skön! Tack till @ christopherking1635 för detta helt fantastiska fotografi av katedralen vid solnedgången ???? #foto #fotooftheday #cathedrals #winchestercathedral #sunset #architecture #winchester #visitwinch

Ett inlägg delat av Winchester Cathedral (@winchestercathedral) den 24 september 2019, kl 9:45 PDT

Den mest berömda av vinens efterträdare som biskop av Winchester var en figur som heter Swithun. Lite är känt om honom, men han invigdes 852 och när han dog 863 begravdes han framträdande utanför; hans grav låg mellan västdörren till minsteren och ett fristående porttornstorn. Strax därefter, 871, antog Alfred den Stora Wessex tron ​​och under sin regerings kamp mot danskarna etablerade berömt effektiv kontroll över England som helhet.

Winchester transformerades fysiskt av denna framgång. Under slutet av 900-talet fastställdes det moderna stadens regelbundna gatumönster och Alfred's fru Lady Ealhswith etablerade en religiös stiftelse inom muren, Nunnaminster (senare St Mary's Abbey).

Fig 8: Den översvämmade krypten av Winchester Cathedral. Den romanska kryptan med
Antony Gormleys Sound II (1986) återspeglas i vattnet som regelbundet översvämmar rymden. © Alamy

När Alfred dog 899 läggs han till vila i minsteren i Winchester, som nu var fast etablerad som den huvudsakliga begravningsplatsen för den kungliga linjen i Wessex (och framöver av Englands kungar fram till Normandisk erövring). År 901 byggde emellertid hans son, Edward den äldre, en ny minster omedelbart bredvid den gamla och överförde sin fars kropp till den. Ställ sida vid sida och Gamla och Nya Minsteren utvecklades nu i konkurrens med varandra.

År 964, som svar på kyrkoreformerna på 10-talet, kastade biskop Aethelwold ut de sekulära kanonerna som betjänade båda minsterkyrkorna och installerade samhällen av benediktinska munkar på deras plats. Sammantaget med denna förändring var erkännandet av biskop Swithun som en helgon. År 971 öppnades Swithuns grav och hans ben flyttades i en relikvie som donerades av kung Edgar till det höga altaret av Old Minster, där hans helgedom blev ett populärt föremål för pilgrimsfärd.

Munken Aelfric beskrev kyrkans inre på 990-talet som "helt hängd runt, från den ena änden till den andra och på endera väggen med kryckor och avföring av läpparna som hade botats där".

Platsen för den tomma graven var värdig av ett enormt torn, vilket skapade en byggnad i en skala överraskande även i europeiskt sammanhang. Fragment av skulptur, glas och glaserade brickor från dess överdådiga interiör överlever.

Tillsammans med dessa förändringar omslöts hela det sydöstra hörnet av den muromgärdade staden som en stadsdel bestående av de två minsterkyrkorna med sina kloster, Nunnaminster, ett kungligt palats och ett biskops palats på 'Wulfs ö' eller Wolvesey.

Fig 2: Nave vid Winchester-katedralen: Den romanska nave som ombyggd och välvd från slutet av 1300-talet. Biskop Wykehams chantry syns på höger sida. © Paul Highnam / Country Life

När William the Conqueror anlände till Winchester i november 1066 var det den andra staden i hans kungarike och redan 17 kungas gravplats. Liksom i Westminster och London ockuperade William det anglo-saxiska kungliga palatset, men började också bygga ett slott. År 1070 utsåg han en före detta kanon av Rouen, Walkelin, den första normandiska biskopen av se. Nio år senare, 1079, började arbetet med vad som kort var den längsta kyrkan norr om Alperna - ursprungligen 532ft lång - på en plats precis söder om Old Minster.

Bishop Walkelins normandiska anslutningar är tydligt synliga i den tekniska behandlingen och formen av den nya byggnaden, kanske designad av en murare som heter William. Det läggs ut på en korsformad plan med en inre höjd med tre våningar: en arkad på marknivå med ett galleri och prästgården ovan. Munkorn satt under korsningstornet och byggnadens östra arm höjdes ovanför en krypta (Fig 8). Det avslutades bakom högalteret i en halvcirkel eller abse som stöds på cirkulära kolumner.

Medan Old Minster hade planerats på en riktig öst-västaxel, respekterade den nya kyrkan stadens ärvda gatuplan. Old Minster förblev i bruk tills arbetet med den östra armen, korsningen och transepterna var klar. Byggandet var tillräckligt avancerat för att munkarna skulle komma in i sin nya kör under påsk 1093 och tre månader senare, den 15 juli, överfördes St Swithuns kropp till det nya högalteret. Inte heller glömdes de andra benen av kungar och biskopar, som vi kommer att se. Nästa dag beordrade biskopen rivningen av Old Minster.

Fig 5: Bygd med flankerande chantrykapell vid Winchester Cathedral: Retrochoir. 1476 flyttades St Swithuns relikvie från den bortre murplattformen till en helgedom mellan chantrykapellarna i kardinal Beaufort (vänster) och biskop Waynflete (till höger). Förstörd 1538 markeras dess position idag med en järnram med ljus. © Paul Highnam / Country Life

Arbetet till de västra delarna av Walkelins kyrka fortsatte antagligen in i 1120-talet, försenat av kollapsen av det centrala tornet 1107 (en katastrof som av vissa ses som en dom på William Rufus, som låg begravd under den). När det slutfördes hade New Minster också försvunnit, klostret hade flyttat till Hyde 1110. Domkyrkan stod nu i sin nuvarande isolering.

De liturgiska arrangemangen i den nya katedralen formades tydligt av dem från Old Minster. Visst verkar det möjligt att dra slutsatsen om en liknande disposition av altare i de två byggnaderna. Det var förmodligen också med hänsyn till sin föregångare, med sitt stora torn konstruerat över den tomma grav Graven i St Swithun, att den normanniska kyrkans kyrka också avslutades i en västra västlig struktur. Detta överlevde fram till 1300-talet, då det revs för att skapa den nuvarande och mer konventionella västfronten. Annars överlever Walkelin stora kyrka fortfarande väsentligt inom strukturen i den nuvarande byggnaden.

Det var förmodligen efter återkomsten av biskop Henry av Blois från landflykt 1158 att det stora teckensnittet av Tournai-marmor installerades i sin nuvarande position i sjön. Mer säkert överförde biskop Henry relikvisten till St Swithun och benen från de tidiga kungarna och biskoparna i Wessex från Old Minster till en upphöjd plattform bakom det höga altaret. En passage inom plattformen, som gick in från apseens omkretsande gång, tillät pilgrimer åtkomst till helgedom underifrån. En omkonfiguration från 1300-talet av detta "heliga hål" överlever i plattformen bakom högalteret.

Fig 6: High Altar (Great Screen) vid Winchester Cathedral: High altar reredos, antagligen började på 1440-talet och restaurerades 1885–91, som ursprungligen innehöll en guld- och silver-retable och naturalistisk skulptur av superlativ kvalitet. © Paul Highnam / Country Life

I början av 1200-talet påbörjades en förlängning till den östra änden av Bishop Walkelins kyrka, vilket skapade en rymlig retrochoir bakom högalteret och förlängde byggnaden till en spektakulär 591ft. Återigen bevarades den tidigare liturgiska planen med tre östra kapell, inklusive det dekorerade Guardian Angels 'Chapel (Fig 4) och ett centralt Lady Chapel. Byggandet fortsatte från öst till väst, så att den nya interiören kunde slutföras innan det anslutande rivningsarbetet ägde rum. Arbetet följde till renoveringen av kören och dess bås.

Cirka 1350 vände uppmärksamheten sig mot moderniseringen av skedan. Detta arbete började under beskydd av biskop Edington, född på platsen för en av kung Alfreds största segrar. Lejonandelen av det genomfördes emellertid av hans efterträdare, den stora arkitektoniska beskyddaren William av Wykeham och hans mästermästare William Wynford.

Walkelin's kyrka var alldeles för monumental för att enkelt kunna rivas, ett tillräckligt vanligt problem i England där så många stora kyrkor hade byggts om i stor skala efter normandisk erövring. Svaret var att subventionera den befintliga tre våningar höjden i en helt ny två våningar design (Fig 2). I de inledande stadierna av arbetet var de normandiska bryggorna beräknade med gotiska lister. På sista tiden kläddes dessa helt enkelt om med nytt murverk. Med tiden begravades både Edington och Wykeham i den skiva som de förvandlade, inuti skärmad kapell (Fig 1). Sådana strukturer var en ny avgång i engelsk arkitektur, vilket möjliggjorde för murare att visa sina färdigheter i att skapa virtuösa miniatyrarkitekturverk.

Nästa stora projekt var förstärkningen av St Swithuns helgedom. Det var förmodligen kardinal Beaufort, en av de rikaste prelaterna i kristendomen, som planerade en ny reredos bakom högt altaret (fig 6). Denna enorma skärm, med mycket naturalistisk skulptur, liksom en retablering av guld och silver, började antagligen på 1440-talet och färdigställdes på 1470-talet av biskop Waynflete. De häpnadsväckande chantry kapell som uppfördes för båda män står i närheten i retrochoiren och 1476 flyttades helgedomen till St Swithun mellan dem (fig 5). Möjligen relaterat till detta var ombeställning och dekoration av det intilliggande Lady Chapel (Fig 3).

Fig 4: Östliga kapellens valv vid Winchester Cathdral: The Guardian Angels 'Chapel vault med sin 13-talets dekoration. © Paul Highnam / Country Life

Strax därefter följde de sista stora medeltida verk till katedralen övervakad av biskop Fox (1501–28). Med hjälp av muraren Thomas Bertie byggde han om och välvde korens gångar och uppförde ett högt valv i virke över östra armen. 1525 bifogade han också kören med skärmar. Ben av flera av kungarna och biskoparna i Wessex rangordnades i kistor längs toppen av dem (fig 7). Hans fantastiska chantry, som uppfördes 1513–18 i retrochoiren, innehåller en miniatyrversion av det höga valvet i St George's Chapel, Windsor.

1538, mitt i reformationen, revs St Swithuns helgedom ned, och året efter löstes prioryten ut och ersattes av en kollegial grund. 1554 gifte sig drottning Mary med Philip av Spanien i katedralen och vad som har identifierats sedan 1600-talet som X-ramstol som hon använde på dagen överlever (även om det behövs restaurering). Hennes Lord kansler, Stephen Gardiner, biskop av Winchester, dog året efter och ligger begravd i ett anmärkningsvärt kapell med klassiska detaljer i retrochoiren.

1600-talet såg viktiga förändringar i interiören, inklusive uppförandet av en körskärm av Inigo Jones 1638–39 och förstörelsen av mycket medeltida glas och bilder av parlamentariska soldater i december 1642. På 1700-talet kommenterade många besökare försummelse av katedralen och staden; Daniel Defoe beskrev den sistnämnda i cirka 1724 som "en plats utan handel ... ingen tillverkning, ingen navigering".

Större restaurering följde i början av 1800-talet under ledning av arkitekten William Garbett och sedan John Nash. Många besökare kommer idag för att se graven till Jane Austen, som begravdes på ett obegränsat sätt i norra skyttelgången 1817. I början av 1900-talet började de medeltida grunden för katedralen att misslyckas, varefter arkitekten TG Jackson och ingenjör Francis Fox övervakade underbyggnaden av mycket av strukturen mellan 1905 och 1912. Som en del av detta arbete arbetade dykaren William Walker berömt under vattnet för att skapa nya betongfundament till retrochoiren och sedan mycket av resten av katedralen.

Fig 1: Reredos av biskop Wykehams chantry. Dess skulptur 1897 av Sir George Frampton beundras av tre små bönfigurer, återställda för att likna munkar, på biskopens grav nedanför. © Paul Highnam / Country Life

Nu har byggnaden precis kommit från ett annat större restaureringsprojekt, övervakat av den nuvarande katedralarkitekten Nick Cox. Som en del av arbetet och med hjälp av ett bidrag från National Lottery Heritage Fund på 11, 2 miljoner pund har ett museum med tre våningar skapats i södra transeptet. Utställningen "Kings and Scribes: The Nation of Birth", som öppnades i maj, presenterar byggnadens historia och innehåller några av katedralens största skatter, inklusive Winchester Bible, och ger tillgång till 1700-talets Morley Bibliotek.

Det finns också en display om den tekniska undersökningen av benen från 1500-talets begravningsboxar av ett team från Bristol University. Arbetar med mer än 1 300 ben har experter kunnat registrera minst 23 delvisa skelett. Förvånande nog, med tanke på deras grova behandling (1642, kasta parlamentariska trupperna påstått kastade dem runt byggnaden), visar vetenskaplig analys att de troligtvis kunde ha tillhört biskoparna och kungarna i Wessex.

Fig 7: North Aisle mot det nordöstra kapellet, Winchester Cathedral: The Prebytery gångarna. Thomas Berties körskärmar är daterade 1525 och överträffas av sex bålkistor. © Paul Highnam / Country Life

Ingår i samlingen och replikeras i utställningen är ett kvinnligt skelett, troligtvis av Emma av Normandie, drottning till Kings Ethelred och Cnut, och kvinnan genom vilken William the Conqueror hävdade den engelska tronen. Det är ett häpnadsväckande möte för en modern besökare i en byggnad som så kraftfullt förmedlar i arkitekturen den transformativa effekten av hans invasion av England för nästan 1 000 år sedan.

Erkännanden: John Crook


Kategori:
Skidåkning i Colorado: Spektakulärt pulver, gratis pannkakor och den otroliga känslan av att ha ett berg för dig själv
Sir Edwin Lutyens: Storbritanniens största arkitekt?