Huvud mat och dryckVarför du ska dricka Rioja, det spanska svaret på Bordeaux

Varför du ska dricka Rioja, det spanska svaret på Bordeaux

Kredit: Alamy
  • Cocktailbar

Det finns kvalitet att hitta till anmärkningsvärda rimliga priser, upptäcker Harry Eyres.

Att säga att Rioja är Spaniens svar på Bordeaux är sant, upp till en punkt. Var och en är den ledande fina röda vinproducerande regionen i respektive land. Rioja och Bordeaux är enorma beteckningar som täcker ett enormt utbud av viner, från de mest sällsynta till vardagen. Båda använder en blandning av druvsorter och är kända för den traditionella höjden av röda viner i små ekfat (barriques / barricas).

"Ungdomlig färg, ganska rik och ekig på näsan (Bodega Isidro Milagro använder en blandning av fransk och amerikansk ek), varm, mjuk och full på gommen"

Det finns emellertid stora skillnader, liksom likheter: Rioja är bergig, med vingårdar så höga som 3, 280ft, medan Bordeaux i stor utsträckning är platt, och Rioja använder fortfarande stora mängder amerikansk ek samt fransk.

Varför du ska dricka det

Traditionellt sett är en stor fördel med Rioja att vinerna släpps när de är redo att dricka. Åldrandet görs av producenten, inte av köparen. För all spänningen kring "ny stil Rioja" känner jag att denna unika försäljningsplats inte är en som borde överges lätt.

Vingård på Elciego, Elciego, La Rioja Alavesa, Baskien, Spanien

Vad ska man köpa

Jag är imponerad av den kvalitet som Supermarkedskedjan Lidl uppnår till anmärkningsvärda rimliga priser. Cepa Lebrel Rioja Crianza 2015 (£ 5.79; www.lidl.co.uk) är ungdomlig i färg, ganska rik och ekig på näsan (Bodega Isidro Milagro använder en blandning av fransk och amerikansk ek), varm, mjuk och full på gommen.

Ramón Bilbao bodega, under ledning av sin ledande chefsvinproducent Rodolfo Bastida, utforskar mångfalden av terroir inom Rioja till spännande effekt. Viñedos de Altura 2016 (£ 15.46; www.winebuyers.com) kommer från höghöjda vingårdar, som ger friskhet, men det finns också tilltalande, mjuk, jordgubbig frukt. Ramón Bilbao Mirto 2014 (£ 49, 50; www.greatwesternwine.co.uk) kommer från en enda hög vingård planterad med 85 år gamla Tempranillo vinstockar och imponerar med stor friskhet och renhet av sval, mörk bärfrukt.


Kategori:
Skidåkning i Colorado: Spektakulärt pulver, gratis pannkakor och den otroliga känslan av att ha ett berg för dig själv
Sir Edwin Lutyens: Storbritanniens största arkitekt?