Huvud trädgårdarVarför kvitten, älskad av alla från Edward I till de antika grekerna, är den perfekta höstfrukten

Varför kvitten, älskad av alla från Edward I till de antika grekerna, är den perfekta höstfrukten

Kredit: Alamy

"Jag kan inte förneka att många av mina kvittor hamnar i vodka eller gin."

Om du förlorar dig något att göra under dessa mörka höstkvällar, kan du göra mycket värre än bekanta dig med berättelser, myter och historia som är knuten till kvitten. Således kommer du att upptäcka att "äpplet" som frestade Adam i Edens trädgård kan ha varit kvitten, som förblir en varaktig symbol för äktenskap, fruktbarhet och kärlek. På samma sätt kunde de "guld- äpplen" som Aphrodite, kärlekens gudinna, bjudits vara kvincher.

Även om han är infödd i Asien, tar kvitten sitt latinska namn (Cydonia oblonga) från Cydon på Kreta, en av de många Medelhavslokaler där den odlades. På 1200-talet lär man sig att det var Edward I som hade fyra kvincher planterade på grunden av Tower of London och så initierade vår kärlek till denna underbara frukt.

Trädet är lika vackert som skörden och växer i en tilltalande slumpmässig form, som bara behöver beskäras av de lyckligaste när man snappar. I mitten av våren visas blommorna: mjuka vita, upprätt vändningar med rosa blommor, inte till skillnad från ett akvarell barbershop skylt, långsamt öppnas till vackra hund-rosliknande tefat. Deras doft är kärnan i våren; en korsning mellan påskliljor och blommor med bönor. Det är också märkligt svårfångande: begrava näsan i en blomma och det finns bara ett tips; gå bort, och en våg parfym uppslukar dig.

En kvitten kan hitta ett hem i alla trädgårdar och växer inte större än ett litet äppelträd - du kan till och med få en extrem dvärgkvitten som gör 5 ft i höjd och spridning. Ge det sol, skydd och en rimlig jord så kommer du att vara i frukt varje höst. Eftersom trädet är självfruktbart är det allt du behöver.

Själva frukten ser någonstans mellan päron och äpplen som den är nära besläktad med tills den sent på säsongen sväller in i något mer fyllig. På sin topp, med den duniga päls som ofta lätt täcker dem som gnuggas, ser kvitten nästan falska ut - som om de är gjorda av albaster eller vax. De är vanligtvis redo att plocka i slutet av oktober och november, när frukten hänger som ljusa grannlåt från deras bladlösa grenar. Testa för beredskap genom att lätt vrida frukten: om de är redo kommer de lätt att lämna trädet. Hur som helst måste de skördas innan de verkliga frostarna kommer.

"Trädet är lika vackert som skörden"

Trots sin skönhet och doft är de helt osmakliga råa. De är hårda och sura, de behöver tålamod, värme och sötma för att avslöja sin skönhet. Mitt favorit sätt med kvitten är att skala och tjuva dem i en söt, kryddad cidery sirap och kanske avsluta dem i en hög ugn. De är klara när de tar en skarp kniv - det kan ta 40 minuter, ibland dubbelt så mycket.

Jag kan inte förneka att många av mina kvitten hamnar infusions i vodka eller gin. Jag raspar ett par i en 1-liters burk, lägg till en tum av socker och toppa med sprit. Tre månader senare dekanterar jag den nu djupröda likören genom en sil till flaskor. Det är utmärkt i detta skede, men om du lämnar några i ett år eller längre blir det extraordinärt. Var försiktig när du skalar kvitten: det är som att skala en kanonboll och olyckor är lätt att komma med.

Det finns många, allmänt tillgängliga sorter av kvitten (Cydonia oblonga). Jag har aldrig upptäckt någon skillnad i flav-our, men Meeches Prolific och Vranja är stora fruktiga, tidiga mogna och tunga croppers.

Position Quinces kommer att växa i alla utom alkaliska jordar, även om djup, bördigt ler är bäst. De kommer att växa i fuktig mark, så länge det inte blir vattentäta.

Växande beskärning är endast för form och dekluttering: klipp ut dött eller sjukt trä, och alla korsande stjälkar som gnuggar. Från blomning till skörd, en månatlig spray eller foder - till löv eller rötter - med comfrey te eller tånglösning, hjälper till att hålla trädet friskt.

Potentiella problem Kvitten är ganska problemfria, även om bladblåten kan vara en olägenhet, vilket ger mörkbruna prickar som vanligtvis endast är kosmetiska. Om du drabbas hårt, raka upp fallna löv, samla påverkad frukt och förbränna dem.

Harvest Quinces sväller sent och mognar från grönt till gult när hösten kommer. Lämna dem på trädet tills strax innan frostarna kommer. De borde komma undan med en mjuk vridning. En gång inomhus släpper kvitten en extraordinär doft när de mognar. De kommer att lagras i två eller tre månader på en sval, torr plats.


Kategori:
Recept: Blåbär-och-citronterta med italiensk maräng och confit-citroner
Art Deco-kök: En åldrande klassisk look som fortfarande driver nya trender