Huvud interiörerVarför Penny Farthing återigen är en vanlig syn på Londons gator

Varför Penny Farthing återigen är en vanlig syn på Londons gator

17 oktober 1932: Edwin Davey, åker en övre fjärrcykel över Lambeth-bron i London och blåser en buggel för att varna för hans tillvägagångssätt. (Foto av Fox Photos / Getty Images) Kredit: Getty Images
  • Idrottsliv

Cykelvärldens dinosaurie är tillbaka i rampljuset med hjälp av Penny Farthing Club och dess obetydliga medlemmar, finner Madeleine Silver.

Det är som att rida på en häst - men en utan temperament, säger den angelägna hästkvinnan Melissa Eisdell, medan hon skada med sig i en tjutande kul ombord på en penny-farthing. Det är tidigt på en söndagsmorgon och ett halvt dussin medlemmar i Penny Farthing Club - en städare, en advokat och en ingenjör bland dem - är på en remsa av AstroTurf i West Sussex för en övningschukka med penny-farthing-polo.

"Vi försöker göra det till en icke-kontaktidrott, men det händer inte alltid, " ler klubbens grundare Neil Laughton, en före detta entreprenör för specialstyrkorens officer. "När visselpipan blåser, börjar adrenalinet och det är säkert lite i fara som cyklar runt och försöker undvika varandra." Något av en underdrift, kanske, när du tänker på att de höga konturerna inte har bromsar, kugghjul eller fjädring och deras hjul är gjorda av massivt gummi.

Visa detta inlägg på Instagram

Ett paket med Penny Farthings i Buckingham Palace på minnesdagen.

Ett inlägg delat av Penny Farthing Club (@pennyfarthingclub) den 10 nov 2019 kl 23:23 PST

Det var 2013 då Laughton upptäckte ett brev på sidorna i Country Life där han förklarade ett återuppblickande intresse för penny-farthing, en anordning som började glida till obetydlighet med tillkomsten av "säkerhetscykeln" på 1880-talet. "Penny-farthing racing hade varit en stor sak, nästan som fotboll är idag, " säger han. "Tusentals åskådare skulle komma till platser som Herne Hill för att titta på dagens cyklister. Det var extremt populärt - och farligt. Racers skulle gå helvetet för läder runt banan, men utan hjälmar, vilket var galen. Det var en tid då uttryck som "breakneck speed" föddes ... '

Brevet väckte en idé för Mr Laughton, som hade spelat cykelpolo och har en förkärlek för excentriken (förra året var han värd världens högsta svartbandsmiddagsfest nära toppen av Mount Everest). Således föddes Penny Farthing Club, öppen för alla över 5 ft 4in, väger mindre än cirka 15 sten och i "god fysisk form".

"Det jag har hittat med att rida på dessa saker är att de verkligen sätter ett leende på människors ansikten, " säger den 56-åriga herr Laughton, som har ett CV som är besatt med Everest-klättringar och polära expeditioner. Först på hans dagordning utmanade medäventyraren David Fox-Pitt till en årlig polo-match mellan England och Skottland ombord "pennies".

Maj 1916: En man som rider med ett öre på en veterancykelmöte i Esher, Surrey. (Foto av Topical Press Agency / Getty Images)

"Jag sa ja innan jag köpte penny-farthing och sedan var jag tvungen att lära mig att rida på saken", säger Mr Fox-Pitt, som är kapten för Skottlands team. Men de är ganska enkla. Det är som att cykla - bara lite mindre säker. ' Genom Mr Fox-Pitt egen erkännande, är deras utseende på Englands heliga pologrund liknar de "clowns som pågår". "Folk älskar det för det är ovanligt och det finns massor av skrik och kraschar.

Vi avskriver en eller två penny-farthings varje match - det är en benbrytare om du faller och vi har fått folk dragna på bårar, säger han. Under 2017 spelade striden om penny-farthing Calcutta Cup framför Drottningen och Prins Philip under Queen's Cup-finaldagen på Guards Polo Club. "Nästa dag kom en stor artikel ut i en tidning som handlade om penny-farthing-poloen - och Queen's Cup nämnde inte alls, så vi kommer förmodligen aldrig att bli inbjudna tillbaka, " skrattar han.

"Vid röda lampor håller du dig fast i en lampstolpe eller lägger handen på någons huvud för att undvika att gå av"

Dagligen är Fox-Pitt's förflyttning till penny-farings lite mer lugn. "När jag åker till London tar jag min penny-farthing på sovvagnen från Dunkeld, " förklarar han. "Det är några ögonbryn som lyfts upp när du kommer till plattformen, men det är ett riktigt graciöst sätt att ta sig runt London.

Du går ungefär hälften av hastigheten på en vanlig cykel och har så god tid att reagera på människor. Vid röda lampor håller du dig fast i en lampstolpe eller lägger handen på någons huvud för att undvika att gå av. '

För blivande medlemmar som är modiga nog för att skala 48-hjulen, kan London ses från samma utsiktspunkt under klubbens tre timmars träningskurs. "Första gången jag gick på [på de nya medlemmarnas kurs] i sommar var jag livrädd", minns fröken Eisdell. ”Dina armar griper helt upp. Men inom tre timmar, efter att ha åkt i en cirkel runt Smith Square, åkte jag en penny-farthing längs The Mall och jag tänkte "hur gjorde jag det">

Visa detta inlägg på Instagram

Miles for Meals Expedition - Lands End to John O'Groats med Penny Farthing cykel. Insamling av medel till Mary's Meals som matar 1, 5 mil hungriga barn varje år. £ 15 matar ett barn för ett år - skicka SMS PENNY15 till 70015. Tack! Följ våra framsteg på www.pennyfarthingclub.com

Ett inlägg delat av Penny Farthing Club (@pennyfarthingclub) den 1 augusti 2019 kl 03:33 PDT

När den har initierats väntar en kalender med viktorianska kostymturer, polo- och ban- och vägrace. "Det finns ett växande samhälle av penny-farthing entusiaster och klubben får en begäran varje vecka att gå med på en festival eller cykelevenemang, " avslöjar Mr Laughton.

I juli i år deltog han i The Penny Farthing Open Championships på Eastbourne Cycling Festival (där han tog en tumling i en 25 km / h kollision) och i slutet av sommaren gick han och Mr Fox-Pitt in på en resa från Land's End till John O'Groats ombord på sina öre. "Det var fullständig ångest, " bekänner Fox-Pitt. "Penny-fjärrkonstruktioner är inte utformade för kullar och att gå från Bude till Taunton nästan avslutade oss."

Visa detta inlägg på Instagram

3 nya Penny Farthing Guinness World Records kommer att försöks på torsdag 14 november 1130 - 1330 timmar på Preston Park Velodrome, Brighton. Åskådare välkomnar FOC!

Ett inlägg delat av Penny Farthing Club (@pennyfarthingclub) den 27 oktober 2019 kl 07:57 PDT

Att samla nästan 30 000 pund för Mary's Meals, en välgörenhetsorganisation som matar missgynnade barn runt om i världen, belönade paret för deras 12-timmars stints i sadeln och något lidande har inte hindrat ambitionerna. "Jag är lite för gammal och grå för penny-farthing-sprinten, men jag har ett öga på en ny rekord som är den snabbaste flygmilen på en penny-farthing, utan händer, " strålar herr Laughton.

"Vi vill bara ha lite kul och uppmuntra människor att prova något nytt. I London stannar till och med taxichaufförer för att ta fotografier, och när det händer vet du att du är på något lite annorlunda. Polisen älskar det också, jag ser till att jag tappar min topp hatt till dem - och jag tror inte att jag någonsin har betalat för en drink på en pub med min penny-farthing [på slep]. '

Läs mer om The Penny Farthing Club på www.pennyfarthingclub.com


Kategori:
Varför Châteauneuf-du-Pape's senaste årgång är "ett fantastiskt år" - och fyra sublima viner att köpa
Landsmus besöker Royal Bath and West Show