Huvud LantlivVarför februari är den perfekta tiden för stargazing - och hur du kan hjälpa till att bekämpa ljusföroreningar

Varför februari är den perfekta tiden för stargazing - och hur du kan hjälpa till att bekämpa ljusföroreningar

Stjärnor och en solnedgång vid Ribblehead Viadukten. Kredit: Matthew Savage / Alamy
  • Topp berättelse

Denna månad håller kampanjen för skydd av landsbygden England ett stjärnantal i Storbritannien för att mäta - och sedan slutligen ta itu med - den ljusföroreningen som rymmer vår syn på himlen.

Vårt lands nuvarande situation kan ha många av oss som rullar blicken, men det är bra att komma ihåg att himmelblick kan vara en lycklig händelse - särskilt under dessa skarpa, tydliga dagar. Från och med 2 februari till och med 23 februari håller CPRE en rikstäckande stjärnräkning med stöd av British Astronomical Association.

Från den 2 till 23 februari uppmanas allmänheten att gå in på landsbygden och räkna antalet stjärnor de kan se (med blotta ögat) i Orion-stjärnbilden.

Resultaten kommer att hjälpa CPRE att skapa en ny karta som visar effekterna av ljusföroreningar, som inte bara marscherar natthimlen skönhet, men stör naturen beteende och mänskliga sömnmönster, påverkar fysisk och mental hälsa och välbefinnande.

Vi vet redan från CPREs Night Blight-kartor baserade på satellitdata att bara 22% av England är orörda av ljusföroreningar och att mer än 50% av våra mörkaste himmel ligger över nationalparker och AONB, till exempel ovanför Ribblehead Viaduct i Yorkshire Dales National Park (bilden överst).

Ändå har Storbritannien några av de mörkaste himlen i Europa och Dark Sky Discovery, ett partnerskap mellan organisationer som Royal Astronomical Society, Institute of Physics och Royal Observatory Edinburgh, ger guider och kartor över var och när man ska stargaze.

Toppplatser inkluderar Exmoor, Galloway Forest och Brecon Beacons och fyra nya Dark Sky Discovery Sites har just förklarats i Nidderdale AONB. Många av dessa platser håller stargazing-festivaler tidsinställda kring viktiga astronomiska evenemang, med aktiviteter inklusive stargazing av kanot och fotograferingsverkstäder.

Besök www.darkskydiscovery.org.uk för mer information.

Hur du deltar i Star Count 2019, 2–23 februari

Efter kl. 19 på en klar natt, leta söderut för att hitta Orion, som har fyra hörn och ett "tre-stjärnigt bälte". Låt dina ögon justera och räkna sedan antalet stjärnor i rektangeln.

Du bör inte räkna de fyra hörnstjärnorna, men du kan räkna de tre stjärnorna som utgör bältet. Använd inte ett teleskop eller en kikare. Notera den totala och slutför undersökningen på www.cpre.org.uk/starcount.

Du kan se resultaten och hur ditt område jämförs med resten av landet - och du kan dela alla bilder du får via @CPRE # starcount2019 och @BritAstro.


Kategori:
Varför Châteauneuf-du-Pape's senaste årgång är "ett fantastiskt år" - och fyra sublima viner att köpa
Landsmus besöker Royal Bath and West Show