Huvud naturVarför bevarande måste starta hemma: 10 brittiska arter som vi måste spara för att skydda vår livsmedelskedja

Varför bevarande måste starta hemma: 10 brittiska arter som vi måste spara för att skydda vår livsmedelskedja

En kvinnlig glödmask (Lampyris noctiluca) som lyser vid solnedgången för att locka en kompis i Devon. Kredit: Alamy Kredit: Alamy Stock Photo
  • Topp berättelse

Pangolinen och Sumatran-noshörningen kan vara i utrotningsrisk, men det finns gott om brittisk flora och fauna som vi borde vara lika bekymrade över. Simon Lester skickar ut en SOS för 10 arter som vi måste spara för att hjälpa till att reparera en allt mer ömtålig livsmedelskedja.

Vi tenderar att bli upphetsade över varelser längst upp i livsmedelskedjan, men den skrämmande sanningen är att de är beroende av energiflödet som krusar upp från växterna längst ner till toppens rovdjur.

Det är denna känsliga, komplexa tråd som hotas eftersom en gång vanliga arter snabbt minskar. Här utesluter vi 10 arter som var mycket vanligare för 50 år sedan, vilket vi borde oroa oss för.


Vanlig groda

Rana temporaria

Att titta på metamorfosen från rumpväv till groda har glädjat många unga naturforskare. Men eftersom den vanliga grodan har varit i en stadig nedgång sedan 1970-talet, blir det svårare att hitta grodor i vissa områden - ofta den enda indikationen på att grodor är närvarande, eftersom de är hemliga varelser som huvudsakligen matar på natten av insekter, maskar och sniglar.


Song thrush

Turdus philomelos

Denna songster bälter ut sina flöjtliknande toner, men ett subtilare och mer olycksbådande ljud ger bort sin närvaro: kranen, kranen, kranen på ett snigelskal som hamras hem på fågelns stenstäd.

Dessa naturliga platser för industrin håller på att bli sällsynta och när sniglarna försvinner, så gör även trastorna med sina vackert konstruerade bon som innehåller fyra eller fem ljusblå ägg som är utsmyckade med svarta fläckar.


sawflies

Symphyta

De 500 arter av sågflyg har varit en värdefull matkälla i cirka 250 miljoner år. De är långt ner i livsmedelskedjan - de är mat själva - och vuxna lever bara i nio dagar. Deras larver verkar vid rätt tidpunkt för att driva en produktiv vår och sommar för fåglar och andra varelser. Honan lägger sina ägg i sin specifika värdväxt via en sågliknande ovipositor, därav namnet.

De är en stor skadedjur - de kommunalt och systematiskt remsar varje blad - men deras nedgång på jordbruksmark, på grund av alltmer effektiva insektsmedel, har haft en stor inverkan på den vilda grå patridge.


Skylark

Alauda arvensis

Närvaron och den kristallklara sången i det lilla bruna jobbet på åkermark eller mark är ljusare för någons dag, men larkar är mat för rovfiskar - särskilt hönsharraren - och som marknästare hängs de också upp av grävlingar och rävar.

Även om vuxna skylark äter frön och ryggradslösa djur beror deras unga på en insektsdiet. En anledning till deras nedgång är att moderna spannmålskördar är för tjocka för att de ska kunna bo i; vissa jordbrukare stänger av borrningen för att lämna små nakna tomter för åtkomst.


Söt violett och vanlig hundfiolett

Viola odorata och Viola riviniana

Vanlig hundviolett

Det finns 10 arter av violett i Storbritannien, men den enda med doft är den utsökta söta violetten. De försvinner från häckarna på grund av tätare, kvävande gräs, resultatet av felkorrigerad gödselmedel, vilket är oroande eftersom de är en viktig del av livscykeln för flera fritilljärnsfjärilar och kritiska för den lilla pärlgränsade fritillären, som bara violetta blad upprätthålla larverna.


Glöd mask

Lampyris noctiluca

När jag först såg det konstiga, bioluminescerande ljuset som den ganska trånga kvinnliga glödmaskinen avger från hennes svans under sommarmånaderna, var jag tvungen att titta två gånger för att kontrollera att jag inte blev arg, men det förtrollande fenomenet är ett annat av naturens ansträngningar att locka en kompis i form av en tunn brun skalbagge, snarare än en mask.

Jag misstänker emellertid att barn som vilas av sömn genom nattljus med glödmaskeffekt skulle ha mardrömmar om de kände till de Dracula-liknande utfodringsmetoder som dessa skalbaggar använder för att döda och lösa upp deras gynnade rov för sniglar och sniglar.


Kanin

Oryctolagus cuniculus

De fördes till Storbritannien av romarna för att föda oss, men blev snart en häftklammer för flera rovdjur. De blev också snabbt ett allvarligt jordbruksskadedjur, som skulpturerade kantfältets kanter och tillät åkersgräs att frodas. Intensiv kanin som betar på ned- och hedmark gav andra växter och ryggradslösa djur möjlighet att utnyttja denna nischläge.

Men nu när antalet sjunker på grund av viral hemorragisk sjukdom saknas emellertid ett massivt biomassa i livsmedelskedjan, vilket kommer att påverka andra arter.


Klyftig sjöhäst och kortnosad sjöhäst

Hippocampus histrix och Hippocampus hippocampus

En sprig sjöhäst.

Dessa två typer av sjöhäst behöver en sådan orörd havsbotten för att frodas att deras närvaro indikerar en hälsosam livsmiljö, ofta inklusive ålgräs. Dåliga simmare använder de svansarna för att förankra sig i ogräset, medan de suger upp mat genom sina trumpetliknande munnar.

Troligtvis är en av våra mest politiskt korrekta varelser - de parar sig för livet och hanen båda ruvar och föder unga efter att ha fått kvinnornas ägg - deras antal har sjunkit alarmerande under de senaste tio åren. Studland Bay i Dorset tros vara det enda stället där det fortfarande är möjligt att se båda arterna.


gullvivor

Primula veris

Det är fortfarande möjligt att njuta av gräsmarker med sina nikkande gula huvuden, men bara på platser där de har vårdats. Om de trivs på våren är det en god indikation på att det kommer att bli en blomsterhandling under sommaren, eftersom andra sällsyntheter har sin tid.

Med en söt parfym ger de en tidig källa till nektar för många insekter och är den primära livsmedelsväxten för hertigen av Bourgogns fjäril.


Tre-spined stickleback

Gasterosteus aculeatus

Denna diminutiva men pugnacious fisk ger ett välsmakande mellanmål för en mängd arter högre upp i livsmedelskedjan, från kungsfiskare till gädda. Dessa lilla barn har länge underhållit barn, för vilka det kan vara deras första praktiska upplevelse av naturen att hitta dem medan de dabbar i en ström.

Den tre-spined sticklebacken lyser positivt vid gytningstiden, när hanar bygger bon och adopterar en ljusröd mage, med komplementära ljusblå ögon.


Kategori:
The Outterly Inessential Shopping List: Ett chokladabonnemang, Highgroves sockerskål och en bowlinghall i hemmet
Volvo V90 Cross Country review: "Du måste vara i något mycket dyrare och exotiskt för att hitta en rivaliserande upplevelse"