Huvud naturVar, när och hur man kan upptäcka en utter i naturen

Var, när och hur man kan upptäcka en utter i naturen

European River Otter (Lutra lutra) mor och valpar som sover, Shetlandöarna, Skottland

Otters kan bo på de flesta platser där det finns en stenig strandlinje och närliggande sötvatten, men dessa tips samlade av Joe Gibb - med hjälp av oter-aficionado Roger Cottis - kommer att hjälpa dig att få den största chansen att upptäcka en utter i naturen.

Böcker som Henry Williamsons Tarka the Otter och Gavin Maxwells Ring of Bright Water har inspirerat människor att söka och titta på uttrar i generationer.

Bland dem finns författare och naturforskare som Miriam Darlington, författare till Otter Country, Sir John Lister-Kaye, vars Vita ön beskriver att han arbetade med Maxwell under sina senaste år, och Mike Tomkies, som blev "vildmarksman" efter att ha hittat en misshandlad kopia av Ring på en kanadensisk skräpdump.

Idag är Highland västkust en underbar plats att se på. Befolkningen här har frodats, bilarna är deras enda verkliga hot; i Skye, till exempel, har antalet kapacitet och de har minskat sin avelscykel till varannat år. Det betyder att se en oter borde vara fullt möjligt - särskilt om du följer dessa tips:

Var man ska leta efter oter

I de starkt intryckta kustområdena i West Highlands finns tångar och sötvatten är lätt tillgängligt i form av floder och kustbassänger - dessa är mycket lämpliga platser för hål.

Vid Kyle hamn går ombord regelbundet ombord på de förtöjda fiskebåtarna och gevär genom lådorna för att hitta sin favorit skötkött. Stångfiskare bevarar en vänlig rivalitet med dem - det finns sagor om fisk som fileteras på banken bakom ryggen.

Isle of Skye och det omedelbara fastlandet är de områden som Gavin Maxwells författare berömde, och i synnerhet kusten runt Glenelg där han bodde. Besök Kylerhea Otter Hide för en stor chans att se en oter.

Isle of Mulls vackra Calgary Bay i nordväst och Salen Bay är bra tittpunkter.

Loch Sunart på vardera sidan av loch, inklusive Ardnatang Bay, är välkänt för att få se utter.

Otters har också setts runt hela den vilda kusten i Ardnamurchan, men särskilt Kilchoan vid den västra delen.

Slå upp såväl som runt

Håll ett öga ute i himlen för att få ledtrådar om uttarnas vistelse: hoodie kråkor fungerar ibland som ett par för att störa en ung oter, med den ena avleder hans uppmärksamhet genom att finjustera svansen medan den andra klämmer på hans fiskmattfärg.

I Norge bygger vita stjärtörnar sina ögon nära hålen och svänger in på en stor fångst och skrämmer fiskaren iväg, och det finns tecken på att skotska vita havsörnar antar en liknande knep.

Varning, Otters Crossing - på ön Scalpay, Harris, Ytterhebriderna

När man ska leta efter oter

Tid på dagen - och tid på dagen relativt tidvattnet - är avgörande. Den bästa tiden att se oterfiske är på ett avtagande tidvatten när de flesta fiskar tvingas flytta; vid stranden vänder de stenblock och jagar i tång för att hitta strandade önor och krabborna som håller dem på vintern.

Och om du har tur, vad du kan se att uttrar fångar och äter

Deras köttätande diet är omfattande - Roger Cottis tittade en gång på en oter som drar en conger-ål från havet och slukar varje tum av den, och om de hade valet skulle uttrar förmodligen äta uteslutande på dessa mycket näringsrika delikatesser. Den ökande sällsyntheten hos detta byte har inneburit att de livnär sig på smörfisk, blennies, havsskorpioner och klumpar i västra Highland.

En utter (Lutra lutra) som förar bläckfisk i land för gröngöling, Shetland, Skottland

I sötvatten livnär de sig på öring och lax, men om du går upp på en brännskada på våren, kan du hitta ett spår av grodaskinn vänd inifrån och ut.

När den drivs till den kan oterens diet inkludera havsfåglar. Otter spott Roger Cottis har sett en oter döda en flytande svart guillemot, bakhåll den under vattnet, och en skarv som tävlade om en fisk mötte också ett otydligt slut. I ett inre holt hittade han en gång en död merlin, förmodligen avlägsnad från boet.

Kategori:
The Outterly Inessential Shopping List: Ett chokladabonnemang, Highgroves sockerskål och en bowlinghall i hemmet
Volvo V90 Cross Country review: "Du måste vara i något mycket dyrare och exotiskt för att hitta en rivaliserande upplevelse"