Huvud LantlivHjulkryssarna som har varit i branschen i 700 år - och som arbetar för The Queen

Hjulkryssarna som har varit i branschen i 700 år - och som arbetar för The Queen

  • Levande nationell skatt
  • Topp berättelse

Mike och Greg Rowland har en kunglig teckningsoption från drottningen för att hålla sina vagnar trimmade - och det är ett riktigt familjeföretag. Victoria Marston tog upp dem. Bilder av Richard Cannon.

Hos Mike Rowland & Son Wheelwrights och Coach-builders är det verkligen en familjeaffär.

Mike, 80 år, började reparera hjul för zigenare husvagnar och startade verksamheten 1964 i Colyton, östra Devon, efter att ha tjänstgjort sin lärlingsutbildning i närheten Honiton.

Hans son Greg, 47, inledde ursprungligen en karriär i armén, varefter han arbetade som smed. Familjeföretaget lockade emellertid honom tillbaka och han tog slutligen sin plats vid sin fars sida.

© Richard Cannon / Country Life

Även om Mikes egen far inte var en hjulrätt, så var hans förfäder och handeln kan spåras tillbaka i familjen i nästan 700 år. Greg har upptäckt en skiva från 1331, då en av hans förfäder gjorde en stor vagn för Peterskyrkan i Exeter - den totala summan för arbetet kom till 7 och 10. Idag är kundkretsen ännu mer lysande: Rowland & Son innehar en kunglig teckningsoption och, tillsammans med ett företag i Kent, delar ansvaret för att underhålla drottningens vagnar.

Brist på upprepade affärer kommer alltid att vara en fråga - "när vi lagar något, bryts det inte"

Företagets yngsta medlem är George Richards - 20 år är han världens yngsta kvalificerade hjulrätt. George är inte en relation, men som sjunde generationens snickare är det inte mindre i hans blod.

Han verkade först och bad om arbetslivserfarenhet och avslutade en lärlingsutbildning här genom Exeter College - Rowlands blev först medvetna om denna plan när de fick blanketten i posten. "Om någon vill ha det så mycket, ger du dem en gång - och han har färdigheterna att säkerhetskopiera det, " säger Greg.

Mike Rowland, fortfarande arbetande i åldern 80 © Richard Cannon / Country Life

Rowlands tjäna på sina band som hjulknappar innan de fortsätter med att göra fordon och det är denna färdighet som nu är i riskzonen. "Folk återställer inte vagnar längre eftersom de inte är värda mycket, " klagar Greg.

En brist på upprepade affärer kommer alltid att vara en fråga - "när vi lagar något, det bryts inte" - men detta skapar också ett behagligt element av mångfald.

”Varje jobb är annorlunda, så du slutar aldrig lära, ” entusiasterar Greg. "Jag säger alltid att jag är 25 år i en 50-årig lärlingstid."

Du kan läsa mer om Mike Rowland & Son på www.wheelwright.org.uk


Kategori:
Varför Châteauneuf-du-Pape's senaste årgång är "ett fantastiskt år" - och fyra sublima viner att köpa
Landsmus besöker Royal Bath and West Show