Huvud arkitekturVad man ska skriva - och vad INTE ska skriva - i en besökares bok

Vad man ska skriva - och vad INTE ska skriva - i en besökares bok

Kredit: Alamy

Från silkesolnedgångar och gyllene örnar till hemlagad sylt och nudister delar Colin Freeman några av de ädelstenarna han snubblat på i semesterbesökarnas böcker.

Förra månaden, efter en vistelse i en stuga i västra Skottland, kom min familj och jag tillbaka med den sällsynta skotska semestersouvenir: en solbränna. Solen hade sken hela veckan, bybutiken hade slut på grilluppsättningar och för en gångs tid såg mina bilder av Ardnarmurchan-kusten verkligen ut som de grekiska öarna snarare än Falklanden.

För mig var det andra stora nöjet med resan en som jag tycker om nästan varje landsresa, bra väder eller foul. Det här är att sitta i loungen och bläddra igenom den stora, läderbundna tomen som vanligtvis sitter ovanpå en bokhylla full av gamla Dick Francis-romaner. Ja, det stämmer: besökarnas kommentarbok.

De är lika mycket en del av rutinen som burken med gratis chutney som lämnats av ägaren eller förvirrande instruktioner för spisen och, enligt vissa människor jag känner, ungefär lika intressant att läsa. Personligen tycker jag att de alltid är ett pyntigt fönster in i mina kollegis semesterresande, även om det betyder den lila prosan från Mr och fru Pearson från Ipswich, och skriver om hur de tyckte om "silkesolnedgången"

.

Först populärt i hus på 1700-talet, är besökarnas böcker utan tvekan en av de tidigaste formerna av sociala medier, där allmänheten kan lufta sina åsikter oändrade och se andras åsikter. I tidsåldern för TripAdvisor, Facebook och Twitter, när oförskämda klagomål är likvärdiga för kursen, förblir de emellertid ett kast för en politer, mer reserverad värld.

I boken på mitt fritidshus i Skottland hade ingen under de senaste fem åren klagat på någonting, inte ens barnmorgon. Det var inte en trolling i sikte. Istället, som de flesta besökares böcker, var det snarare som att åka på semester med Famous Five: en värld full av hälsosamma familjer från Mellan Storbritannien som njuter av fantastiska promenader och goda måltider. Ingen talar om att bli berusade eller hur de tyckte om en eftermiddags energisk kongress på soffan. Det här är inte Love Island.

Men med tanke på att Facebook-generationen en dag kan vara stugägare själva, kan det nu vara dags att en formell etikett för besökarnas bok bevarar sin charm för eftertiden ">

Använd inte utropstecken eller versaler

Det finns en markant tendens att prata om "Härliga vyer!" eller "DELICIOUS Home Made Jam till försäljning i Village Shop!". Kanske är detta för att injicera en känsla av drama i annars anodyne homilies, men det är INTE NÖDVÄNDIGT! Ledsen - inte nödvändigt.

Låter inte för konkurrenskraftigt

Liksom de runda robinbrev som vissa familjer fortfarande skickar ut varje år, finns det en frestelse att skryta i besökarnas bok om hur mycket du har upp till, särskilt när det gäller att upptäcka lokalt vilda djur. I besökarnas bok i Skottland, där jag stolt spelade in några rödhjortar som gnagade i trädgårdshäcken, hävdade en annan familj att ha sett en havsörn, en guldörn, en oter, några delfiner och en furu. Allt inom en vecka. Nästa år kommer de utan tvekan att hävda att de har sett Nessie också.

Var inte som Mr Rogers från Birmingham och missa den större bilden

Hans namn sticker i mitt sinne från en post i en besökarbok på en campingplats i Nya Zeeland, en plats med vacker utsikt över Tongariro National Park. Allt förlorat på Mr Rogers, som tycktes vara en blandning mellan Victor Meldrew och Alan Partridge. Han valde istället att lyfta fram flera sätt på vilka parkering och fordonstillträde skulle kunna förbättras, så att "bilister kunde närma sig med förtroende". Han lät som om han hade varit lyckligare om hela saken hade konkretiserats. Förskräckta, talade många andra briter i boken honom som "den ursprungliga pinglande Pom".

Översätt inte

Det är bra att vara underhållande irrelevant, till exempel: "Stugan hade varit perfekt om min man inte hade snarkat / blivit berusad / slitit hans pinsamma röda shorts." Var dock inte som chapen från Worcester som stannade precis framför oss i en villa på Kreta, som kände sig tvingad att nämna sitt missnöje när nudisterna "exponerade sig" på den lokala nudiststranden. Jag säger lokalt - det visade sig att stranden var på en avskild plats några kör bort, på andra sidan ön. Han hade bokstavligen gått ur sitt sätt att bli förolämpad.

Klaga aldrig i besökarnas bok

Nej, inte ens om platsen du bor på är en dumpning. Inte bara kommer du att avsluta en av de sista stora utposterna i den brittiska styva överläppen, tänk på översvämningsportarna som det skulle öppna. "Sovrumsdekoren är avskalig chintzy." "Bilder av hundar som spelar snooker är inte längre banbrytande." "Några magnifika exempel på portugisisk turistkonst."

Det kan göra det mer underhållande för kännare av genren som mig, men jag misstänker att det ganska snart inte skulle finnas några besökares böcker för oss att bläddra igenom. För att låna Pearsons-ord från Ipswich, skulle det dra en "silkensolnedgång" på en stor semestradition.


Kategori:
Country Life Today: Spanien anklagas för att vara ”ett beklagligt val” för FN: s klimatkonferens
Nyfiken frågor: En för sorg, två för glädje - men varför är vi så vidskepliga när det gäller skräp?