Huvud interiörerHur det var att åka det sista ångtåget i Storbritannien av passagerarna av "Fifteen Guinea Special"

Hur det var att åka det sista ångtåget i Storbritannien av passagerarna av "Fifteen Guinea Special"

Storbritanniens sista ångtåg någonsin - kodnamn 1t572 - "Fifteen Guinea Special". (Bild av John H. Bird / Anistr.com / Alamy) Poäng: Bild av John H. Bird / Anistr.com / Alamy)
  • Topp berättelse

Det är exakt 50 år sedan det sista passagerartångtåget i Storbritannien tog sig från Liverpool till Carlisle och tillbaka. Daniel Puddicombe talade med några av de lyckliga få som var ombord på Fifteen Guinea Special redan 1968.

Storbritanniens sista ångtåg någonsin - kodnamn 1t572 - "Fifteen Guinea Special". (Bild av John H. Bird / Anistr.com / Alamy)

En skingrande visselpipa låter och vi driver mot de kumbria kullarna. Svarta moln med rök och ånga driver förbi fönstren och takten från lokomotivets tre cylindrar är tydligt hörbar när vi bygger upp hastigheten för att ta på oss det fruktansvärda Shap Summit på West Coast Main Line.

Datumet den 11 augusti 1968 - dagen för det sista ångpassagerartåget i Storbritannien - är för järnvägsentusiaster som den 24 oktober 2003 - när Concorde berörde sig för sista gången - är för luftfans. Dessa händelser har likheter: tusentals flockade till Heathrow för att se Concorde komma in från USA, tusentals färdade rutten för den sista ångkörningen och biljetter att resa vid båda tillfällena var väldigt uppblåsta jämfört med en normal resa.

Den sista körningen kallades Fifteen Guinea Special och fick sitt namn efter priset på biljetter. På den tiden var det uppror; justerat för inflation kostar biljetter cirka 230 £ i dagens valuta.

"Det var mycket förargelse - vilken nerv British British Rail hade för att ta ut ett så brant pris och ta bort våra ånglok från oss, " minns Richard Newman, som var ombord.

'1T57' - den rapporteringskod som gavs tåget - sprang från Liverpool Lime Street via Manchester till Carlisle och tillbaka, via den pittoreska järnvägen Settle & Carlisle. Fyra lokomotiv användes i tur och ordning under dagen, varav tre överlever i drift till denna dag.

En annan person på tåget den dagen var Sir Peter Hendy, nuvarande ordförande i Network Rail.

"Jag minns det som det var igår. Jag hade aldrig varit på någon av de tidigare entusiastturerna förut, för de var alla i nordvästra England, medger han.

"Då annonserade de Fifteen Guinea Special och jag tänkte" det kan vara något att gå på och berätta för dina barn om ". Jag visste inte mycket, men det var lysande. Personalen hade det bra och jag blev täckt av sot eftersom allt var smutsigt då. '

"End of Steam" -affischen från 1968 som annonserar Fifteen Guinea Special (Pic: National Railway Museum)

Spola framåt 50 år och ånga på huvudlinjen är lika populär som den någonsin varit. Tiotusentals stod upp för att bevittna Flying Scotsmans återgång till ånga 2016 och cirka 500 ångdrivna charter körs på det nationella nätverket varje år.

Passande, tre separata charter sprang över Settle & Carlisle Railway 50 år till dagen sedan ångan slutade. Det finns inget som att rida bakom det på huvudlinjen. När du sitter i de bekväma BR Mk1-vagnarna från 1950- och 1960-talet, upplever du en sensorisk överbelastning, från hjulet på klingorna på skenorna till ljudet från loket. På branta lutningar finns det tydliga skällningar när den dundrar sig över vapnet, brandmannen arbetar extra hårt för att skyva kol tillräckligt snabbt.

Att resa med ånga är som att besluta att pendla till jobbet i en Jaguar E-typ: ja, du kan köra för att arbeta i en modern bil, men var är glädjen i det ">

En förare på fotplattan för ånglok från Britannia-klass nr 70013, alias 'Oliver Cromwell' (Pic: Alamy)

"Du visste att du deltog i järnvägshistorien, eftersom den fulla förväntningen var att det skulle bli slutet, " säger Bill Owen, som var ombord på båda resorna, när han kom ihåg den dagen ett halvt sekels mellanrum.

"Det var magi", instämmer Herr Newman. "Folkmassorna på plattformen i Manchester var massiva. Människor var över hela spåren. Det tycktes inte att signalmännen hade något emot, polisen ringdes inte och ingen fick sig över. '

Phil Braithwaite fotograferade och reste på de sista ångdrivna resorna i nordväst och sammanfattar glädjen för dessa dagar. "Det är sotet i håret när du sticker huvudet ut genom fönstret, " tror han. "Jag är lite gammal nu, men jag brukade göra det hela tiden med mitt långfokuserade objektiv för att få foton av loket framtill. När jag tittar tillbaka på det var de inte så bra, men de målade en skiva. '

En brandman under dagarna av ånga, blev Les Perry senare en förare på dieseltåg och har arbetat med West Coast Railways, som tillhandahåller besättningarna och rullande materiel för de flesta charter i bevarandeperioden, under de senaste tio åren.

Visa detta inlägg på Instagram

11 augusti 1968. 09:10 Exakt 50 år sedan till timmen klättrade Black Five 45110 ut från Liverpool Lime Street för sista gången under BR-tjänst. 1T57 "Fifteen Guinea Special" betecknade slutet på ångan i Storbritannien som vi kände det då. Slutet på början och födelsen av vad som skulle bli den moderna ångrörelsen som vi känner till det idag. #fifteenguineaspecial # 1t57 #endofbrsteam #liverpoollimestreet #steam #blackfive # 45110 #credittothephotographer

Ett inlägg delat av Tom Peacock (@tomdcpeacock) den 11 augusti 2018 kl 01:30 PDT

Glädjen med att skjuta, förklarar han, var att det bara var föraren och brandmännen som kontrollerade loket: "Nu har du en supportpersonal som hjälper dig och det är inte alls alls."

För honom markerade Fifteen Guinea Special slutet på en mycket speciell tid. "Det var de bästa åren i mitt liv. Jag skulle ha gått på jobbet gratis, eftersom jag älskade det. '

Det är tydligt att, som på alla områden, har mycket förändrats under de senaste 50 åren. En sak har dock inte och är osannolikt någonsin att göra det - det är spänningen av ånga och dess berusande effekt på de som möter det, från det lilla barnet till den tillfälliga åskådaren. Och naturligtvis den dedikerade järnvägsentusiasten.


Kategori:
Country Life Today: Spanien anklagas för att vara ”ett beklagligt val” för FN: s klimatkonferens
Nyfiken frågor: En för sorg, två för glädje - men varför är vi så vidskepliga när det gäller skräp?