Huvud trädgårdarWarnell Hall, Cumbria: Där sympati och experiment går hand i hand

Warnell Hall, Cumbria: Där sympati och experiment går hand i hand

Parterre, stiger upp till nedre och övre gränser och lusthus. © Val Corbett / Country Life Picture Library Kredit: © Val Corbett / Country Life Picture Library

Non Morris är fascinerad av den nära uppmärksamheten på detaljer som har skapat en ny Cumbrian trädgård med stor stil och integritet. Fotografier av Val Corbett.

Warnell Hall ligger inbäddat så bekvämt i den skyddande leen på en kumbrisk sluttning att, efter en kort promenad in i parkområdet som omger det, försvann 16-talets rosa sandstenhus helt in i backen. Du befinner dig på stativ i medeltida skogsmark mitt i individuella, vind-svepte ekar som är hundratals år gamla och sträckta ut innan du spännande utsikt över Pennines.

Nicholas och Kate Coulson hade letat efter ett hus i Cumbria när Nicholas uppmärksamhet drogs till detta härliga herrgårdsfönster i ett idylliskt läge inte långt från Lake District - en del av världen nära deras hjärtan. Kate hade bara sett planer och fotografier, men plötsligt måste ett beslut "fattas vid lunchtid" och paret gick med sin instinkt att platsen var för speciell för att ignorera.

När Coulsons anlände till Warnell för 17 år sedan, hittade de ett hus som omsorgsfullt har restaurerats och den naturligt bassängliknande amfiteatern i en trädgård hade försiktigt terrasserats med torra stenmurar. Mjukning av huset för att göra det till sitt eget kände sig ganska enkelt, men trädgården var en svårare möjlighet. För fördjupad i delar och älskad i andra, den behövde en vägledande idé och viss expertomsorg för att leva upp den och förvandla den till det upplyftande, lugna fristad det är idag.

Topiaryformer på den främre gräsmattan är av barlind och Crataegus persimilis Prunifolia, underplantat med Hebe topiaria. © Val Corbett / Country Life Picture Library

Kate var ute efter utmaningen, men hade bara trädgården i London och kände sig frustrerad av hennes relativt begränsade kunskap om växter och trädgårdar. När hon tänkte på sin nya trädgård och uppskattade att det, liksom det hårda landskapet, fanns några användbara ben av barljus och låda, kom hon ihåg ett inspirerande besök i en trädgård designad av Penelope Hobhouse på Isle of Oronsay.

"Det var en grå dag på den här trelösa ön, svept med saltbelastade vindar, och plötsligt kom du över dessa färgbrister i geometriska former, " minns Kate. Fröken Hobhouse hade använt enkla, vävda hinder för att omsluta block av juvelfärgade dahlior: "Du tror att det skulle ha sett fel ut på denna vilda plats, men det fungerade ... Warnell verkar för mig vara en ganska vild plats, men jag var klar från och med sedan att jag ville ha några starka, klara färger i den här trädgården. '

Lyn Brunetti, som har mycket expertis inom topiary, beskjuter idegran på den främre gräsmattan med hjälp av en bambusram som vägledning. © Val Corbett / Country Life Picture Library

Kate började besöka och titta hårt på andra trädgårdar och läsa våldsamt. I huvuddelen av trädgården, i husets söder- och västläge, finns tre långa, terrasserade gränser upp från parterren där obefläckade rutor i rutan är placerade runt en elegant terrakottaplanterare ( krukor på Warnell kommer alla från italiensk terrass, både för deras hållbarhet och för de något rosa tonerna i terrakotta som fungerar så bra med stenen i huset). Hon började utveckla en planteringsplan för var och en av gränserna och tänkte noggrant genom de olika säsongerna med hjälp av separata lager av spårningspapper. Hennes mål var att sammetröda röda och kalkgröna på lägre nivå, blues för den centrala gränsen och rosa och blå i gränsen ovan.

Gräset går (Upper Walk) som leder till lusthuset. I övre gränsen står irländska barljusspelare bland annat Nepeta Six Hills Giant, Alchemilla mollis, Iris Jane Phillips och Bowl of Beauty-pioner. © Val Corbett / Country Life Picture Library

Planteringen påbörjades och förbättringar gjordes i den omgivande parken - öppnade vyn mot Pennines och gradvis ersatte fickor av barrträdplantation med infödda lövträ. Dränering i trädgården gjorde plantning på vissa ställen omöjlig: 'Jorden kan bli mycket våt från de många fjädrarna under kanten. Vi har lagt i massor av dränering, men om kulverten blockeras kommer vattnet ner i en torrent och jord och växter tvättas bort. '

Havsbytet kom när Kate deltog på planterings- och trädgårdsdesignkurser vid Engelska trädgårdsskolan för att stödja hennes idéer med större praktisk kunskap. Hon tog också på sig två nya trädgårdsmästare: Lyn Brunetti - som hade trädgården i Levens Hall i Lake District och Powis Castle i Powys, Wales - och William Mark. Paret var spännande och entusiastiska över chansen att samarbeta
en allvarlig ny trädgård och sedan dess började saker och ting flyga.

Vi börjar vår trädgårdsresa med parterren, där Kate prövar Perovskia atriplicifolia Taiga, en ny och lågväxande form av ryska salvia som hon har tagit upp från utsäde. "Jag älskar hur det blir en dis av blått, " förklarar hon och tillägger att hon använder blått för att "dela saker" i trädgården. Lavendel Peter Pan, planterad längs den nedre fästväggen, var noggrant anskaffad som den blåaste formen som finns tillgänglig från specialistkammaren Downderry och, högre upp, dvärgen Nepeta x faassenii och den böljande Nepeta Six Hills Giant ger subtila uppdelningar till centrala och övre gränserna .

En del av nedre gränsen, där växter inkluderar Lupinus mästerverk, skönhet av Livermere vallmo, Astrantia Hadspen blod, Alliums Purple Sensation och Globemaster, Euphorbia palustris och Iris Phil Keen. © Val Corbett / Country Life Picture Library

Färgerna på den undre gränsen är underbara: de rika ljusen av Lupinus mästerverk och Allium Purple Sensation och Globemaster (Kate kommer ofta att plantera två former av samma anläggning för att förlänga säsongen och lägga till subtila skift till paletten) elektrifieras av den ljusa röda av den orientaliska vallmo Beauty of Livermere, den sura gröna av Euphorbia palustris och den mysiga mittgröna 'tekanna locket' lådor som är inspirerade av lökkupolerna i Brighton Pavilion. Allt ser friskt och oklanderligt ut, inte minst för att allt, även Alchemilla blötdjur, försiktigt stöds av "korgar" av vävt brash från de omgivande bokskogen.

Även om paletterna i de olika gränserna är distinkta använder Kate vissa växter för att skapa en länk mellan dem. Hennes nuvarande favoriter är den skimrande karminrosa av singeln Dahlia coccinea Great Dixter och den något djupare röda från Gladiolus papilio Ruby - hon beundrar båda växterna förutom sin eleganta form. Stjärnorna i showen i övre gränsen är de spektakulära kolumnerna i den blekrosa högt doftade Rosa Ispahan med soldater från irländsk barlind och fantastiska moln av vit Crambe cordifolia. Kate åkte till Sissinghurst för att ta reda på hur man väver rosstammar runt en ram för att skapa denna eleganta, skulpturella effekt.

Två släta grässtigar bildar gångvägar mellan gränserna och Top Walk omges av en klippt barlindhäck. Kate har klippt en halvcirkel-dopp i den utåtriktade häcken för att rama in det fina askträdet i parken utöver perfekt. Ser du åt andra hållet finns utsikt över trädgårdsgubbarna och den glada överraskningen av en söderläge vägg, raggig med självsådd Euphorbia characias och Erigeron karvinskianus.

Köksträdgården med sina kantkantade sängar fyllda med grönsaker. Scharlakansröta söta ärtor växer på hasselstativ. © Val Corbett / Country Life Picture Library

Den främre trädgården kan verka mer formell, men det är faktiskt där saker börjar värma upp. "Jag brukade fokusera på växter, men nu är jag fokuserad på träd, " säger Kate, när hon introducerar mig för det ganska magiska underlandet av parfymflaskelduvor och skarpa svampar från Crataegus persimilis Prunifolia - med fylliga kuddar grågrön Hebe topiaria vid deras fötter - som fyller gräsmattan. Hagtornens nedre grenar tränas horisontellt med strängar bundna till marken och "lyser upp hela rymden i slutet av säsongen med röda frukter så stora som krabba äpplen och eldig höstfärg".

Hon är upphetsad av toppmöjlighetens möjligheter och har kommit in i oskärdat territorium med de 20 barnarna som hon tränar platt mot trädgårdens yttervägg för att mjukgöra dess ganska starka utseende. "Grenarna ska inte vara tjockare än handleden och kommer att kopplas samman med varandra på ett naturalistiskt, organiskt sätt - som en snigelspår", är hon entusiastisk.

Inspiration kom från loggia-kläderna Ficus pumila vid Villa Balbianello vid Comosjön. I basen på varje barländare ligger en smart hög av klippt gyllene oregano som till hennes glädje inte rådjurarna rör vid. I de vildare delarna av trädgården - bortom damson-promenaden och vildblommande ängen som leder ner till becken - introducerar hon 'vild topiary', formar hollies och hagtornar för att koppla tillbaka till storträdgårdens ordning, och hon har skapat en lekfull häck av hagtorn som formar ledare till en serie "bikupa".

Övre gränsen, där Rosa Ispahan är interplanterad med delphiniums, Crambe cordifolia och vit eremurus. © Val Corbett / Country Life Picture Library

Det finns inspirerande toppmöbler i köksträdgården, där Pyracantha Saphyr Jaune nu quiltar väggarna med arkitektoniska rader av djupt grönt. De gula bär av pyracantha ekar den varma paletten här med växter som den spännande Rudbeckia fulgida Goldsturm och aprikosorange Dahlia David Howard.

Den extraordinära entusiasmen och uppmärksamheten på detaljer i Warnell Hall lämnar mig leende från öra till öra. Detta är en underbart tankeväckande och bekväm modern trädgård som vårdats med outtröttlig passion.


Kategori:
Storbritanniens bästa köttkakor: Country Life's ultimata smakprov
Vakthundar ser av rävar och grävlingar för att skydda en somerset gårds fjäderfäpopulation