Huvud interiörerWalking St Cuthbert's Way på sensommaren: Heather i sensommaren kejsarens lila, upplyst av det sista värmebarnet

Walking St Cuthbert's Way på sensommaren: Heather i sensommaren kejsarens lila, upplyst av det sista värmebarnet

St Cuthbert's Way över Heather Moorland nära Wooler, Northumberland National Park. Kredit: Mark Sunderland Photography / Alamy
  • Idrottsliv

Cheviots och St Cuthbert's Way är den rätta inställningen för reflektion och påminnelse, som Fiona Reynolds finner på sin senaste promenad.

Ibland är det de sommarens döende dagar som ger de mest spektakulära vandringsupplevelserna. Träden börjar vända och lämnar vårens färska gröna ett avlägset minne. Moln svänger över himlen och regn svävar ofta i horisonten. Solens strålar har en intensitet som förstärks av lägre vinklar och den sista värmestörningen. Och ljungen är ute: brinnande, intensivt lila.

Jag är i Northumberland för en sorglig familjehändelse: den sista ritualen i min kära systers liv, när vi lämnar hennes aska någonstans hon älskade. Innan hon lämnade för att bo utomlands arbetade hon i Newcastle för den dåvarande landsbygdsutskottet i teamet som var banbrytande för landsbygdsstyrning. Som ett resultat kände hon och älskade, med en intensitet som är född av intim kunskap, landsbygden och folket i norra Pennines och Northumberland.

Vi är här för att komma ihåg henne, stanna i Wooler, och på morgonen tar jag en promenad upp på Humbleton Hill. Det visar sig vara både vackert och ett bra ställe att reflektera.

Wooler är en livlig marknadsstad (vi är glada över att hitta slaktare, livsmedelsaffärer och bagare) i utkanten av Cheviot Hills. Öster om staden är det platt vid kusten vid Lindisfarne och Holy Island; strax bakom det finns ljungekronade, rundade kullar i Cheviot-serien.

En vandrare på St Cuthbert's Way National Trail on Gains Law i Cheviot Hills, Northumberland.

Jag går upp på Ramsey's Lane när en trasig gryning går sönder, himlen prydd med rosa och vidsträckta grå, svävande moln genom vilka skaft av ljus träffar den blöta marken.

Snart är jag på Wooler Common, där Humbleton Hill vävstolar stort. Jag kan redan se att det är en lysande utsiktspunkt, med utsikt över fjärran kust, så det är ingen överraskning att upptäcka att på dess topp finns ett fort från järnåldern. Senare får jag veta att det också var platsen för slaget vid Homildon Hill 1402, som slogs mellan de engelska och skotska arméerna.

Därefter går jag genom en tät, aromatisk och fuktig tallskog, delvis längs St Cuthbert's Way, som går från Melrose till Lindisfarne Castle. Det är en inbjudande, grön väg som underlättar den första uppstigningen, men jag svänger av den för att ta itu med toppen. Efter en kort, brant dragning når jag toppen där utsikten, verkligen, spektakulär, intensifieras av tidigt solljus som glimmar på trasiga stenar och avlägsna dalar.

Välkommen till Englands skylt vid den skotska gränsen längs St Cuthbert's Way.

Rätt västerut är Yeavering Bell, ett annat förhistoriskt fort, vars sluttningar är fyllda med resterna av kojor och gravhögar. Det är en frestande avledning för arkeologer, men jag är på väg tillbaka till St Cuthbert's Way, så jag släpper av toppmötet för att åter gå med på vägen.

Otroligt snabbt känner jag mig helt ensam och omgiven av skönhet. Cheviots rullar, dramatiskt för kullar med en sådan (relativt) liten höjd och en gång inom dem finns det en känsla av skala och storhet långt bortom deras storlek. Här är också ljungen: enorma vidder av den, fullständigt, förtrollande härlig i sin sensommar-kejsarens lila.

Purpurfärgad ljung Cheviot Hills.

Jag går ner med hastighet in i en brant, skrimmad dal och tar upp en stig som klättrar rakt ut igen, en ljusgrön rand i lila. Genom att gå tillbaka till St Cuthbert's Way, går vägen väster förbi Gains Law och Black Law med bara surrande räv för företag. När jag går tittas jag med mild nyfikenhet av smala horn, svarta ansikten. Jag får intrycket att de inte har många besökare.

St Cuthbert's Way slingrar sig, djupt in i Cheviot Hills, och jag är frestad att följa den. Men sorglig plikt - och tid - lockar, så jag vänder mig söderut för att gå med på en lång gångväg som går direkt österut till Wooler. Det har tappats ned, nedslående, men förståeligt, för de som lever upp detta långa långa spår.

Inte länge är jag tillbaka i Wooler, inspirerad och redo för vår dag. Efteråt, när vi kör söderut, håller vi med om att Northumberland har de magiska ingredienserna för att upprätthålla minnen från vår kära syster för alltid.


Kategori:
Storbritanniens bästa köttkakor: Country Life's ultimata smakprov
Vakthundar ser av rävar och grävlingar för att skydda en somerset gårds fjäderfäpopulation