Huvud interiörerWalking Derby och Derwent Valley, på en morgon med "fläckigt ljus på floden som återspeglar de monumentala 1700-talsbruken"

Walking Derby och Derwent Valley, på en morgon med "fläckigt ljus på floden som återspeglar de monumentala 1700-talsbruken"

Cromford Mill, vid världens första vattendrivna bomullsspinnfabrik utvecklad av Richard Arkwright 1771 i Cromford, Derbyshire. Kredit: Alamy Stock Photo

Fiona Reynolds går Derwent Valley Heritage Way i Derbyshire och slås av kontrasten mellan människan och naturen.

Derbyshire är ett kontrastfylke. Peak District tenderar att hoppa först i våra sinnen, men Derbyshire är också födelseplatsen för teknik och industri, inte minst revolutionen som leddes av Richard Arkwright på 1700-talet. Hans bomullsbruk i Derwent-dalen var de första vattendrivna fabrikerna.

Det är också sätet för några av Englands stora familjer - hertigarna i Devonshire i Chatsworth och Hardwick Hall, Curzons of Kedleston och Harpur Crewes of Calke Abbey - men det har sett stora förändringar sedan dess tidiga industrier minskade och så har dess länsstad. Idag stiger katedralens medeltida spiror ovanför vackra georgiska byggnader som överlevde 1960-talets ombyggnad av staden, men är omgiven av en enorm, fula förbikoppling och oskiljda 1900-talsbyggnader.

Jag är i Derby för universitetets symposium om "naturförbindelser". Det är den perfekta platsen för evenemanget, med fascinerande forskning som pågår under prof Miles Richardsons ledarskap och landsbygden ett andetag bort från denna livliga, komplicerade stad.

Panoramautsikt över Curbar Edge och Derwent Valley, Peak District National Park, Derbyshire.

De kvarnar som byggdes av Arkwright och hans kolleger från fabriken befinner sig i Derwent när det slingrar sig genom hjärtat av Derby och norrut till Cromford Mills, där en enorm restaurering återfångar andan i dessa banbrytande dagar, inklusive de mindre aptitretande berättelserna om barnarbete och dåligt arbete betingelser. Hela sträckan från Derby till Cromford har sedan 2001 varit en världsarv och i hjärtat av Derby förvandlas John & Thomas Lombes silkesbruk från 1720-talet till ett Museum of Making.

Jag går uppför floden tidigt på morgonen före symposiet, glädjer mig över sammanflödet av natur och historia. Det är en underbar morgon med fläckigt ljus på floden som återspeglar de monumentala bruken från 1700-talet. Inom några minuter är jag i Darley Park, där platsen för en Augustinerkloster togs över av Thomas Evans som en del av hans bruksimperium under 1800-talet. Familjen gav trädgårdarna till staden på 1920-talet och de har blivit en viktig grön lunga.

Jag fortsätter gå - jag är på Derwent Valley Heritage Way - passerar en grupp kvarnar som har omvandlats till en bröllopsplats, restauranger och trendiga kaféer, sedan vidare genom fält mot Little Eaton, tills jag tvingas vända mig när Jag kan inte korsa järnvägen.

Detta ger mig aptiten att gå ut ur Derby igen efter symposiet, den här gången västerut, dragen av Kedlestons lockelse. När jag lämnar universitetet går jag genom Markeatons vänliga, surrande park innan jag tar upp en gångväg som tar mig rakt till kanten av Kedleston gård. Här går jag med på Long Walk och folket som åtnjuter den cirkulära perambuleringen kring det härliga Adam-huset som byggdes för den 5: e Baronet 1765, precis som Lady Scarsdale avsåg att hennes familj och besökare skulle göra.

Kedleston Hall, Derbyshire. Matthew Brettingham och James Paine designade huset, med Robert Adam som tog över designen och tillägget av den mer dramatiska portiken 1760.

Ironien i att detta vackra hus slutfördes när Arkwright byggde sina kvarnar slipper mig inte. Kontrasten mellan rika och fattiga, med parken i Darley och nöjesplatsen i Kedleston som är avsedd för så olika publik, uttalas.

Idag anser vi det som vackert: kvarnar och statyer, parker oavsett var de är och chansen att fördjupa oss i historien. National Trust, Derbyshire County Council och World Heritage Site-cheferna vill alla ge folk tillgång till dessa platser för uppfriskning av våra själar, och i Derby är det så mycket nära.

Som vi hörde vid symposiet gynnar dock inte alla. Den senaste forskningen tyder på att två stora publik missar: de som är i största fattigdomen (även om landsbygden är nära kan den vara psykiskt avlägsen) och de unga, särskilt ungdomar. Vår uppgift nu är att avhjälpa detta och se till att landsbygden, skönheten och historien är för alla.

Fiona Reynolds är mästare i Emmanuel College, Cambridge och författare till 'The Fight for Beauty'


Kategori:
The Outterly Inessential Shopping List: Ett chokladabonnemang, Highgroves sockerskål och en bowlinghall i hemmet
Volvo V90 Cross Country review: "Du måste vara i något mycket dyrare och exotiskt för att hitta en rivaliserande upplevelse"