Huvud livsstilWalking The Burren, Co Clare: En plats med böjda kullar, tunnland med öppen kalksten och ett landskap att förlora sig

Walking The Burren, Co Clare: En plats med böjda kullar, tunnland med öppen kalksten och ett landskap att förlora sig

Kalkstenbeläggningar av Fahee North som ser till Turloughmore, Burren County Clare, Irland. Kredit: Alamy

Fiona Reynolds äter sina ord om vanliga vandrare som undviker duschar under de våtaste månaderna hon kan komma ihåg - men det är värt det.

Förra månaden var den våtaste jag minns. Jag skryter ofta med att du nästan aldrig blir våt om du går varje dag, som jag gör i två timmar. Men jag har varit tvungen att äta mina ord, eftersom jag gång på gång har kommit hem blöt. En gång var även mina wellies dränkta - från insidan.

Jag hade också en otroligt våt promenad på sommaren på Emerald Isle. Jag hade blivit inbjuden av Fáilte Irland att tala på en konferens om att utveckla en hållbar turismmodell för landets hjärta.

Jag förstår utmaningen: de flesta besökare går direkt mot den vilda och vackra västkusten, men ändå är Irlands inre full av dolda skatter. Vi tillbringade ett par dagar på att besöka Strokestown Estate i Co Roscommon, ett georgiskt hus med en gripande hungersnöshistoria och Rathcroghan. En match för Stonehenges landskap, området är knappt känt utanför ön.

Således stimulerade vi också till västkusten, eftersom jag längtat efter att se The Burren, Co Clare, ett kalkstenslandskap känt för sina vildblommor. När vi nådde vårt förtjusande B & B i Rathbaun, nära Cliffs of Moher, gick England i rekordtemperaturer. Inte så Irland. Vi vaknade till lågt moln och omkring 19 ° C, men The Burren var på vår tröskel, entusiastiskt beskrivs för oss av vår värdinna.

Uppmuntras av henne stannade vi först i Kilfenora, där den medeltida katedralen har en kraftfull lugn och nåd, förstärkt av resterna av tre gamla höga kors, och sedan startade en av många "Burren-slingor" i hjärtat av nationalparken.

Vår 9 km (5½ mil) slinga började vid Carron, en liten by mitt i detta extra vanliga kalksten. Burren är en plats med stora, böjda kullar, deras sluttningar uppenbarligen saknar vegetation, eftersom tunnland med öppen kalksten träffar en silvergrå glans över landskapet. Jag har sett kalkstenbeläggningar tidigare, naturligtvis, i Dales and Lakes, men den stora skalan på denna plats var ny och spännande.

"I en gråton sjönk stigen och regnet intensifierades. Vi var förlorade i detta konstiga landskap '

Vi började i ett kusligt ljus när regnkläder samlades. På nära håll är kalksten långt ifrån bar, men full av liv, med en intensitet av fåglar och växter som jag sällan sett. Hart's tunga ormbunke kikar upp genom grykes; levande pimpernels blomma, klamrar fast vid klipporna. Räkna arten, var vi snart ur fingrarna.

Vi började vår promenad längs en grön körfält, och slingrade uppför kullen förbi antika murar och begravningskamrar, men när vi gick över toppen av Termon kände vi de första platserna med regn. När vi ryckte på våra jackor fortsatte vi över toppen, när vägen blev mer vag och regnet starkare. Snart surrade det ner, men lyckligtvis blev vi distraherade av en massa orkidéer: några (som den vanliga prickiga orkidén) som vi var bekanta med, men vi såg också en rosa träskorchid, en doftande orkidé och en slående vit variation som bara kunde ha varit O'Kelly's prickiga orkidé, lokal för The Burren.

Då var vi i en gråton, vägen sjönk till ingenting och regnet intensifierades. Vi var snart förlorade i detta konstiga kalkstenslandskap utan några landmärken för att vägleda oss, omgiven av gråa trottoarer som är smala av regn och skrubba vegetation, genom vilka flera vaga spår vindar.

Jag var nedsatt till att navigera med mobiltelefon och efter en ålder stötte vi på ett välkomnande lila vägmärke: vi var tillbaka på rätt spår. Vi drog ner till den heliga källan St Fachtna, gick med i en lugn landsväg och gick långsamt, droppande, tillbaka till Carron, där vi var glada över att hitta en varm och välkomnande pub.

När vi torkade insåg vi att vi inte hade sett en själ på vår promenad. Liksom Irlands hjärtländer var Burren en stor kontrast till de trånga klipporna i Moher som vi besökte den kvällen, men vår promenad var verkligen inspirerande och när jag går i regnet i höst, påminner jag, vått, om vårt speciella regn -genomgång med naturen.

Fiona Reynolds är mästare i Emmanuel College, Cambridge och författaren till 'The Fight for Beauty'


Kategori:
Min favoritmålning: Jacqueline Wilson
De 10 bästa hotspotsna för universitetsstaden (och staden) i Storbritannien