Huvud arkitekturLondons största teatrar är den enorma och djärva arkitekturen

Londons största teatrar är den enorma och djärva arkitekturen

Sittplatser vid Apollo Victoria, fotografi av Derry Moore. Kredit: Derry Moore
  • Böcker

Roger Bowdler tittar på "Londons stora teatrar", en ny bok av Simon Callow med fotografering från Derry Moore.

Det måste vara så kul att gå på teatern med Simon Callow. Han är betraktad av Londons scenhistoria och har ett skarpt öga för dess inställning. Att läsa denna stiliga bok kommer att garantera berika varje West End-utflykt.

Teatrar är vackra byggnader. De är stora, komplicerade och svåra att designa. De måste hantera massor av människor som strävar efter baren eller för utgången; de måste vara brandsäkra; de måste låta rätt och locka publiken om och om igen (för att inte tala om den lilla frågan om att faktiskt arrangera scener) Stora teaterns entré: deras dekoreringslokaler och de förgyllda muserna, gudarna, nymferna och legenderna som berikar dem är alla en del av förtrollningen.

Wiltons Music Hall i Whitechapel, London, Storbritannien. Fotografi av Alamy.

Herr Callow berättar historien om 27 av de finaste, allt från den neoklassiska majesteten i Theatre Royal, Drury Lane, till 1970-talets betong i (Royal) National Theatre, för vilken han har en tveksam beundran.

Theatre Royal, Drury Lane, Covent Garden, West End, London, England, 1809. Fotografi från Alamy.

Teaternas intrikata historier berättas med stor uppmärksamhet av Mr Callow, en etablerad författare, samt en berömd skådespelare. Skådespelare och arkitektur är smidigt sammanflätade. Detta är en folkledd historia: Laurence Olivier, marginaliserad i skapandet av Nationalteatern, "surrade ut på alla sidor, som Richard III i fjärd".

Derry Moores fotografier är förfalskande. Han fångar tyst inredningens tystnad och registrerar den abstrakta skönheten i en bank med platser, eller ljuseffekterna som bidrar med så mycket av deras glamour. Savoyteatern, som renoverades 1929 av Basil Ionides, kommer särskilt fram i dessa bilder; så gör också Wiltons Music Hall, en utskjutare i East End som gläder sig i lurvad prakt.

Ingången innergård till det renoverade Savoy Hotel i London - öppnade igen i oktober 2010. Fotografi av Alamy.

Ett lyckligt tema som upprepas flera gånger är hur bevara dessa historiska platser har gjort god affärssyn. Så mycket berodde ursprungligen på impresarios som riskerade alla att bygga om sina lokaler. De nya hjältarna är Nica Burns, Cameron Mackintosh och Andrew Lloyd Webber, som nu investerar enormt i dessa mycket framgångsrika gamla byggnader. Och vilka underbara byggnader de är.

Londons stora teatrar, Simon Callow och Derry Moore (Prestel, £ 29.99)


Kategori:
Ett 'swagger barockhus' i Kent med en dockahusfasad och en fantastisk vinkällare
Fira 100 år sedan Cecil Chubb donerade Stonehenge till nationen