Huvud arkitekturUpton House: En vacker skapelse 1750 av Halfpenny, uppdaterad på ett sätt han hade älskat

Upton House: En vacker skapelse 1750 av Halfpenny, uppdaterad på ett sätt han hade älskat

  • Topp berättelse

Upton House, precis utanför Tetbury, är ett vackert georgiskt hus som har sträckts strålande ut på ett sätt som är så sympatiskt att det knappt märks. Jeremy Musson besökte medan Will Pryce tog fotografierna.

Upton House, inte långt från Tetbury i Gloucestershire, byggt 1752, är ett förtrollande exempel på West Country på det kompakta, klassiska hus på landet med en magnifik hall med två höjder.

Dess historia vilar emellertid inte bara i den georgiska eran. För att visa relevansen av den klassiska traditionen som han så beundrar, beställde den nuvarande ägaren, Roger Seelig, en ny dubbelhöjd hall och vinge som slutfördes 2005 för att ersätta blygsamma servicebyggnader främst i slutet av 1930-talet på norra sidan av huset.

Hallen på två våningar på 1750-talet med sitt fina gipsarbete, som har tillskrivits Joseph Thomas. Upton House, Gloucestershire - hem för Roger Seelig © Will Pryce / Country Life Picture Library

Detta nya tillägg designades av Craig Hamilton och är ett originellt och vittigt svar på den befintliga byggnaden, vilket skapar ett generöst skalat topprum som förvandlar cirkulationen och känslan i denna mycket beundrade villa i Cotswolds.

Det mellersta georgiska Upton House byggdes för en Nathaniel Cripps, vars familj hade varit mindre markägare och magistrater i detta område sedan slutet av 1500-talet. Inte mycket är känt om Nathaniel, men han lämnade huset till sin bror Samuel, beskrivet som "av Bristol", som sedan efterträddes av hans son, Thomas.

I A New History of Gloucestershire (1779) ger Samuel Rudder en lång redogörelse för herrgårdens medeltida historia och säger sedan endast det relativt nya huset: 'Thomas Cripps är den nuvarande huvudinvånaren som har en god egendom och en elegant ny -byggt hus i byn där hans familj har bott i många generationer och en gång haft en större egendom än den gör för närvarande. '

Criag Hamiltons nya hallinredning, med toppade tunnelfåglade tak som förbinder husets två vingar. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Upton House kan ses som ett försök att hävda en gammal familjs status i länet. Den främsta showen fram till sydost eller, för enkelhetens skull, söder - nu trädgårdshöjden, men ursprungligen ingången - är en omsorgsfullt modulerad komposition som ekar detaljerna i vissa mönster publicerade i James Gibbs's Book of Architecture (1728), särskilt, kanske, tallrik 54.

Bottenvåningen är djärvt rustikat, fönstren har en keystone- och voussoir-arrangemang med nästan vanbrughsk kvalitet. Ovanför har de höga fönstren på första våningen blinda balustrader och krönas av pediment som stöds av Ionic pilasters.

Över dessa är en vindvåning med ovala fönster i fasadens centrala utskjutande projektion. Detta mittstycke krönas av ett triangulärt pediment fylld med ett snidet vapensköld.

Det kanske mest överraskande inslaget i huset är att ingen av denna rika prydnad fortsätter på sidohöjningarna; sidoväggarna har enorma expansioner av murverk och som västerut till och med är upplivade av inlagda stenmönster.

Huvudfasaden på huset som nu är trädgårdens höjd. Detaljeringen genomförs inte till sidorna av byggnaden. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Det verkar från 1800-talets arkitekturundersökningar att huset 1752 behöll en del av en tidigare 1600-talsbyggnad som hemmakontor. Något av detta är fortfarande bara synligt på östra sidan.

Identiteten för den ursprungliga 1700-talsarkitekten i Upton House är fortfarande inte känd med säkerhet. Marcus Binneys säkra tillskrivning av huset på stilistiska grunder till den Bristol-baserade arkitekten William Halfpenny (som gjordes i Country Life den 15 februari 1973) har dock sedan dess fått stöd av andra, inklusive Nicholas Kingsley, författare till det viktigaste modern studie av Gloucestershires hus på landet.

Halfpenny är mest känd som en produktiv tillverkare av många mönsteböcker, från Art of Sound Building (1725) och ett nytt och fullständigt system för arkitektur (1749) till Architecture Properly Ornamented (1752). Trots resonansen - till och med kännedom - om hans namn, till följd av hans energiska publiceringssatser riktade till både den goda och praktiska byggaren, finns det förvånansvärt få verk som är dokumenterade till hans hand.

På 1730-talet var Halfpenny aktiv i Irland och sägs ha arbetat med Sir Edward Lovett Pearce och ha varit hans assistent i King House, Roscommon. Han designade säkert en hästskrack på Hillsborough för 1: a Viscount Hillsborough 1732 och Garrahunden House (senare revs) i Co Carlow 1737 för Sir Richard Butler.

Criag Hamiltons nya hallinredning, med toppade tunnelfåglade tak som förbinder husets två vingar. Upton House © Will Pryce / Country Life Picture Library

Halfpenny var tydligt baserad i Bristol på 1740-talet, eftersom bland hans bästa dokumenterade verk är Coopers Hall i staden 1741–43 (nu Bristol Old Vic), som visar några tekniska likheter med det något senare Upton House.

Han slutförde också Redland-kapellet där 1742 och tog över en original design av arkitekten John Strahan. Halfpenny designade också en kinesisk bro vid Croome Court i Worcestershire för Earl of Coventry.

Den magnifika entréhallen med dubbla höjder i Upton, länge som används som ett salong, är särskilt imponerande. Väggarna är uppdelade av jätteordens räfflade korintiska pilaster, som stöder en rikt formad entablatur - en distinkt anmärkning är halvpalasterna som möts i hörnen av rummen. Pilasterns huvudstäder är sammankopplade med blommor i gipsverk av fin kvalitet.

Den mellersta viken på varje vägg (ovanför dörrkåporna och skorstenstycket) har en oljemålning i en utsmyckad gipsram, med en cirkulär nisch för en byst ovanför. Gipsarbetet har tillskrivits Joseph Thomas.

Detta rum ursprungligen flaggades med sten och svart marmor och även om det var tänkt som en stor entré, är det troligt att detta rum alltid skulle ha använts för måltider och mottagningar. Detta beror inte minst på att de andra mottagningsrummen i det ursprungliga huset från mitten av 1700-talet var relativt kompakta, med ett enda kvadratisk rum på vardera sidan av hallen, nu vardagsrummet och biblioteket.

Biblioteket har ett skorstenstycke inramat av räfflade joniska pilaster, med en pedimenterad nisch på vardera sidan (båda är utrustade med bokhyllor).

En annan virtuos egenskap i interiören är den utskjutande ek trappan av fin kvalitet, med tre vända baluster till varje slitbanan, som stiger hela husets höjd, i en öppen brunn.

Den utskjutande huvudtrappan, med tre vridna balusterar till varje slitbana och som höjer byggnadens fulla höjd. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Det fanns också ett större bibliotek på norrsidan, på en något höjd nivå över vinkällaren och köket och porslinen låg i det äldre sortimentet på nordvästra hörnet.

Upton House stannade kvar med Cripps-familjen fram till 1818. År 1866 såldes huset till Maj-Gen Sir Archibald Little. 1870–71 lades en ny vinge bak, designad av Gloucester-arkitekten FS Waller & Son med sovsalar i fransk stil, förlängning av familjerum och tjänstemän i första och vinden golvet och ett biljardrum och rökrum på bottenvåningen . Detta måste ha ersatt ett äldre område, eftersom planen som visas på transporten 1866 visar två vingar runt en innergård norrut.

Waller & Son återvände 1892, strax efter att huset arvades av generalens son, Maj Cosmo Little. En veranda avlägsnades också från södra fronten (visas på ett fotografi taget tidigt 1892) och det triangulära pedimentet på böjda konsoler över den låga huvuddörren stämmer antagligen med dessa verk (och visas inte på en tidigare akvarell).

I samband med dessa förändringar skapades den nuvarande ingången på västra sidan av byggnaden. Det öppnar in i en lobby som leder till huvudtrappan. En del ytterligare arbeten utfördes 1939 för fru St Clair av Dowglass & Pyle från Cirencester, vilket tillförde mycket användbara servicelokaler i en våning tvärs över baksidan av huset och skapade ett garage i det tidigare biljardrummet.

I början av andra världskriget uthölls Upton House till konsthistorikern Kenneth Clark (senare Lord Clark), då chef för Nationalgalleriet, för att hysa sin familj och under deras bostad underhöll de ett antal konstnärer här, inklusive Henry Moore och Graham Sutherland.

Huset fylldes kort med målningar av extraordinär kvalitet, inklusive Manets och Sienes primitiva.

En besökare, Roger Hinks, observerade: 'Själva huset är nästan groteskt fullt av bilder: positivt inhägnat, som Casino Pio, som K påpekade [med hänvisning till Museo Pio Clementino i Rom] ...

"Mitt badrum innehåller en naken av Duncan Grant, ett landskap av Tchelitchew, en Henry Moore och inte mindre än tre Graham Sutherlands."

Upton House © Will Pryce / Country Life Picture Library

Andra gäster som kom till Upton under Clarks tid inkluderade kompositören William Walton och musikkritikern Edward Sackville-West. Senare under kriget rekvisitionerades huset av landarmén.

St Clairs sålde huset till Herr Seelig 1983 och han har haft den största glädjen i byggnaden, återställt tyget, utökat och planterat parken och återställt den fortfarande produktiva muromgärdade köksträdgården. Han har också samlat George II-möbler och målningar som passar dess datum, inklusive verk av Romney, Joli och Panini.

Han var också från början fast besluten att lösa det oattraktiva klustret av blygsamma servicebyggnader, några från slutet av 1930-talet, tvärs över norra huset (planerna tyder på att det äldre köket och vardagsrummet med låg vindrum över dem som överlevde från äldre hus revs 1939).

Hans vision var att lägga till en djärv bit av ny klassisk design - som radikalt skulle förbättra cirkulationen av hela huset och få mer ljus till denna sida av interiören - plus en ny vinge istället för den förlorade tidiga vingen.

Han ansåg att det var särskilt viktigt att varje nytt arbete hedrade den tilltalande hybridens klassiska tradition i huset och motståde de officiella officiella råden om att ett stål och glastillägg skulle vara en mer lämplig strategi.

Han hade varit mycket imponerad av en uppsättning förslag till ett nytt hus på landet av Craig Hamilton och bjöd in honom att utforma de nya tilläggena till Upton House till hans specifika kort, som var varmt stött av arkitekturexperter, inklusive John Harris och David Watkin. Dessa tillägg slutfördes 2005 och fick ett beröm för ett historiskt husförbund.

Herr Hamilton studerade arkitektur vid University of Natal och flyttade till England 1986. Han grundade sig i oberoende praxis 1991 och har sedan dess upprättat ett internationellt rykte. Andra nya verk inkluderar Bath House 2012 på Williamstrip, också i Gloucestershire - ett hus från 1600-talet som ombyggdes av Sir John Soane, till vilket Herr Hamilton också hade lagt till en bakre hall med dubbla höjningar som liknar den i Upton. Hans prisbelönta kapell vid Culham Court i Oxfordshire avslutades 2016.

Den nya hallen med dubbel höjd och den nya vingen på Upton House är ett intelligent och vittigt svar på det subtila klassisismen i det befintliga huset, som både är distinkt men också noggrant stickat in i originalets karaktär och rytm.

Baksidan av huset som har omformats till en sammanhängande fasad genom tillägget av Craig Hamiltons nya hall och vinge. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Känslan av den bakre hallen, med dess räfflade joniska pilaster, och dess toppade tunnelvalvade tak, är av en neo-klassisk designer från 1700-talet, till exempel George Dance the Younger eller John Soane. Detaljen är mer reservdelad, men med hörnpilaster och cirkulära nischer för buster, som ekar de från den ursprungliga hallen.

Den nya vingen innehåller ett nytt familjskök och matsal och ett extra sovrum, badrum och omklädningsrum på första våningen. Det smälter smidigt med det nya huset.

Venetianska fönster på första våningen ger en italiensk smak till både den nya vingen och den viktorianska vingen. Dessa tillägg utvidgar husets boende på ett sätt som säkert skulle ha varit intresserad och imponerad av den uppfinningsrika Halfpenny.

De är också ett viktigt element i det sätt som Seelig och Claire Ward Thomas har fått Upton House att fungera så bra för gästfrihet och samtida familjeliv.

Den nya restaurangen av Craig Hamilton med sin samling av mitten av 1700-talets möbler och målningar. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Kategori:
Markera Hixs lamm på spetten
Nyfiken frågor: Hur löste en stork med ett spjut genom halsen mysteriet med fågelvandring?