Huvud trädgårdarDe två örterna som växer i din trädgård kommer att övertyga dig om att aldrig äta persilja igen

De två örterna som växer i din trädgård kommer att övertyga dig om att aldrig äta persilja igen

Sweet Cicely, alias Myrrhis odorata. Kredit: iSpice / Alamy

Charles Quest-Ritson odlar inte mycket örter, men de som han gör skulle nämna något kök - och kommer att få dina vänner att klaga för plantor.

Mark Diacono skriver så frestande om örter att jag är ganska orolig för att ta upp ämnet själv. Mitt eget intresse är att odla örter till köket, så jag vårdar bara de jag ska konsumera.

Jag vet att många angelägna trädgårdsmästare gillar att ha en dedikerad örtträdgård, men jag har aldrig sett en som såg vacker ut - örtplanterar inte en prydnadssammansättning när alla korreleras ihop och till och med den mycket berömda trädgården i Sissinghurst är inte riktigt behaglig på samma sätt som resten av Nicolsons mästerverk. Och vad är poängen med att odla saker som verkligen kan vara örter, men som är ganska obrukbara, till exempel malör och woad ">

Örter gör fantastiska sallader. För många år sedan turnerade jag i kullarna runt Jerevan med den armeniska botanisten Eleanora Gabrielian. Vid lunchtid den första dagen öppnade jag den otrevliga picknicken som Hotel Ani förberedde - det var de dagar då kommunistisk ortodoxi främjade proletära värderingar även i gastronomiska frågor - eftersom Eleanora tog små plantor av basilika, sommar och koriander ur hennes vasculum och lindade dem i varven av armenskt bröd i färg och tjocklek på kamoisläder. "Jag bor i en lägenhet, " förklarade hon, "så jag odlar dessa i botanisk trädgård."

"Dina gastro-vänner, som kommer att välsigna dig för att introducera dem till en sådan härlighet"

De unga växternas smaklighet var en uppenbarelse - sallader i England under dessa dagar var ett val mellan isbergssallat och något liknande, men franska och floppy - och jag skickade en beställning på dessa årliga örter så snart jag återvände till London. Vi har sådd och ätit örtplantor sedan dess och naturligtvis säljs nu många sådana örter i krukor och plastpåsar över hela de brittiska öarna.

Det finns två fleråriga örter som, även om de aldrig har sett i stormarknader, är viktiga medlemmar i mitt ätliga batterie de cuisine - älskling och söt cicely.

Lovage är en thug. Det är en av de fula brutes som ser ut som ko-persilja eller hemlock, men är en stor förbättring av persilja i nästan allt - köttbullar, sallader (det är underbart med skinnade tomater och olivolja) och till och med i jambon persillé. Det saknar bitterhet i persilja (också bra, säger jag), men erbjuder en köttig smak som kombineras väl med allt från nya potatis till hummer.

Det latinska namnet är Levisticum officinale, men du behöver köpa det bara en gång eftersom det är en riktig perenn. Dessutom kommer fröna att spira som kul om du sparar en del på hösten och såar dem i maj nästa år. Du kan ge potatisar av plantor (de har långa taproots) till alla dina gastro-vänner, som kommer att välsigna dig för att introducera dem till en sådan läckerhet.

Ett gäng älskling. Kredit: Vaivirga / Getty

Söt cicely är också en paraply, men bladen är sammetslöjd vid beröringen och svagt frillad, så att du kan komma undan med den i en örtgräns. Värdet på Myrrhis odorata ligger i dess anläggning för att minska surheten hos andra livsmedel. Det smakar inte sött om du suger ett blad (den råa smaken påminner lite om lakrits), men det maskerar skärpan hos kokta rabarber eller gröna krusbär. Fråga inte mig hur - utan tvekan en biokemist kan förklara sin modus operandi.

Du kanske tror att odla en ört bara för att det ökar smakligheten hos ett par rätter är onödigt värdefullt, men jag säger att rabarber och krusbär är bland de stora glädjarna på sens våren och försommaren, vare sig som pajer eller dummar, och möjligheten att minska de mängder socker som du annars skulle behöva välkomnas. Jag tycker att söta cicely fungerar bra med tidiga plommon och aprikoser och - som sagt - det är en vacker växt.

Här är min slutliga rekommendation - hagtorn lämnar. Jag läste om Peter Smithers självbiografi Adventures of a Gardener förra vintern (det är en mycket bra bok för växter och genomsyras av hans enorma personliga charm), och han nämner hur hans barnbarn, en lantflicka, lärde honom hagtornar också är ätliga . Det var inte den ylla, valliga frukten som hon nibbled, utan de första, mjuka bladen när de dyker upp i mars.

Jag testade dem själv i år - det finns hagtornar i gott om längden på spåren och vandringslederna i Itchen-dalen - och de har en salladliknande smak med en antydan till färska valnötter. Hagtornar är långlivade och Peter fördes upp i nästa by från vår, så jag gillar att tro att jag tuggade bladen på samma små träd som han smakade för 100 år sedan när han var på promenad med barnbarn.


Kategori:
Walking Derby och Derwent Valley, på en morgon med "fläckigt ljus på floden som återspeglar de monumentala 1700-talsbruken"
De bästa pubarna i Storbritannien för 2020 har utsetts - och de två bästa är inom några minuter från varandra