Huvud interiörerTriumf, tragedi och manglande Shakespeare: Michael Billington delar ut BIllies för 2018

Triumf, tragedi och manglande Shakespeare: Michael Billington delar ut BIllies för 2018

Katherine Parkinson som Judy i 'Home, I'm Darling'. Kredit: Manuel Harlan

Vår teaterkritiker Michael Billington delar ut sina årliga priser. Vissa mottagare kommer att glädjas; andra kanske vill gömma sig bakom soffan ...

Den här gången förra året inrättade jag Billies: en riposte till Hollywood Oscars, som lyfte fram det bästa - och värsta - av de senaste 12 månaderna i teatern. Tack vare ett överväldigande svar - ja, jag fick ett vykort - har jag beslutat att upprepa experimentet.

Nu kör vi.

Bästa nya spelningar

Katherine Parkinson som Judy i 'Home, I'm Darling'

Vad som än är fel med vår värld, kommer nya teaterställningar att fortsätta. I år såg ett antal enastående verk utanför Storbritannien: Lehman Trilogy från Italien, The Height of the Storm från Frankrike och The Inheritance och John från America.

Det är dock inte chauvinism som ber mig att dela ut priset mellan två fantastiska nya teaterställningar från Laura Wade, en inhemsk författare. Hemma, jag är Darling, som anlände till National från Theatr Clwyd och som överförs till hertigen av Yorks i januari, var en gnistrande komedi som skapade en daterad 1950-talet cupcakes-and-cocktails uppfattning om livlighet och sedan drog upp en spektakulär överraskning.

Fröken Wade ökade på samma sätt förväntningarna i sin Chichester-anpassning av Jane Austens oavslutade roman The Watsons . Vi trodde att vi var inne i en tidsperiod för ålder, bara för att konfronteras med bländande argument om fiktiva karakters rätt att bestämma sin egen framtid. Jag såg inte två vittigare eller mer utmanande pjäser hela året.

Årets stinkare

Återigen måste priset delas mellan två verk, båda återupplivningar av teaterklassiker som gjorde att jag gabbade i vantro. Den första var en produktion av Sean Foley på Chichester av Nöel Cowards nuvarande skratt där en sunt komedie om ett åldrande matinee-idol spelades som bredbottad farce, komplett med bälgade linjer, slängdörrar och okontrollerbart sprutande sodafilter.

Ännu mer förvånande var en tvåspråkig West End-produktion av Molière's Tartuffe som av någon oförklarlig anledning skiftades mellan engelska och franska. Till och med uppsättningen, som liknade ett modiskt konstgalleri, gjorde nonsens av att det här är en pjäs om en duped patriark. Den produktionen var riktad mot, den enda förnuftiga lösningen var att anka.

Årets musikal

Jag är inte en okvalificerad beundrare av att ändra könet till en dramatisk karaktär, men det fungerade briljant i fallet med Stephen Sondheim's Company, där den icke kopplade hjälten, Robert, blev ungkarlflickan Bobbie.

Det hjälpte att Sondheim själv godkände idén och att karaktären vackert spelades av Rosalie Craig; hon föreslog att Bobbie, långt ifrån en kall fisk, skulle älska att gifta sig, om hon bara kunde hitta rätt man.

Marianne Elliotts produktion på Gielgud har också överfört smarta nyckelnummer så att "Gifta sig i dag" blev ett skrik av panik av en nervös man i förväg att få hämtad till sin homosexuella partner.

De flesta musikaler leder oss in i en värld av drömmar. Den här - kloka, roliga och stämningsfulla - handlade om den eviga konflikten mellan ensamhetens värdighet och äktenskapets faror.

Bästa Shakespeare-produktion

Sophie Okonedo i Antony & Cleopatra på Nationaltheatern, 2018, Kredit: Johan Persson

Inte ett svårt val. Det fanns en livlig strandpromenad Julius Caesar vid bron och en provocerande Hamlet, med Ruth Negga i spetsen, vid porten i Dublin. Den tydliga vinnaren är emellertid Simon Godwins Antony och Cleopatra på Olivier. Ralph Fiennes fångade minnesvärt tragedin om Antonys nedgång och Sophie Okonedos Cleopatra var eldig, rolig och kvicksilig och verkade älska Antony mest när han inte var där.

Produktionen påminde oss om att både hjälte och hjältinna finns i ett berusat fantasitillstånd. Det fastställde också tydligt skillnaden mellan kitschstorheten i Egypten och den affärsmässiga naturen i Rom, med dess militära krigsrum. Mitt enda beklagande är att Herr Godwin snart kommer att lämna dessa stränder för att bli chef för det Washington DC-baserade Shakespeare Theatre Company.

Värsta Shakespeare-produktion

Märkligt nog hände den värsta Shakespeare på samma scen som den bästa. Rufus Norris's Macbeth var en riktig hundmiddag, nästan bokstavligen så när gästerna på Macbeths fest blev inbjudna att äta ur stridsfält-billycans. Detta var helt och hållet med en uppsättning i ett brutalt, apokalyptiskt Storbritannien efter inbördeskriget.

Visa detta inlägg på Instagram

'Det som är gjort är gjort.' #Macbeth - - - - - - #rorykinnear #annemarieduff #theater #theatre #shakespeare #drama #acting #actor #actors #ladymacbeth

Ett inlägg delat av National Theatre (@nationaltheatre) den 1 februari 2018 kl 09:50 PST

Problemet med detta tillvägagångssätt är att mordet på Duncan förlorar någon andlig betydelse om hela landet är en plats med hänsynslösa slumpmässiga slakt.

De två lederna, Rory Kinnear och Anne-Marie Duff, gjorde allt de kunde men i allmänhet fanns det en chockerande likgiltighet mot rytmerna i Shakespeares språk. Jag är inte på något sätt anti Norris, som har haft många framgångar på National, men det var oklokt, för bara hans andra stick vid Shakespeare, att välja detta notoriskt knepiga spel.

Årets artister

Paul Hilton i arvet

Var du ska börja ">

Adrienne Warren utför en låt från Tina Turner The Musical. Foto av Ken McKay / ITV / REX / Shutterstock

Årets teater

Royal Exchange, Manchester. Man går alltid in i denna sju-sidiga stål- och glasmodul med en känsla av spänning och, under Sarah Frankcoms ledning, levererar den konsekvent varorna. Detta år har inkluderat en ny version av Frankenstein från April de Angelis, ett historielek om Shakespeares drottning Margaret av Jeanie O'Hare och en livlig återupplivning av Mel Brooks-musikalen The Producers .

Vid en svår tid för regional teater lyser Royal Exchange som en god gärning i en stygg värld.

Visa detta inlägg på Instagram

Eftersom vi har det ... Vi kommer att fladda det i en extra vecka! Vi har utökat PRODUKTERna till och med den 2 februari. ⭐⭐⭐⭐⭐ @MENnewsdesk ⭐⭐⭐⭐⭐ @UpstagedMCR ⭐⭐⭐⭐ @Guardian ⭐⭐⭐⭐ @TheStage ⭐⭐⭐⭐ @TheReviewsHub Biljetter länk i bio! ☝️. . . #producenter #extendedrun #pressnight #reviews #musical #theatre #musicaltheatre #manchester #culture #song #sing #tapdance #cast #melbrooks

Ett inlägg delat av The Royal Exchange Theatre (@rxtheatre) den 6 december 2018 kl 06:26 PST

Tråkigaste förluster

I år dödades två gigantiska figurer från RSC. John Barton hade varit där sedan företagets födelse 1960 och var en forskare, en gentleman och, som han bevisade med sina fantastiska produktioner av Twelfth Night, Love's Labour's Lost and Much Ado About Nothing, den finaste regissören av Shakespeares komedier under vår livstid.

Cicely Berry, företagets bosatta röstekspert, coachade inte bara generationer av skådespelare, utan var också en global missionär med en passionerad tro på språket.

Hoppas för 2019

Fler europeiska teaterställningar, även i en post efter Brexit-världen, och mer utgrävning av vårt egna ojämförliga teaterarv för att åtfölja den brusande torrenten av nya teaterstycken.


Kategori:
Nio av de bästa hus till salu i Yorkshire
12 fascinerande fakta om Somerset, från King Arthur's Avalon till skelettet längst ner i Cheddar Gorge