Huvud interiörerEn traditionell lantgård i Kent med fantastisk utsikt över North Downs, på marknaden för första gången på 70 år

En traditionell lantgård i Kent med fantastisk utsikt över North Downs, på marknaden för första gången på 70 år

Kredit: Andy Scott
  • Topp berättelse

Ett undantag från lagen där många av Kents finaste gods delades mellan familjer och därför inte kunde stödja en traditionell lantlig livsstil, är Pettings Court ett av de mest omfattande anläggningarna i församlingen.

Innan avskaffandet 1925 av det forntida Kentish-systemet av landtjänst, känd som "gavelkind", ärvdes land i länet lika av markägarens söner eller andra arvingar, till och med kvinnor, till skillnad från någon annanstans i England, där lagen om primogeniture betydde att landet sjönk automatiskt till den äldsta sonen. Detta ledde till att familjefarmar i Kent delades upp i allt mindre och mindre lönsamma enheter och få arbetande gårdar i länet kunde stödja ett traditionellt hus på landet och den livsstil som följer det.

Ett anmärkningsvärt undantag är den pittoreska, 184 tunnland stora Pettings Court-gården vid Hodsoll Street i landsbygden i Ash-cum-Ridley, fem mil från Meopham i Kent Downs AONB, som kommer till marknaden i dagens Country Life för första gången på 70 år. Strutt & Parkers gods och lantbruksbyrå och företagets Sevenoaks-kontor anger ett riktpris på 3 miljoner pund för gården som helhet eller i upp till tre partier.

En lokal historia, sammanställd 1957, konstaterar att ”även om Pettings Court inte kan skryta med åldern för några av husen i församlingen, är det ett charmigt hus med många intressanta funktioner. För över 50 år sedan bodde här Cecil JG Hulkes, en medlem av det första församlingsrådet (1894); han ägde ett paket hundar. Några år därefter köpte Thomas Aveling, chef för Aveling & Porter i Rochester (senare Aveling Barford), den välkända tillverkaren av alla typer av ångmotorer, fastigheten och bodde där.

En senare ägare var en herr Masterson, en av cheferna för ett rumänskt oljebolag. När första världskriget bröt ut var han en av de sista som lämnade Rumänien efter att ha satt eld på oljebrunnarna före avresan, och var också i Rumänien 1939, då han åter satt ut brunnarna innan han lämnade. Efter hans död såldes domstolen och gården till WCR Stoneham.

Försäljningen ägde rum 1949, även om Stoneham-familjen redan hade jordbrukat i närheten i många år: Fulljamesundersökningen från 1792 noterar beviljandet av en hyresgäst för Corner Farm på det närliggande West Yoke till Thomas Stoneham, beskrivet som "en ny rekrytera i räkning av aska småbrukare. Under åren fick familjen mer mark när andra bönder kom och gick och Pettings Court Farm blev epicentret för ett av de mest omfattande anläggningarna i församlingen.

Den sista av Stonehams som odlade Pettings Court var den sena Ivor Russell Stoneham, som dog oväntat i februari förra året, därmed försäljningen av huset och gården, som hade varit hans hem som man och pojke. Stoneham var en landsman genom och igenom, en tidigare mästare i West Kent-rävar och en älskare av landssporter.

Ash församling ligger på den övre sluttningen av North Downs, mellan dalarna i Darent och Medway, med Pettings Court bondgård halvt gömt bland höga träd i sin egen hemliga dal, omgiven av väl underhållna trädgårdar och med långt- att nå utsikt över sin egen betesmark och parklandskap. Det mycket älskade hus på landet, som erbjuder tre bekväma mottagningsrum och fem sovrum, har en pool och en traditionell gård med stall och uthus.

Pettings Court är på marknaden med Strutt & Parker till ett riktpris på 3 miljoner pund. Klicka här för mer information och bilder.


Kategori:
Pol Roger upptäcker forntida flaskor champagne under byggnadsgrävning
Cumberland Lodge: 1600-talets förundras "tusen gånger mer behagligt än Blenheim"