Huvud livsstilTanzania och Seychellerna: Den ultimata surf-och-turf-semestern, från orörda stränder och jätte-sköldpaddor till rullande plan för migrerande vilddjur

Tanzania och Seychellerna: Den ultimata surf-och-turf-semestern, från orörda stränder och jätte-sköldpaddor till rullande plan för migrerande vilddjur

Kredit: Alamy Stock Photo

Afrika är hem för några av världens mest mångfaldiga flora och fauna. Mark Hedges strålar av på en livstid för det kontrasterande landskapet och bosatta djur i Seychellerna och Tanzania.

] Otter-planet med två motorer skummade över det skimrande turkosa havet, bankade till vänster och tappade ner över det skummande revet till gräsbanan. På några ögonblick hade vi landat på Denis Island, en av de yttersta utkropparna i Seychellerna, en fläck i Indiska oceanen.

Du kan gå runt ön på morgonen, barfota och helt kopplad från resten av världen, beundra de bosatta gigantiska sköldpaddorna, inklusive Toby - som vid 122 år gammal är exakt samma ålder som Country Life - eller sitta och titta på vågor från framsidan av din stuga. Men jag är en fiskare, så först var en båttur till djupet utanför atollens räckvidd på jakt efter tonfisk och segelfisk.

Inte länge hade jag fångat en gulfenad tonfisk på 35 kg och kämpade med en annan när vattnet exploderade och en silvertipshaj tog tag i tonfisken och anslöt sig. Efter en muskelsäckande tussel träffades vi kort innan 8 haj släpptes. Den kvällen serverades tonfisken som sushi och sashimi av kocken, som hade tränat i Hyatt Regency i Tokyo. Det var sensationellt; de andra gästerna var nästan lika nöjda som mig.

Denis Island har en anmärkningsvärd gård, som ligger i skuggan av en nedlagt fyr, som är full av grönsaker, kycklingar, kor, svin och vaktel. Ön är nästan helt självförsörjande och kan till och med exportera några av sina produkter tillbaka till fastlandet. Produktion till tallrik innebär ingen luftmiljö, bara några hundra meter längs sandspåret till köket.

Six Senses Zil Pasyon lyxhotell. Felicite ö Seychellerna.

Rachel blev förälskad i sköldpaddor som betade havsgräset i lagunerna och tillät oss att snorkla vid sidan av dem - ofta kunde vi se ett dussin eller mer spela sina förhistoriska huvuden ovanför vattnet. Det var ett privilegium som jag kanske aldrig får se igen.

Vår stuga var bara några meter från havet. När vi promenerade längs den mjuka sanden, skarpa eremitkrabbor för att täcka framför oss och snövit fe-tärnor flög förbi. Det var en total tystnad, spärrade vågorna. Vi dök upp bara skönhet innan vi absorberade stjärnljuset på natten. En liten ö, som sticker ut ur ett blått hav, och oss.

Félicité, hemmet till Six Senses Zil Pasyon, har mer dramatisk topografi och stiger ungefär 700 fot ur havet. Den är fortfarande kraftigt skogsklädda och är kantad av stora kvarter av granit, som orten har byggts genialt. Våra rum satt på en av topparna och därifrån kunde vi se ut från vår balkong och titta på de extraordinära fregattfåglarna som glider förbi oss under dagen. När solen sjönk, flög enorma fruktfladdermöss över från en annan ö, vilket lägger till James Bond-känslan av platsen.

Det finns mycket att göra i denna boutique-fristad: dykning i världsklass, paddling till obebodda öar eller helt enkelt ingenting. Några platser som jag har besökt har varit bättre genomtänkta - vart vi vandrade upptäckte vi att någon hade lämnat handdukar och kall dryck, i fall vi behövde dem.

En kort båttur tar dig till UNESCO: s världsarvslista Vallée de Mai, en av endast två platser i världen där den extraordinära Coco de Mer växer naturligt. Fågellivet här är underbart och inkluderar den mycket sällsynta svarta papegojan samt de förtjusande blå duvorna och Seychellerna bulbul.

Seychellerna har en kultur av kreolsk mat som i kombination med den lokala skaldjur var utsökt. Lägg massagebehandlingar, fiska upp till knäna i varmt vatten som små svartpiphajar som kryssas bredvid mig, den föredömliga servicen och magin i cyanhavet och du har verkligen ett öparadis.

Jag erkänner att jag inte är någon expert på strandsemester och förlitade mig starkt på min researrangör - turkos - för att hjälpa till att peka mig i rätt riktning, vilket det gjorde perfekt. Jag har emellertid varit på ett antal afrikanska safarier och har alltid glatt mig över skillnaderna i fauna och flora, från Botswana, Sydafrika, Zambia och Zimbabwe. Serengeti är den mest imponerande av alla, en stor grässlätt som sträcker sig över 12 000 kvadrat miles.

Serengeti National Park. Flock av zebror (Equus quagga) dricksvatten. Tanzania. (Foto av: Godong / Universal Images Group via Getty Images)

Det är också hem för den stora migrationen av gnuer, ett av världens största naturliga underverk. Dessa anmärkningsvärda antilop vandrar runt slätterna och följer regnen i en konstant cykel medurs. Mer än två miljoner av dem rör sig i linjer så långt ögat kan se. Vilda djur har ingen hierarki, men kontrolleras av en hård besättningsinstinkt.

Vi tittade på när tusentals byggdes upp på ena sidan av en flod och väntar på att korsa, frestade av bättre bete på vår sida. Så småningom tog man steget och hela förvirringen av gnuer följde. Buller och energi var otroligt. Stora krokodiller tog tag i flera när de simmade, andra druknade. Det var naturen på sitt mest fascinerande och grymaste.

Med så mycket spel, inklusive zebror, bufflar, hartebeest, enorm eland och vackra topi, är slätterna hem till fantastiska antal rovdjur. Cheetah och en leopardjakt var våra höjdpunkter, men jag har en mjuk plats för de ondskapsfulla hyenerna och ingen natt i busken skulle vara fullständig utan deras hopp och lejonens brus.

Ett ädelt lejon som vilar på en kopje i Serengeti medan vindar blåser genom hans mäktiga man.

På fyra dagar såg vi exakt 200 olika fågelarter, från små biätare till jättestrutsar. Många var utsökta; alla var anmärkningsvärda för den nisch de hade hittat i detta stora, hårda land.

Vi stannade på Lamai Serengeti, som ligger lugnt och enkelt i en sällsynt kuperad klippning ovanför slätten. Från denna plats i den nordligaste regionen i Serengeti, är gästerna inom lockande räckvidd från floden Mara och mellan juli och oktober den nämnda migrationen. Tjänsten, guiding - spelkörningar och promenader - och personalen var oklanderligt. Vi åt läckra tallrikar med mat i en öppen sida om matsalen när svingar flög under takfoten. Det var så nära himlen som en naturälskare kunde få.

Turquoise Holidays erbjuder en nionatters safari och strandsemester, från 7199 £ per person, inklusive en natt på Legendary Lodge, fyra nätter på Lamai Serengeti och fyra nätter på Four Seasons Resort Seychellerna, inklusive alla internationella, inrikesflyg och transfer


Kategori:
Invasiva asiatiska bågar som dödar upp till 50 bin om dagen upptäckta över England
Upton House: En vacker skapelse 1750 av Halfpenny, uppdaterad på ett sätt han hade älskat