Huvud arkitekturSt Agnes Lodge: Yorkshire-huset byggt, ombyggt, ombyggt och omyltat, vilket avslöjar oändliga lager av historia

St Agnes Lodge: Yorkshire-huset byggt, ombyggt, ombyggt och omyltat, vilket avslöjar oändliga lager av historia

Det agglerade södra området i St Agnes Lodge ser ut över den muromgärdade trädgården. Kredit: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Ett nyligen restaurerat hus i skuggan av Ripon Minster erbjöd sin ägare en röst vid parlamentsvalet. James Legard uppenbarar utvecklingen av St Agnes Lodge i Ripon, North Yorkshire, han hem för Robert Brodie och Annette Petchey. Fotografier av Paul Highnam.

Vissa gamla hus är speciella eftersom de har förblivit nästan oförändrade sedan de byggdes, som bär våra föregångars smak och livsstil in i nutiden. Andra hämtar sitt intresse från exakt det motsatta kännetecknet. Efter att ha byggts, byggts om, ombyggts och omyltats är de det kumulativa resultatet av århundraden med tillväxt och förändring, varvid varje på varandra följande lager dokumenterar ett tydligt historiskt ögonblick.

St Agnes Lodge, i den lilla katedralstaden Ripon i North Yorkshire, faller definitivt in i den andra kategorin. Trots sin relativt blygsamma skala intriger den från den första glimten. Den långa, låga, tidigt-georgiska fasaden utgör mittpunkten i High St Agnesgate, en lugn körfält som går mellan den medeltida minsterkyrkan i norr och floden Skell i söder. Idiosynkratiskt prickad av en serie runda porthole-fönster som inramar en djärvt rustikerad ytterdörr-surround, har det uppenbarligen 'artiga' anspråk. Dessa täcks emellertid av ett typiskt språkligt tak, med dess branta tonhöjd antydande av tidigare ursprung.

Dessa ursprung förblir otydliga, men platsen för St Agnes Lodge är känd för att ha varit en av stadens gamla hamnplottar. Dessa grundades i slutet av 1100-talet och början av 1200-talet och i utbyte mot en årlig betalning förde vissa privilegier, såsom rätten att handla och att delta i stadens politiska liv.

De senaste utgrävningarna på husets östra sida har avslöjat resterna av en 1600-tals eldstad och öppen spis - det tidigaste beviset för ett hus på platsen. Timbrar från 1540-talet återanvändes i taket på den befintliga strukturen och det verkar troligt att de tillhörde en försvunnen korsvirkeshus i Tudor tillsammans med härden. Den nuvarande byggnaden är av något senare datum och består av två områden, uppbyggda i T-form. Överst på T är den långa låga räckvidden, ett rum djupt, längs gatan; det andra sortimentet är kortare, men bredare och projicerar bakåt mot trädgården.

St Agnes Lodge, Ripon, North Yorkshire. Rymdsikt. Fotografi: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Dateringen av timmerna i taket på framsidan visar att de avverkades under första hälften av 1600-talet. Undersökningar av byggnadshistorikern Jen Deadman har visat att husets ägare vid denna tid var Arthur Aldburghe (1585 – efter 1653), som också innehöll Ellenthorpe Hall i närheten. Aldburghe samlade en betydande mängd egendom runt huset, inklusive ett bryggeri i norr och betydande ängsmark och betesmark i söder och väster.

Aldburghes intresse för huset var nästan säkert politiskt. Aldburghe-familjen hade varit Lord of the Manor of Aldborough, en liten by som är anmärkningsvärd, som en 1600-talskommentator skrev, "för ingen annan sak än att den skickar burgesses till parlamentet". Detta var ingen liten fördel, eftersom en plats i underhuset betraktades då som en viktig väg till rikedom och makt.

Liksom i många stadsdelar härrörde rösträtten i Aldborough från äganderätten till tomt. Även om Aldburghes familj hade tappat herrgården, behöll de tre av byens bara nio burgage. När han senare kunde köpa herrgården tillbaka 1629, säkrade han effektiv kontroll över valkretsen.

St Agnes Lodges matsal Foto: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Även om det var ganska större än Aldborough, var Ripon också en parlamentarisk stadsdel med röster bundna till stadens 150 ungefär burgage tomter. Ägandet av St Agnes Lodge-burgage gav automatiskt rösträtt och Aldburghes ansamling av ytterligare egendom skulle ha utpekat honom som en man av inflytande i staden - och därför i sitt val av parlamentsledamöter.

Aldburghes närvaro i Ripon visade sig vara relativt kortlivad. Som med så många landsherrar som försöker smida politiska karriärer verkar han ha lånat tungt för att finansiera sina ambitioner. Förmodligen för att hålla sig borta från sina borgenärer såldes St Agnes Lodge år 1641, komplett med de flesta av dess möbler - "bord, pallar, formar, sängstänger, en bryggning av bly och alla bryggningsfartyg, redskap och ymplements".

Huset köptes av Richard Mawtus, då borgmästare i Ripon, och kort därefter förvärvades av Dame Mary Tancred, som också hade Aldborough-förbindelser. Mary och hennes andra make, Sir William Metham, verkar ha låtit fastigheten under några år, men 1698 sålde de den till Roger Beckwith, den andra sonen till Sir Roger Beckwith, baronett, i Aldburghe Hall, nära Masham.

Om man kan lita på en mycket ommålad snickares signatur och datum 1693 i takvirken, var det ungefär denna tid som hela huset ombyggdes om i fullblåst barock smak.

Dörr in i St Agnes Lodge-salongen. Fotografi: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Verksamhetens mittpunkt var entrén, med sin magnifika nya trappuppgång, dess djärva, lökiga ekbalusterar som stiger från inverterade konsoler som är robust snidade med akantusrullar. Fashionabla hörn spisar infördes i hallen och den närliggande salongen och i rummen på övervåningen installerades mer paneler. Holländska landskapsscener från denna period förblir i panelen över sovrumspisen - extremt sällsynta överlevande.

Inte mindre anmärkningsvärt är den massiva skorstenstacken i den främre sortens västra ände. Det är av en typ som är populär under cirka 1700, men detta exempel är exceptionellt både för sin storlek och dess utarbetande, med excentriska miniatyr triangulära och segmenterade pedimenter där stacken smalnar.

Det var emellertid den bakre räckvidden som såg den mest kompletta omvandlingen. 1500-talsbyggnaden verkar ha rivits och dess material införlivats i en ny tegelvinge. Byggt i den trendiga holländska stilen, med fantastiskt rullade gavlar, gav det ett rymligt salong på bottenvåningen och ett sovrum på första våningen med två angränsande garderober eller omklädningsrum.

Trots att de är fördelade på två våningar utgör sekvensen av salong, sovrum och garderober en formell lägenhet av den typ som är karakteristisk för ett barockt "krafthus". Besökare tilläts i olika grader av tillgång till de olika rummen, beroende på deras status och deras grad av tjänst hos ägaren. Det var ett fantastiskt instrument för att upprätta och upprätthålla sociala hierarkier - och en ganska oväntad funktion i ett Ripon burgage-hus.

St Agnes Lodge - Trädgårdsrummet. Fotografi: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Återigen är politisk ambition den mest troliga motivationen för dessa funktioner. Val i Ripon hade en gång alla utom varit i gåva från ärkebiskoparna i York, som Lords of the Manor of Ripon. Störningarna av inbördeskriget och samhällsregeringen på 1650-talet minskade emellertid deras inflytande kraftigt. Från 1660-talet till cirka 1710 var stadsdelen öppet för nykomlingar som aldrig tidigare.

Ett fint Ripon-hus - och ett på en hamnplott med rösträtt - var nu en ännu mer värdefull tillgång i kampen för politiskt inflytande än på Aldburghes tid. Detta var särskilt fallet för Beckwith, som, även om den inte direkt ansvarade för den interna ombyggnaden av huset, verkligen var dess största mottagare. Beckwiths farfar var Sir Edmund Jennings, en förmögen Ripon-medborgare som hade upprätthållit effektiv kontroll över en av stadens två Parlimentarsäten sedan 1660.

När Sir Edmunds son Jonathan, stadens länge parlamentsledamot, dog 1701, skulle Beckwith ha varit en uppenbar kandidat för att efterträda honom. Tyvärr hade han en stor rival i John Aislabie från Studley Royal. Aislabie hade börjat bygga ett eget valintresse på 1690-talet och hans rivalitet med Jenningsintresse var tveklöst förvirrad av vetskapen om att Rogers farbror hade hånat John's far, George, som "landets skum". Aislabie senior dödades i den resulterande duellen.

John Aislabie var bestämd, fiffig och skrupelfri. Med hjälp av ett systematiskt inköp av burgarplatser fick han Ripons andra parlamentariska säte. Samtidigt deltog ärkebiskopen Sharp i York igen i tävlingen och säkra valet av sin egen son till stadens andra MP.

St Agnes Lodge. Snickare Abraham Smiths signatur från 1693 på den bakre vinden. Fotografi: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Mot en sådan tävling fokuserade Beckwith inledningsvis sina ambitioner på den inflytelserika, om så tunga, posten som High Sheriff of Yorkshire, som han innehade från 1706–07. Han stod sedan i Ripon året efter. Han säkerställde emellertid endast 42 röster och belönades bara av en satirisk vers som hånade honom som en "dålig låtsasol" och en "blivande nar". Uppenbarligen förlorade hjärtat i ansiktet av Aislabies åtstramning kväve på stadsdel, Beckwith succed snart och, 1709, sålde Aislabie huset, marken och bryggeriet för £ 300.

Aislabie verkar inte ha haft något intresse i huset förutom sina rättigheter till burgage; han lät omedelbart det, och sålde så småningom, till Henry Hodges, ägare av den närliggande Cop-grove-gården. Hodges sålde den igen 1736 till en William Hinde. Det måste ha varit under denna period som huset fick sin fantastiska nya reguljära front med sin fina rustika dörrhylla, baserad på en typ publicerad i Gibbs's Book of Architecture från 1728.

Det verkar också troligt att hyllfönstren infördes vid denna tidpunkt, eftersom panelerna från 1600-talet på första våningen visar tecken på att de skulle justeras så att de passar runt förstorade öppningar. Husets nya, gentlemanly utseende passade in i det som nu hade blivit Ripons mest önskvärda bostadsgata.

Fotografi: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Efter detta verkar St Agnes Lodge - precis som Ripon själv - ha slumrat i mer än ett sekel. Det övergick till äktaren Richard Browne, prästmästare i Ripon i 45 år fram till sin pensionering 1811. Trots sin långa tidstid verkar han ha gjort några förändringar.

Först i mitten av 1800-talet, när huset bodde i av sin änka dotter, Jane Featherstone och hennes son, Craven John, en semi-pensionerad marinkapten, kom nästa betydande fas av förbättringar. Dessa var inriktade på den östra änden av det främre sortimentet, där bottenvåningen gavs ett inbyggt hörnskåp, ett fönster mot framsidan och ett franskt fönster på baksidan, som öppnade sig till en vinterträdgård. Kanske lyckligtvis har den oöverträffade gotiska stilfönstret och pråmbrädorna ovan, fortfarande synliga på 1950-talets fotografier, sedan tagits bort.

Förändringarna från 1900-talet var relativt få, tills allvarliga moderniseringsförsök började på 1960-talet. De bakre trapporna omkonfigurerades för att förbättra tillgången till det första och vinden golvet, och planer på att binda tillbaka render till bar tegel och ersätta de runda fönstren med håliga Georgiska fyrkantiga höljen nådde ett avancerat stadium. Förvånansvärt, trots husets lista II * -lista, fick dessa förslag säkerhetsplan samtycke, men blev tack och lov aldrig genomförda.

St Agnes Lodge sovrum. Fotografi: Paul Highnam / Country Life Picture Library

De nuvarande ägarna, Robert Brodie och Annette Petchey, har avhjälpt en serie utestående problem, av vilka några har skapats av tidigare, böjda försök till renovering. Den ursprungliga renderingen på utsidan hade ersatts med ogenomtränglig cement; detta har nu tagits bort och mjukare, andas kalk återinsatt. Svårt eroderade stenarbeten har ersatts med noggrant matchade restaureringar.

Ägarna har också börjat göra sitt eget subtila intryck på huset. Köket har renoverats med specialuppdragsplattor och det försvunna viktorianska vinterträdgården har skapats om till ett elegant trädgårdsrum.

Det är kanske husets nya ekhyllor av ek som representerar deras mest slående tillägg. Konfronteras med utmaningen att hysa Brodys omfattande bibliotek med böcker om arkitektur, historia och arkeologi svarade skåpmakarna Anthony Nixon från Barnard Castle med ekhyllor som glider isär för att avslöja ytterligare en uppsättning fasta hyllor bakom. Så vackert utformade som de är geniala, kommer de att provocera avund mot alla de bibliofiler som upplever den ständiga utmaningen att anpassa nya böcker till ett begränsat utrymme.

Detta anmärkningsvärda arbete utgör det nyaste lagret i St Agnes Lodge långa utveckling, sedan dess födelse i den hänsynslösa världen från 17- och början av 1700-talets parlamentariska politik, till det bekväma familjhem det är idag.

Det panelerade salongen på St Agnes Lodge skulle ha varit basen för Roger Beckwiths politiska aktiviteter i Ripon i början av 1700-talet. Fotografi: Paul Highnam / Country Life Picture Library


Kategori:
Invasiva asiatiska bågar som dödar upp till 50 bin om dagen upptäckta över England
Upton House: En vacker skapelse 1750 av Halfpenny, uppdaterad på ett sätt han hade älskat