Huvud trädgårdarEn enkel guide för att identifiera brittiska träd

En enkel guide för att identifiera brittiska träd

Simon Lester går ut på en lem för att identifiera arter och hindra oss att skälla upp fel träd.

Oavsett om det är en majestätisk ek eller en vindskärad torn som hänger på livet vid en exponerad kustlinje eller en öde myr, är Storbritanniens träd ett verkligt anmärkningsvärt och avgörande inslag i vårt landskap.

Högtidliga, ståtliga och statiga, de har tornat sig över vårt landskap i cirka 400 miljoner år, och erbjuder hisnande skönhet, skydd, skugga, bränsle, mat och det mest mångsidiga byggnadsmaterial som man känner till. Det är levande dokument från vår själva existens, som ger trygghet och hopp genom deras ofattbara förmåga att överleva oss.

Här är vår enkla guide till att identifiera brittiska träd.


Vanlig kalk - Tilia x europaea


Troligtvis är det högsta bredbladiga trädet i Storbritannien, den vanliga kalken är skild från andra limefrukter av buskade sidoskott som börjar nära marken. Ofta sett på gator och parkområden, är denna trädgalleon en riktig glädje att sitta under i juli, när dess sött doftande blommor lockar försiktigt surrande bin.

Förutom att festa på nektar och pollen, älskar insekter att dricka honunggodden som avsattes av bladlus på trädets känsliga, hjärtformade blad, som har små knuffar av vitt hår i venaxlarna.


Engelsk ek - Quercus robur


Också kallad pedunculate ek, eftersom det bär frukt eller ekollon på långa stjälkar eller "peduncle", detta är den vanligaste eken i Storbritannien. Bortsett från sin generösa bagageutrymme, robusta, krokiga grenar och expansiva krona, blommar kvinnliga blommor på upprättstående stjälkar, med den manliga motsvarigheten som hängande kattungar.

Ekollon utvecklas, vanligtvis i par, bredvid alternerande och tydligt skalade stjälglösa löv som har öronliknande lober vid basen.


Londonplan - Platanus x hispanica


London upptogs här från 1600-talet och planterades för sin förmåga att frodas under urbana förhållanden (tack vare dess bark, som skjuter ut i stora flingor och förhindrar att trädet kvävs under svavelhaltig smuts), är Londonplanet en hybrid av det orientaliska planet och det amerikanska planet.

De stora, ljusgröna räfflade bladen är upp till 6 tum eller mer över varandra, placerade växelvis på stammen och inte i motsatta par. Kulformade manliga och kvinnliga blommor blomstrar på samma träd, om än på olika stjälkar. När honblommorna har pollinerats av vinden utvecklas kvinnliga blommor till fruktiga frukter.


Vanlig bok - Fagus sylvatica

Den mogna boken - som kan nå 130 ft och utveckla en massiv, många grenad kupol - är en syn att se, särskilt när det kommer till ljusgrönt blad i maj.

Den täta taket betyder att endast skuggtoleranta växter kan överleva. Detta är dock kompenserat för hur de fantastiska ställena i dessa träd sätter landsbygden i brand under hösten, när deras blad blir orange och sedan rika rödbruna. Både hankön (tofsliknande) kattungar och kvinnliga blommor växer (i par, inneslutna av en kopp) på samma träd, som en gång pollinerats av vinden, husar bokmast.


Scots tall - Pinus sylvestris


Skottland täcktes en gång av antik kaledonisk tallskog, men nu återstår bara cirka 50 000 tunnland av dessa Tolkein-esque träd i högländerna. Träarnas vågiga, orange orange bark sprickor med ålder, kapabel att nå 115 fot och leva i 700 år.

Vintergröna nålar, som är kortare än andra tallar och har en blå färg, är lätt vridna och växer parvis på sidoskott. Gula manliga blommor visas vid foten av dessa skott och kula, blodröd tippade kvinnliga blommor växer vid skjutspetsarna. När kvinnliga blommor väl pollinerats av vinden blir gröna och utvecklas till kottar.


Crack willow - Salix fragilis


Det är svårt att skilja från den vita pilen, och den spricka pilen - som gillar att växa på våt jord, i synnerhet av vatten och i skogen - kallas så på grund av ljudet som dess grenar och kvistar ger när de knäpps och faller till marken.

De smala, ovala, långsträckta bladen är kortare än den vita pilen och den är dioecious, med manliga och kvinnliga blommor som ses på separata träd i maj - hankattskor är gula och kvinnliga kattungar gröna.


Engelska alm - Ulmus minor var. vulgaris

Det verkar ironiskt att den böljande, en gång utbredda engelska elman brukade vara förknippad med melankoli och död (eventuellt för att döda grenar kan falla utan varning), bara för att den skulle härjas av nederländsk almsjukdom i slutet av 1960-talet.

Med dubbeltandade, rundspetsade löv visas almens rodnade, kvastliknande blommor i februari och mars och, när de väl pollinerats av vind, blir de bevingade frukter kallade samaraer som kastas fram i vinden.


Fältlönn - Acer campestre


Fältlönnen är Storbritanniens enda infödda lönn - och ja, det kan användas för att skapa sirap. Ofta upptäckt i häckar, det kan identifieras av de fem, rundade flikarna av sina olivblad - som bleknar till ockra på hösten - svala kvistar och ljusbruna, flagnande bark.

Blommorna verkar vara hermafrodit, men de domineras av antingen manliga eller kvinnliga sexuella delar, som är små, gulgröna, koppformade och hänger i kluster. Efter pollinering av insekter blir de stora, bevingade frukter, som sprids av vinden.


Vanlig hassel - Corylus avellana

Långa tros ha magiska krafter, är hasseln ofta coppiced, men kan nå 40 ft och lever i upp till 80 år. Långa, blekgula kattungar dyker upp och kastar sina pollen i februari, innan tandade och håriga löv släpper ut.

Hasselens små, kvinnliga blommor, som är tippade med röda stigmas och nästan dolda i bladknopparna, pollineras av vinden och mognar så småningom till kluster av upp till fyra bruna nötter, var och en omgiven av skuggade gröna bracts.


Holly - Ilex aquifolium


Detta glädjande vintergröna, detta mycket älskade koniska formade träd med sina sticka, mörkaste smaragdblad och ljusröda bär (som bara pryder kvinnliga träd), har använts som vinterdekoration sedan förkristen tid. Bladens tjocklek och vaxartade yta hjälper dem att motstå vattenförlust och varar upp till fyra år på trädet, vilket förklarar hur kvistar och kransar kan överleva festtiden.

Sett som en fruktbarhetssymbol och en charm mot häxor och nålar, betraktades som olyckligt att hugga ner ett järnträd - som bara har spikiga löv i botten för att motstå bläddjur.


Hornbeam - Carpinus betulus

Ofta förvirrad med vanligt bok, men knopparna på vintern kvistar av hornbeam ligger platt, snarare än sticker ut i en vid vinkel som med bok. En räfflad bagageutrymme skiljer också trädet, tillsammans med hängande kluster av triangulära, ribbade nötter som är ringade av långa, tre-lobade bracts.

Manliga (dinglande katkins) och kvinnliga (lövknoppar) bildas på samma träd och, efter pollinering av vinden, blir kvinnliga katkins grönvingade frukter kända som samara.


Hästkastanj - Aesculus hippocastanum

Hästkastanjen introducerades till Storbritannien från 1600-talet och är vanligare i parker, trädgårdar, längs vägar och på bygrönar än i skogsmark.

Tornar sig upp till 130ft och lever så länge som 300 år, det är lätt att identifiera med sina vackra palmate blad som består av fem till sju spetsiga, tandade broschyrer och de gripande "stearinljusen" - spjut av vit blomma, med en rosa flush vid basen - som pryder det från maj. När de blivit pollinerade av insekter blir varje blomma en utbränd rödbrun snickare innesluten i en pigg syra-grön skal som faller under hösten


Vanlig alder - Alnus glutinosa

Jag är förtjust i de mörkgröna, rundbladiga alderna som eskorterar floderna som vindar ner från heden, under vårt hus i de skotska gränserna, på väg till gränsen Esk. Ett av de få träden på vilka bladen ligger grönskande långt in på hösten, det är eldens kattungar som gör att den sticker ut från resten av träden i skogen. Även om frukterna mognar i oktober förblir de hela vintern som bruna, träiga kottar tills frönen sprids på våren.


Vanlig aska - Fraxinus excelsior

Askan är ett av våra högsta träd, som lätt kännetecknas av kylor med 6–13 avokadofärgade tandblad som sitter mitt emot varandra. Se upp för korta svarta knoppar i motsatta par på släta, grå kvistar.

Askan, på vilken spikade kluster av lila-tippade blommor vanligtvis förekommer på olika träd, men paradoxalt nog kan utveckla manliga och kvinnliga blommor på olika grenar av samma träd, är mottagliga för askdöd. När blommorna pollinerats av vinden blir blommiga frukter kända som "nycklar".


Aspen - Populus tremula

Även känd som "kvävande asp", kanske på grund av hur de små bladen - som bärs enskilt på långa, platta stjälkar - skakar i vinden, skapar ett raslande ljud, aspens löv är en coppery-brun nyans när de först rullar ut på våren, bleknar till bärnsten på hösten.

Med läckra stammar täckta i silvergrön bark, ofta inredda med diamantformade porer som kallas lenticeller, producerar enskilda aspens uteslutande manliga och kvinnliga blommor (kattungar) i mars eller april, innan bladen visas. Befruktade kvinnliga kattungar mognar under sommaren innan de släpper ut små, tuftade frön.


Rowan - Sorbus aucuparia

Rönan är ett graciöst, öppet träd med släta, gråbruna bark och pinade (fjäderliknande) blad som består av åtta par långa, ovala och tandade broschyrer. Dess extrema hårdhet - vilket innebär att den tillsammans med silverbjörken kan hittas högre uppe på bergsslider än något annat träd i Storbritannien - förklarar varför det ibland kallas bergaska.

Den är väldigt planterad som en gata eller trädträd, det är en hermafrodit och kommer till sin egen i maj, när kluster av vit blom sprider sig över kronan. I september har dessa blivit läppstiftröda bär som gör en bra gelé att gå med vilt.


Sessil ek - Quercus petraea

Så kallade på grund av dess stjälglösa (sätta) ekollon finns Storbritanniens andra infödda ek vanligtvis i mindre bördiga bergsområden. När den är mogen bildar den en bred och spridande krona och tenderar att vara högre, med en mer långsträckt, rakare stam, än en engelsk ek.

Manliga och kvinnliga blommor finns på samma träd, med manliga blommor som bildar gröna kattungar och kvinnor som uppträder som diskret kluster av bracts (modifierade blad), som liknar röda blommaknoppar.


Silverbjörk - Betula-pendel

Lätt att känna igen som ett av Storbritanniens ursprungliga träd, tack vare sin smala stam och pärlvit bark, växer silverbjörken högre upp berg än något annat lövträd.

Dess känsliga löv, med en rak bas och stora tänder, växelvis längs smala, piskliknande, rödbruna kvistar och grenarna tappar vanligtvis nedåt, därav det latinska namnet pendel, vilket betyder att hänga. På vintern, när de ses massivt på avstånd, strålar de nakna grenarna i detta feminina och graciösa träd en mjuk, lila nyans.


Söt kastanj - Castanea sativa

Den söta kastanjen, som är utbredd i coppices och parkområden, men sällsynt i norr och väst, har vuxit i Storbritannien sedan romartiden. Eftersom svala brittiska somrar förhindrar mogna mutter importeras de flesta kastanjer som äts i Storbritannien. Stora, smala träd med långa och smala blad, sågliknande tänder och parallella vener och massor av låga grenar, söta kastanjer punkterar parker eller tidigare parklandskap.

Det är ovanligt att dess kattungar oftast bär manliga blommor och andra har både manliga och kvinnliga - kvinnliga blommor bildas vid basen och tofsliknande hanblommor i spetsen av katten, som under hösten utvecklas till en piggskal som innehåller upp till tre nötter.


Sycamore - Acer pseudoplatanus

Sycamoren, som introducerades från Frankrike under medeltiden, är en vanlig syn i skogar och trädgårdar. Bortsett från sina bevingade frukter, som i oktober spiral till marken snarare som helikopterblad, detta träd - med en massiv kupolvy och tätt lövverk - också kännetecknas av dess mörkgröna, läderliknande tandade blad, som inte ser till skillnad från lönnens. Grönaktig-gula blommor visas tillsammans med bladen i maj och juni.


Yew - Taxus baccata

Långt förknippat med kyrkogårdar kan barlinden nå 600 års ålder, med några brittiska exemplar som är förknippade med 10-talet. En symbol för odödlighet, men också en förödmjukare av undergång, har barländen små, rakt raka nålar med spetsiga spetsar som växer i två rader på vardera sidan om varje kvist.

Manliga och kvinnliga blommor - som växer på separata träd - visas i mars och april. Yew bär inte sina frön i en kon; varje frö är inneslutet i en röd, köttig, bärliknande struktur som kallas en aril, den enda delen av trädet som inte är giftigt.

Om du gillade vår enkla guide för att identifiera brittiska träd kanske du också gillar:

Kategori:
Country Life Today: Spanien anklagas för att vara ”ett beklagligt val” för FN: s klimatkonferens
Nyfiken frågor: En för sorg, två för glädje - men varför är vi så vidskepliga när det gäller skräp?