Huvud livsstilSkottlands nya rymdport: Rad värms upp när förslagen granskas för första gången

Skottlands nya rymdport: Rad värms upp när förslagen granskas för första gången

Torvmarken Mhoine är den föreslagna platsen för Storbritanniens första rymdport. Kredit: Alamy Stock Photo

När Highland Council förbereder sig för att diskutera dispositionsförslag för en rymdport på Mhoine-halvön, i Sutherland, kritiserar naturvårdare planen, som de säger skulle sätta det lokala "bräckliga ekosystemet" i fara.

Kontroverser har utbrott över planerna för att bygga Storbritanniens första rymdport på Mhoine-halvön i Sutherland.

Efter att ha inlett ett samråd i september har Highlands and Islands Enterprise (HIE), som leder Space Hub Sutherland-programmet, lagt fram dispositionsförslag som ska diskuteras av Highland Council innan HIE ansökte om planeringstillstånd i december.

Om projektet på 17, 3 miljoner pund går vidare kommer rymdporten att omfatta en uppskjutningsoperation och kontrollcenter, startkudde-komplex med torn, en monteringsbyggnad med tillhörande strukturer, antenngårdar, varuföretag, tillträdesvägar och parkeringsplats samt säkerhetsstängsel, allt ligger i mer än 800 tunnland myrland och torvland.

Enligt HIE skulle strukturen, som skulle lansera satelliter med låg jordbana, generera "cirka 40 högt kvalificerade jobb i Sutherland", med 400 skapade på regional nivå år 2023.

Platsen ligger på norra kusten av Sutherland, mellan havet i norr och "steniga kullar och hedmark i söder", tillhör platsen Melness Crofters Estate, som röstade för utvecklingen tidigare i år.

Crofters accepterar att hyra mark för Highland spaceport //t.co/1rnc3Nuav8

- Duncan Law-Green (@Rocketeer_UK) 1 augusti 2019

Naturvårdare invänder dock att marken ligger mycket nära flera områden som är viktiga eller känsliga ur ett miljöperspektiv, inklusive två platser av särskilt vetenskapligt intresse (Ben Hutig och A'Mhoine) och Caithness and Sutherland Peatlands, som är en special Bevarningsområde, naturskyddsområde och RAMSAR våtmarkplats samt Ben Hope och Ben Loyal vilda landsområde och Kyle of Tongue National Scenic Area. Planeringsdokumenten inser att vissa av dessa platser är viktiga för att stödja viktiga häckfåglar.

Protect The Mhoine, en grupp som har spetsat motstånd mot rymdporten, hävdar att halvön är "ett bräckligt ekosystem som kräver öm kärleksfull omsorg om den ska överleva för kommande generationer." Den påpekar också att torvmyr som Mhoine har en viktig roll att spela för att ta upp koldioxid från atmosfären och bekämpa klimatförändringarna, så de bör bevaras intakta.

Efter att ha fått flera meddelanden från supportrar utanför Storbritannien har jag startat en Care2-framställning - som en 38-graders framställning ...

Upplagt av Protect the Mhoine på lördagen den 17 augusti 2019

Dessa bekymmer har stöttats av en studie som gjordes av Michael Danson från Heriot-Watt University och Geoffrey Whittam från Glasgow Caledonian University och publicerades tidigare i år, där det sägs att "rymdporten kommer att leda till destruktivt entreprenörskap" genom att orsaka skador på Highland miljö och effektivt begränsa "möjligheten för andra mer lämpliga entreprenörsföretag".

HIE har svarat att "rymdsektorn är ett relativt nytt och växande område i ekonomin som erbjuder betydande möjligheter för högländerna och öarna."

Highland Councils norra planeringsansökningskommitté kommer att granska förslagen nästa vecka, med ett offentligt möte som äger rum i Melness community center på måndag 25 november, från 15:00 till 20:00.


Kategori:
Storbritanniens bästa köttkakor: Country Life's ultimata smakprov
Vakthundar ser av rävar och grävlingar för att skydda en somerset gårds fjäderfäpopulation