Huvud livsstilForskare upptäcker när det gäller brittiska stränder i Storbritannien

Forskare upptäcker när det gäller brittiska stränder i Storbritannien

Kredit: Alamy Stock Photo
  • Hållbarhet

En studie har avslöjat dold plastföroreningar vid Storbritanniens kust, i form av stenliknande bitar kända som pyroplastic.

Forskare från University of Plymouth har analyserat en dold form av plastföroreningar som strö i Storbritanniens strandlinje.

Avfallsklumparna, så kallade pyroplastik, tros bildas när plast smälts eller bränns i bitar, som sedan väder ut av havet. Klumparna verkar som stenar och småsten när de tvättas ut på stränderna.

En studie publicerad i Science Direct undersökte 165 av dessa plastiska "småstenar" som samlats in från Whitsand Bay i Cornwall av Cornish Plastic Pollution Coalition.

Ytterligare 30 bitar från Orkneys i Skottland, County Kerry i Irland och nordvästra Spanien undersöktes också efter att de skickades till forskarteam.

Efter att ha gjort mätningar av pyroplasten undersökte teamet deras kemiska smink med röntgen och infraröd spektroskopi.

Forskarna fann att bitarna innehöll två av de vanligaste plasterna, polyeten och polyproplyen, de som användes i bärpåsar och förpackning för frukt- och grönsakskärl och materialet som användes i plastkrukor.

Det exakta ursprunget för dessa "pyroplastics" och tillhörande plastigolmerater är fortfarande oklart, men de bildas sannolikt när plastskräp smälts eller brännas - antingen industriellt eller informellt i strandbränder - och därefter sammansmälts. pic.twitter.com/1h2OSEYD7y

- Ferris Jabr (@ferrisjabr) 16 augusti 2019

"Pyroplast är uppenbarligen bildad av smältning eller förbränning av plast och skiljer sig tydligt från tillverkad marinplast när det gäller ursprung, utseende och tjocklek, " sade forskarna.

"Eftersom pyroplast har hämtats av kollegor från atlantiska stränder i Spanien och Stillahavsstränderna i Vancouver, är de inte ett regionalt fenomen.

"Det misstänks att deras distribution kan vara utbredd men att dokumentationen saknas på grund av ett tydligt geogent utseende."

Forskarna tror att pyroplastics kan släppa bly i våra hav på grund av en tillsats som används för att färga plast. De fann närvaron av blykromat, som används för att ge plast en gul, röd eller orange nyans, i strukturerna.

De varnade för att detta bly kunde absorberas av vilda djur och överförde livsmedelskedjan.

"Pyroplastics kräver en egen klassificering inom paraplyet av marin strö, och är en källa till finare plastpartiklar genom mekanisk nedbrytning och en potentiell källa av föroreningar för organismer som bor eller äter dem, " sade forskarna.

Det antas att pyroplast tvättas upp på stränderna i Storbritannien efter att plastavfall har bränts och dumpats i havet. Plastklumparna slits sedan gradvis ner och blir gråa av havet och förvitring.


Kategori:
Markera Hixs lamm på spetten
Nyfiken frågor: Hur löste en stork med ett spjut genom halsen mysteriet med fågelvandring?