Huvud arkitekturDen anmärkningsvärda restaurering och återupplivning av Haile Hall, hem till en av de stora dynastierna i kejserliga Storbritannien

Den anmärkningsvärda restaurering och återupplivning av Haile Hall, hem till en av de stora dynastierna i kejserliga Storbritannien

Kredit: Paul Highnam / Country Life Picture Library

John Martin Robinson upptäcker historien om Haile Hall, från när den först berördes av familjen Ponsonby på 1200-talet till dess nyligen restaurerade och frälsande. Fotografier av Paul Highnam.

Haile blev först en plats för Ponsonby-familjen när en William Ponsonby gifte sig med Constance, dotter till Alexander de Haile, cirka 1295. Dess nyligen och exemplifierande restaurering, erkänd av en speciell beröm vid Georgian Group Awards tidigare denna månad ('Georgisk distinktion') (2 oktober), och även vid Historiska huspriserna förra året, är det senaste kapitlet i en anmärkningsvärd historia om återupplivning och överlevnad som har hållit denna familjelänk vid liv mot alla odds genom omskiftningarna i 1900- och 21-talet.

Familjeförbindelsen med Haile är komplex. En avstamning från 1600-talet av William och Constance, Sir John Ponsonby från Haile, en av Cromwells officerare som tjänade i Irland, förvärvade land i Co Kilkenny. Denna irländska egendom härstammade till hans yngre söner Henry och William, som etablerade en av de stora anglo-irländska Whig-dynastierna, raden för Earls of Bessborough.

Matsal. Fotografi: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Haile ärvdes under tiden av Sir Johns äldsta son och namngivare och lämnade besittningen av hans arvingar när familjens höga Cumberland-linje dog ut i början av 1800-talet. Det var 100 år senare som juniorfilialen återvände till fastigheten. Det gjorde det i den anmärkningsvärda figuren av generalmajor Sir John Ponsonby DSO (1866–1952), son till drottning Victorias legendariska privatsekreterare, Sir Henry Ponsonby, och ett barnbarn av den tredje jarlen i Bessborough.

Efter en militär karriär i Coldstream Guards och en utmärkt roll som ledde den 5: e divisionen under första världskriget, köpte Sir John tillbaka sitt förfäder hem i avlägsna Cumberland. 1935, när han var 69 år, gifte han sig med den 34-åriga Mary Robley, känd som Mollie, som överlevde honom med 50 år, dödande i åldern 101 år 2003. I hennes ålderdom, när saker och ting förföll runt henne, Mollie brukade säga avskrivande att hon hade lovat Sir John att hålla huset igång, men "jag visste inte att jag skulle leva för att bli så gammal!"

Huvudfronten på huset. Fotografi: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Efter sin död, trogen till hennes galande löfte, försökte hon testamentera huset till Ponsonbys of Shulbrede, den närmaste engelska filialen i familjen. De blev emellertid avskräckta av platsens avlägsenhet och platsens alltmer dåliga skick och det ärvdes av en annan relation, Elizabeth Phipps. Hon började återställa byggnaderna, re-roofing huvudbyggnaden och det fristående grindhus serien, men omfattningen och kostnaden blev för skrämmande. 2013 släppte hon huset på marknaden och sålde innehållet.

Otroligt nog kom en annan familjemedlem in, Tristan Ponsonby. Han stiger ned från en kadettlinje i Bessboroughs, som hade ägt Kilcooley Abbey i Co Tipperary. Inspirerad av samma romantiska förfäderkänsla för Haile som hade motiverat Sir John 100 år tidigare köpte han Haile och inledde en större restaurering av huset. När han förvärvade det var husets gamla bakre vinge och översta våningen tomma skal. Den behövde också kabeldragning och omfattande reparationer.

Gult rum. Fotografi: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Hela huset har restaurerats under en period av 2½ år med initialt stöd från arkitekten Elaine Blackett-Ord. Den mest slående förändringen har kanske varit kalkputsframställningen av utsidan, färgad i den traditionella varma ockern med tysk Keim-färg, men arbetet går mycket djupare än så. Som en del av bredare reparationer har alla blyfickor och rännor förnyats och UPVC-rörledningar ersatts med bly. Internt har Ponsonby och hans partner, Stefano Todde, också renoverat interiören. Familjebilderna och möblerna, av vilka några vänligen returnerades av Elizabeth, gör det svårt att tro att platsen var halvförlust för bara 15 år sedan.

Haile Hall är U-formad i plan, det kumulativa resultatet av anpassningar och förlängningar på 1500-, 17- och 1700-talet. Man trodde att det utvecklades runt ett medeltida peltorn, men det finns inga fysiska eller dokumentära bevis. väggarna är för tunna för en sådan struktur och det finns inga tecken på valv på bottenvåningen, ett vanligt inslag i peltorn. Istället är den norra vingen den äldsta delen av det nuvarande huset och bildade ursprungligen en entréfront. Dörröverdraget är daterat 1591 och bär initialerna JP och AP för John och Anne Ponsonby.

Bakre huset. Fotografi: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Denna sena 1500-talsbyggnad utvidgades till söder på 1600-talet, med en västläge, tre våningar med tre gavlar och mullion- och akterspegelfönster med droppstenar. Slutligen, i början av 1700-talet, skapades ett nytt symmetriskt frontområde med söderläge fönsterram, central dörr och ett stort venetiansk fönster på första våningen på återhöjningen. De distinkta, nästan tibetanska utseende fyrkantiga skorstensstaplarna, med utskjutande gjutformade stensträngar, förmodligen också från den tiden.

Det främre interiörets interiör har karakteristisk georgisk paneler på marken och första våningen, plus en trappa med vas- och kolumnbaluster och en rampad ledstång, som populariserats av Batty Langleys publikationer på 1730- och 1740-talet som var avsedda att vägleda lokala byggare. Allt detta är direkt jämförbart med den moderna arkitektoniska detaljeringen i den närliggande planerade georgiska hamnstaden Whitehaven.

Bokrum. Fotografi: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Huvudrummet i detta georgianska hus var salongen, på första våningen ett arrangemang som är karakteristiskt för norra gentry-husplaner från perioden, som vid Warcop i Westmorland eller Burrow i Lancashire. Det är upplyst av ett venetianskt fönster som vetter mot väster och har en väl skalad, gips dentilkornis. Rumets huvudsakliga inslag är en vit marmor neoklassisk skorstenstycke av storstadsstorhet, flankerad av snidade hermor med en central tablett med liggande gudinnor.

Det kan vara ett Bullock-stycke som sjön från Liverpool till Whitehaven, som en del av en gång blomstrande kusthandel, och har likheter med skorstenstycken som han tillhandahöll för andra nordliga hus, till exempel Broughton Hall, North Yorkshire och Clayton Hall, Lancashire (nu i Brockhampton, Worcestershire).

Tvärs över den panelerade landningen ligger Green Boudoir, det mest kompletta rummen från början av 1700-talet, med paneler målade blekgrön. Det var den sena Lady Ponsonbys privata vardagsrum. I dessa rum, och på trappväggarna, visas porträtt och föremål med familjeförbindelser, inklusive den resande bagagerummet och porträtt av Sir Frederick Cavendish Pononby, farfar till Sir John.

Gatehouse. Fotografi: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Sir Frederick ledde en anklagelse av de 12: e lätta drakonerna vid Waterloo, men var ohjärtad och sårad av en lancer. Hans liv räddades av en ridderlig fransk officer Maj de Laussat, som skyddade honom och gav honom brandy. Därefter ammades han tillbaka till hälsan i London av sin syster Lady Caroline Lamb, författare till den populära gotiska romanen Glenarvon (1816), systerdotter till Georgiana, hertuginnan av Devonshire, älskare av Byron och olycklig hustru till den framtida premiärministern Lord Melbourne.

Ponsonbys var en familj av soldater och hovmän och efter Sir John köpte huset efter första världskriget blev Haile något av en militär helgedom. En av de främre byggnaderna omvandlades till och med till ett 'Jacobean' långt galleri som en inställning för troféer och flaggor. Detta är nu demonterat, men det finns planer på att återuppliva det som ett bibliotek med bokhyllor från 1900-talet som tas bort från salen som en del av restaureringen. Militärpokalerna och Sir Johns krigsdagböcker presenterades av hans änka för National Army Museum.

Entréhall. Fotografi: Paul Highnam / Country Life Picture Library

I vilken utsträckning Sir John 'föråldrade' huset är en spännande fråga. Det finns bitar av "gammal ek" som han introducerade och han hade alla paneler och träverk målade mörkbrun - det har nu återställts till ljusare georgiska toner. En del av hallens gamla manliga karaktär kommer från de låga områdena och grindhuset som skapar en basdomstol, som är mycket skyldig Sir Johns interventioner. Det var 1600- och 1700-talets jordbruksbyggnader: Sir John introducerade de blyade fönstren, gjorde det långa galleriet och satte in det snidade stenskölden från Ponsonby-armarna över ingångsbågen.

Idag läser Haile huvudsakligen ett välbevarat georgiskt hus i Cumberland, där de viktigaste rummen var från den perioden och renoverade för att betona deras karaktär från 1700-talet. Bakom den georgiska fronten upptas 1600-talsintervallet till stor del på bottenvåningen av det gamla köket, nu restaurerat som matsalen.

På övervåningen salongen. Fotografi: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Den har en stor, välvd sten spis och ett dubbel-glöggigt fönster som tittar österut i innergården, som har återskapats efter borttagandet av ett fula 1900-talets badrumsblock på den sidan. Stenspiraltrappa ger tillgång till de viktigaste sovrummen på våningarna ovan.

Haile erhåller sin resonans från det faktum att det är det ursprungliga hemmet i en familj som blev en av de stora dynastierna i kejsariga Storbritannien, här representerad i dess avlägsna lantliga ursprung med underskattad charm. Den nuvarande restaureringen och återupplivningen har inte bara återupprättat denna familjelänk, utan har tagit fram det fina byggnadens arkitektoniska intresse och säkerställt dess framtid.


Kategori:
Skidåkning i Colorado: Spektakulärt pulver, gratis pannkakor och den otroliga känslan av att ha ett berg för dig själv
Sir Edwin Lutyens: Storbritanniens största arkitekt?