Huvud interiörerEtt verkligt 'Doll's House' från 1600-talet som har gått från att gå ombord och prickat med råtta till att bli en bild av perfektion

Ett verkligt 'Doll's House' från 1600-talet som har gått från att gå ombord och prickat med råtta till att bli en bild av perfektion

Stedcombe House, Axmouth. Kredit: Savills
  • Topp berättelse

Lyckan som en 1700-tals fartygsägare åtnjöt föranledde skapandet av det magnifika Stedcombe House, ett hem för "dockshus" -design som har blivit obefläckat renoverat - och som nu söker en ny ägare, som Penny Churchill förklarar.

Höstens fastighetsmarknad har blivit upplivad av lanseringen av ett enastående William and Mary-hus, klass I-listade Stedcombe House nära Axmouth.

Till salu genom Knight Frank och Savills till ett riktpris på 4, 5 miljoner pund uppfördes denna fina byggnad på platsen för en tidigare egendom som bränts ned av Royalistiska styrkor under inbördeskriget.

Huvudbyggnaden erbjuder 8399 kvm fot elegant boende inklusive tre huvudmottagningsrum, åtta sovrum och fem badrum, med ytterligare två mottagningsrum, tre sovrum och två badrum i den pittoreska, klass II-listade lodgen, tillagd 1898.

1691 köpte fartygsägaren Richard Hallett, som tillsammans med sin bror, John, en betydande förmögenhet mellan Barbados och den välmående hamnen Lyme Regis, köpte herrgården och huset Stedcombe, nära Axmouth, från Sir Walter Yonge.

Eftersom han inte hade några barn lämnade Hallett huvuddelen av sin egendom, inklusive Stedcombe, till sin brors yngre son, Richard, vid sin död 1695. Enligt Lysons History of Devonshire (1822) ersatte Richard det befintliga huset med det nuvarande 'i cirka 1697 '.

Arkitekthistorikern Mark Girouard skrev i Country Life i december 1963 och beskrev det nya huset som ”inte alls stort. Det är dockhusarkitektur, med få krusiduller. Planen är en exakt kvadrat: varje fasad är av två våningar och en källare ... En gemensam egenskap hos de många husen av denna typ är en åttkantig kupolkupol av trä på taket.

"Men på Stedcombe tas platsen för detta av en mycket mer betydande fyrkantig belvedere av tegel och sten, som innehåller skorstenstackarna. Det är den här funktionen som lyfter huset ur kategorin bara ett trevligt hus från slutet av 1600-talet och ger det dess individuella och hjärtsamma karaktär.

Halletts ägde Stedcombe gård fram till 1889, då Dr Samuel Sanders Stephens köpte huset och dess gods. (Berättelsen om att han är kopplad till Stephens bläck och köpt huset för att det såg ut som en bläckflaska är, misstänker vi, apokryf.)

Efter andra världskriget kom ägare och gick och huset föll i gradvis förfall. Från mitten av 1960-talet fram till 1988, när Stedcombe förvärvades och enligt dess historiska England-lista "återställdes till en exceptionellt hög standard" av arkitektkonsulenten Kit Rae-Scott, låg huset tomt och ombordstigat, torrt med rutt. Faktum är att renoveringen var så autentisk att husets lista uppgraderades från klass II * till klass I.

Trots byggnadens skrämmande tillstånd beslutade de nya ägarna att återställa den så nära som möjligt till sin ursprungliga design. Överlevande paneler avlägsnades och lagrades som ruttna virke klipptes ut. Lyckligtvis, även om det var fuktigt, hade byggnaden förblivit stabil tack vare dess ovanliga tjocklek på tegelväggarna. Stålbalkar infördes i de södra och östra rummen och timmerna var också bundna med stål.

En tidig upptäckt var den förlorade huvudvästra ingången. Avlägsnandet av den klumpiga viktorianska verandan på östsidan och återställningen genom tjockspärrade fönsterramar kom tidigt i det treåriga reparationsprogrammet, men den mest spännande framgången av alla kom precis i slutet. Efter borttagandet av den viktorianska balustrading och en avsevärd mängd jordflyttning, återupprättades den ursprungliga marknivån och balustradingen användes på ett smart sätt för att skapa en formell ram för de platta grusade terrasserna som nu lagts runt huset.

Återställningen av det yttre skalet var relativt enkelt jämfört med vad som behövde göras inuti. Beslutet att återskapa interiören på cirka 1700 krävde rekonstruktion av den ursprungliga trappan och bottenvåningsfönster som hade blockerats öppnades för att förbättra flödet av ljus till interiören.

Därefter ersattes en enorm, men olämplig Rococo-skorsten i salongen med en enkel gjuten surround. Panelerna i huvudrummen reparerades och återinsattes, och spisen i det intima nordvästliga sovrummet var utrustat med en vacker eldstad från 1700-talet upptäckt i källaren.

Idag är Stedcombe House återigen ett utmärkt och originellt exempel på ett kompakt herrhus från slutet av 1600-talet, som ligger i cirka 20 tunnland betesmark, skog och mark som innehåller tre muromgärdade trädgårdar.

Till salu genom Knight Frank och Savills till ett pris på 4, 5 miljoner pund - se fler bilder och detaljer.


Kategori:
Recept: Blåbär-och-citronterta med italiensk maräng och confit-citroner
Art Deco-kök: En åldrande klassisk look som fortfarande driver nya trender