Huvud trädgårdarEn sällsynt skatt i en trädgård som ger glädje på alla nivåer, gömd bort i de walisiska dalarna

En sällsynt skatt i en trädgård som ger glädje på alla nivåer, gömd bort i de walisiska dalarna

Kredit: Britt Willoughby Dyer / Country Life Picture Library

Dold i de walisiska dalarna är The Pant, en trädgård med många källor som lämnar andra i skuggan, säger James Alexander-Sinclair. Fotografier av Britt Willoughby Dyer.

Det primära syftet med en trädgård är, tror jag, att skapa glädje. Hjärtlig övning, lugn, tillfredsställelse och stimulans är en given, men den magiska ingrediensen är olegerad glädje. Detta bör fritt ges, viktigast av allt, till skaparna, för det andra, till besökarna och för det tredje till de växter och varelser som är så lyckliga att kalla det hem.

Trädgårdarna på The Pant ger glädje på alla nivåer: Jag har besökt två gånger och har redan skurat min dagbok för en tredje dag och berättar för alla som kommer att lyssna på att detta är en extremt speciell plats. Dessa 25 tunnland härlig skog och dal (en byxa, som jag är säker på att du redan visste, är en dal utan ytvatten - det är motsatsen till en nant) nära Abergavenny omger hemmet till Jeremy och Camilla Swift.

Jeremy köpte The Pant 1992 trots första intryck. "Det fanns en nedsliten stenbod fylld med byggnadsbrott och ett dött får, " kommer han ihåg, men han är inte en man som är lätt motvillig efter att ha tillbringat mycket av sitt liv på vilda platser. "Jag arbetade mycket i Afrika, engagerade mig i djurliv och bevarande", så att en del brant skog i Wales var barnlek.

Sedan dess har fårdödshuset blivit ett fint hus omgiven av en trädgård som väver samman stammar av skönhet, historia, humor och ren fantasi. Det finns ett citat från Horace (det är den typen av trädgård), mejslat i en sten vid huset, som sammanfattar det ganska snyggt: 'Det här är vad jag bad för. En bit mark, inte så stor, med en trädgård och nära huset, en fjäder som aldrig misslyckas, och en bit skogsmark för att runda den. '

"I stort sett handlar det om kontrasten mellan det vilda och det formella."

Det är inte ett utrymme som passar bra i någon av våra förutbestämda designlådor, men i stort sett handlar det om kontrasten mellan det vilda och det formella. Det åstadkommer detta genom en serie trädgårdar, som börjar av huset, där marken har formats till en serie stenterrasser.

Först upp är den svarta gränsen, som har mildnat sig genom åren och inkluderar Astrantias, Thalictrum och djupröda dahlior. Nära här ligger den formella knutträdgården (inspirerad av Ruspoli-trädgården på Vignanello), som omger Camillas kontor - det finns en dubbelboxhäck som är ett verkligt konstverk.

På nästa steg upp är en snyggt innesluten kanal som har de uppenbara kännetecknen för Moghul och islamiskt inflytande. Detta är kärleksfullt känt som Osama bin Garden, en mycket lugnande plats och en överraskande sak att hitta på en walisisk sluttning.

Härifrån börjar vi klättra, förbi en brant bank som är fläckad av vilda blommor, arter tulpaner och orm-fritillär. För en bra överblick ner över huset och fruktträdgårdarna finns det ett fantastiskt trädhus byggt runt ett kluster av stammar. Jeremy klargör: "Barnen och barnbarnen vann en nationell designtävling: den är formad som en ark för att komma ihåg de allvarliga regnen 2001."

"Du kan se över dalen och mot ett stort damm som inget särskilt skäl har grävts i form av en val"

Det här minnet tema går över hela platsen - på varje steg är snidade namnen på familjens favoritträdgårdar runt om i världen: vi går över Rousham (Oxfordshire), Bagh-e-fin (Iran), Courances (Frankrike) och Bomarzo (Italien) ).

Ute i skogen är vi ständigt överraskade - det finns enhörningar, en mandril som ligger på en piedestal, guden Pan som slänger ut vatten, och på klippor över sluttningen är snidade namnen på nomadiska stammar. Jeremy, en eko-nomisk antropolog, är en expert på dessa grupper, efter att ha tillbringat mycket av sitt liv bo och resa med Tuareg, Boran och WoDaaBe bland andra, och det är underbart att dessa långtgående människor kommer ihåg här. "Några av ristningarna är lätta att hitta, men andra är riktigt väl dolda - bara jag vet var de är!"

Lite längre och plötsligt finns det en enorm bildram hängande av osynliga ledningar från träden. Detta är en avsiktlig vändning av Claude Mirror, en anordning med vilken välbesökt 1700-talets gentry försökte imitera stilen på Claude Lorrain genom att måla landskap som betraktas i en mörk tonad spegel. Jeremy påpekar förnuftigt att "det verkade enklare för oss att hänga upp en tom ram och måla den direkt".

Genom ramen kan du se över dalen och mot ett stort damm som, utan någon särskild anledning, har grävts i form av en val - dess pip matas av tyngdkraften från en fjäder på kullen. "Jag stod på kullen och min bror stod vid dammen med en walkie-talkie så vi kunde få formen rätt."

Som om detta inte räckte, stöter vi sedan på en grön teater som grävdes ut på ett infall och nu är platsen för konserter, fester och, uppenbarligen, vilda avskedningar (när det inte regnar). Den är modellerad på liknande teatrar som finns i renässansvillor i Italien och är dekorerad med byster och statyer (en av dem ser exakt ut som Alastair Campbell).

Nästa är en enorm stensköldpadda (naturligtvis) som byggdes av en tidigare SAS-soldat-torkad stenmurare: "Sköldpaddor är viktiga", säger Jeremy. "Många kulturer tror att världen sitter på baksidan av en sköldpadda." Den här kommer ut från träden och används ibland som ett landmärke av lågflygande flygplan.

"Det här är en trädgård som glädjer hjärtat, flyter din båt och ger glädje till själen för alla som är lyckliga att besöka."

Vid denna punkt undrar man vad nästa excentricitet kan vara och trädgården kastar upp det sista man kan förvänta sig: en begravd by som familjen har avslöjat under det senaste decenniet. Det finns minst tre hus, byggda från slutet av 1500- till 1600-talet, men varför de är där är lite av ett mysterium.

Det finns bevis för att husen var ockuperade av ganska välmående människor (keramik av god kvalitet har hittats), vilket måste betyda att de hade ett syfte. De kunde ha använts för kolförbränning eller järnbearbetning eller kanske var platsen en tillflyktsort för återtagande familjer som gömde sig. Ingen vet ännu, men utgrävningarna fortsätter.

En annan trädgård dyker upp, den här är en chequboard-hyllning till trädgårdarna i Lunuganga på Sri Lanka som gjordes av arkitekten Geoffrey Bawa. Att överföra Sri Lanka till Wales kräver lite fantasi, så frangipaniträdet är nu Cornus kousa och risfältet har blivit torg med frodig grönska. I en annan referens finns det fyra utvecklande magnolier som är ett nick mot trädgårdarna i Anthony House i Cornwall.

Vårt näst sista stopp innan vi återvänder till huset är kamelerna vid porten: en serie av urnor fäst på toppen av höga stolpar med, under den, en husvagn av toppkameler som ligger i vila, efter att ha invaderat ett palats.

Slutligen, och lätt att missa, är Skrikpartiet, där en linje från den walisiska poeten RS Thomas indikerar en flock svingar som flyger lågt och snabbt genom träden.

Allt detta har kommit från Jeremys väldigt lysande sinne, som inte hjälps av Camilla, som är en mycket beundrad trädgårdsförfattare och en tidigare förvaltare av National Botanic Garden of Wales. Mycket av arbetet har utförts av Jeremys egna händer, även om han nu med stöd av Rhodri Willson, som anlände till en campervan 2008 och nu gräver, beskjuter och skär häckar med obeveklig entusiasm. "Det verkade lämpligt att en walisisk nomad skulle anlända till The Pant efter att jag hade tillbringat så mycket av mitt liv med nomader över hela världen, " konstaterar Jeremy.

När jag lämnar ger han mig det som verkar vara en guidebok skriven av en James Rymer. I den registreras många falska historiska och konstnärliga förbindelser till The Pant, såsom dess bosättning av romarna, skapandet av ett kloster (ärkebiskopen av Canterbury kom att stanna) och besök av sådana armaturer som Shakespeare - tydligen A Midsummer Nights "Dröm testades först på The Pant. Det är uppenbart att det har varit enormt roligt med att hänvisa till Wordsworth, Daniel Defoe och Milton, som förmodligen skrev brev eller dikter om platsen. Gilbert White och TS Eliot tillbringade tid här, för att inte tala om de tider som de stora landskapsarkitekterna Charles Bridge-man och William Kent påstås ha besökt.

Som jag sa i början, det här är en trädgård som glädjer hjärtat, flyter din båt och ger glädje till själen för alla som är lyckliga att besöka.

The Pant, Fforest Coal Pit, Abergavenny, Monmouthshire. För att besöka, e-post


Kategori:
Afrikas största vattenhål: Topp 10 badkar med utsikt
Sju spökhistorier i verkligheten, delade av läsarna av Country Life