Huvud arkitekturEn sällsynt titt inuti Higham Hall, hem för Prinsen av Wales favoritarkitekt Quinlan Terry

En sällsynt titt inuti Higham Hall, hem för Prinsen av Wales favoritarkitekt Quinlan Terry

Salongen. Ljus flödar in från det stora rosettfönstret, skapat för hallens Regency-ägare James Stutter. Higham Hall. Kredit: Paul Highnam / Country Life Kredit: Paul Highnam / Country Life
  • Topp berättelse

Higham Hall i Suffolk är hem för Quinlan Terry, HRH The Prince of Wales favoritarkitekt och en ledande modern exponent för klassisismen. Clive Aslet rapporterar; fotografier av Paul Highnam.

Moderna arkitekter bor ofta i georgiska hus. Konstigt nog tycks dagens klassiska arkitekter inte återge komplimentet och det hem som Quinlan Terry och hans fru, Christine, har ockuperat sedan 1980 är allt du kan förvänta dig av Storbritanniens mest berömda klassiker.

Skyddad av en hög wellingtonia leder ett grus svep till en ingångsfasad av 'vitt' tegel. I det här fallet är en gulaktig grå, det är en av de stramaste Suffolk-vita som var så gynnade under Regency, med sin estetiska skräck av rött tegel i landskapsmiljöer. Fem uppsättningar av fönster är inställda på avlastningsbågar, två våningar höga; ovanför den djupa, italienska takfoten är ett pediment. I mitten av kompositionen finns en dorisk veranda.

Framifrån av huset. Higham Halls stränga ingångsfasad av "vit tegel". Kredit: Paul Highnam / Country Life

Vi känner till datumet för denna byggnad från en tegel snidad med 1811 och initialerna JS - för ägaren James Stutter - med de i hans familj.

Vem var arkitekten ">


Detta Yiangou-projekt inkluderade en balsal i jakobansk stil - men huset byggdes nyligen. Credit: Yiangou

Storbritanniens bästa landsbygdsarkitekter

Country Life har återigen grävt in i sin lilla svarta bok och helt uppdaterat sin lista över de finaste arkitekterna


Det verkar dock verkligen som den lokala Wheeler-dynastin av byggare byggde den; namnet Wheeler och datumet 1810 hittades med blyerts på lådan i en fönsterram under restaureringsarbetet.

Men lite om det här huset är som det verkar. Från sin position bredvid kyrkan kan man ha föreställt sig att det hade varit en prästgård, även om det verkar alltid ha varit känt som Higham Hall och James Stutter är alltid känd som 'Esq'. i de få uppträdanden som han gör i Suffolk-skivor (till exempel som en medlem av storslagen jury på Bury St. Edmunds försäkrar).

Dessutom är den eleganta fasaden bara en djup djup; det var fäst vid ett tidigare hus byggt av 2in röda tegelstenar från 1600-talet eller tidigare. I detta äldre hus klippte Stutter ett stort fönsterfönster för salongen, vilket framgår av tegelverket; han ökade dess höjd.

Studien vid Higham Hall. Kredit: Paul Highnam / Country Life

För Mr Terry var attraktionen i Higham - en by mer än en by, även om den huvudsakligen består av stora hus - dess läge. Raymond Erith etablerade sin praxis i en warren av Tudor-rum på Dedham High Street, tidigare använd som stadens telefonsentral. Fortsatt som Erith & Terry har det stått kvar sedan dess.

Lite har förändrats, även om sidorna i The Times så småningom som Erith brukade papper sitt kontor 1957 ersattes med en genial tapet av en liknande årgång, designad av Mr Terry 1964. Det består av av en enda kvadrat som bildar ett kofferterat mönster, som ett romerskt tak, när fyra fyrkanter roteras och sammanfogas (se upp, bli efterliknar, det är väldigt svårt att hänga).

Quinlan Terry i sin studie i Higham Hall. Kredit: Paul Highnam / Country Life

Higham Hall ligger bara åtta minuter bort med bil, så det är idealiskt placerat för Mr Terry, som i början av åttiotalet inte har någon avsikt att gå av från praxis, men gillar att följa sin långvariga rutin genom att äta sin lunchen hemma.

Före 1980 hade Terrys hem varit ett Tudor-hallhus ombyggt till fyra lantbrukarstugor med det betydande namnet Winterfloods. Med en växande familj - de hade fyra barn vid den tiden - behövde de mer utrymme och hittade det i Higham Hall. Det var ett steg uppåt.

Entréhall i Higham Hall. Kredit: Paul Highnam / Country Life

Vid den tiden var utsikterna för klassisismen inte vad de har blivit sedan dess. Privata beskyddare hade hållit lågan brinnande under de kaotiska 1970-talet med hög skatt, men möjligheterna att bygga var begränsade. Efter Eriths död 1973 skaffade herr Terry sin kunskap om klassisk prydnad på trädgårdsbyggnader och andra små, ofta geniala verk, men strömmen av stora landsbygdsuppdrag hade ännu inte kommit.

Som ett resultat, när de anlände till Higham, gjorde Terrys några strukturella förändringar i huset utöver att ta bort render som täckte trädgårdsfronten (som i alla fall föll av). Istället gav perioder med professionell brist på herr Terry den nödvändiga tiden att planera och genomföra en serie dekorativa scheman som är det som nu ger huset sin speciella charm.

Rymdspis och Trompe-l'oiel skorsten och alger på Higham Hall. Kredit: Paul Highnam / Country Life

Trädgården går ner till Constables River Stour, som är gränsen mellan Essex och Suffolk, och förenas av dess biflod, Brett. På en sida är en tennisbana i vinkel. Behovet av att dölja detta genom att plantera en bokhäck föreslog att en annan skulle kunna placeras på andra sidan gräsmattan, för att skapa ett falskt perspektiv, lura ögat att tro att trädgården är längre än den verkligen är och centrerad på Langham Hall en mil bort till söder.

Herr Terry hade upptäckt glädjen med falskt perspektiv när han stannade på British School i Rom och Jeremy Blake, en framtida medlem av Erith & Terry-kontoret, uppmanades att skriva en bok om den, La Falsa Prospettiva (1982).

I England inledde herr Terry en flirtation med barocken genom uppdrag som de dumheter som han byggde för den sena Alistair McAlpine i West Green House, Hampshire (en orsak till en viss skrapa till sin nuvarande ägare, National Trust).

Vid Higham lägges det som en vanlig gräsmatta ut som ett parterre med geometriska fack i låda. I mitten är en aveny av barländska former som marscherar ner till vattnet och minskar i storlek när deras linjer går samman. Trots att planen mötte skepsis från några av Terrys vänner när det först planterades har tiden visat sig vara en triumferande framgång. De barljus som är närmast vattnet har överlevt översvämningarna som kommer på vintern (de planteras på små kullar för att höja dem över vattennivån).

Bakre husdetalj på Higham Hall. Kredit: Paul Highnam / Country Life

För inte så länge sedan förbättrades systemet genom en häck för att dela utrymmet; för att säkerställa att den kunde komma ihåg plantades den i snabbväxande trädgårdscentrum leylandii. Klippt som barlind, bevisar detta mycket dispergerade träd sitt värde.

Bredvid floden finns ett skydd för en gammal Oxford-poäng, mycket används för picknick. I familjeläge kan Brett kallas Brenta och väcker drömmar om Palladio i dimmiga Suffolk.

Två saker slår besökaren när han kommer in i Higham Hall: väggens faux murverk och övervägande av linocuts som hänger på dem. Till läsare som känner till Terrys praxis för dess överdådiga landshus, som Ferne Park, Dorset ( Country Life, 5 och 12 maj 2010), och Kilboy, Co Tipperary ( Country Life, 7 september 2016), den allvarliga och handen -inredd karaktär i interiören kan komma som en överraskning, eftersom dekorationen visar en tidigare fas av Herr Terrys utveckling och hans rötter i konst-och-hantverk-rörelsen.

Detalj av trädgårdsutsikt över huset med kyrkan - Higham Hall. Kredit: Paul Highnam / Country Life

Både faux murverk och linocuts är, helt eller delvis, verk av Terrys egen hand. Han lade fram fogarna på den första delen av murverket med en T-fyrkant; effekten av murbruk uppnås ekonomiskt med hjälp av en linje vitfärg över vilken en penna körs. (Det skulle vara fel att säga att herr Terry slutförde hela denna upprepande uppgift; en lokal assistent tog över när han hade fastställt principerna.)

Linocuts härstammar från sina år på Architectural Association, innan han hade upptäckt Erith och Classicism; där tillhörde han ett triumvirat av arkitektoniskt avvikande, evangeliska studenter - med Andrew Anderson och Malcolm Higgs - beundrare, vid den tiden, av William Morris, Eric Gill och Edwin Lutyens. Svårighetsgraden av svartvita linocuts, som krävde timmar av patientarbete att slutföra, vädjade till deras strålande känsla av stil.

Rymd i Higham Hall. Kredit: Paul Highnam / Country Life

I Dedham uppskattade Erith herr Terrys exceptionella skicklighet att minska komplexiteten till två dimensioner - som Terry nu kommer ihåg: "Han tyckte att ekonomin var särskilt lämpad för klassisk arkitektur." Linocut blev det föredragna mediet för Erith och Terrys årliga bidrag till Royal Academy: s arkitekturrum. Herr Terrys partner Eric Cartwright fortsätter nu kontorets linocut-tradition.

Terrys studie, en plats med möhognymöbler och Turkiet-mattan, Piranesi-gravyrer och linosnitt, ligger till vänster om ytterdörren; mittemot är matsalen. Här hade fru Terry kommandot över dekorationen och skapade ett Pompeji-schema av pigment blandat med beslag. En grekisk nyckelfries tillsattes under gesimsen. Till och med Terrys's barnbarn hittades faux-marmorerande dado.

Den flamboyanta venetianska ljuskronan tog sin plats här efter att ha fallit från sin tidigare position (lyckligtvis var det möjligt att få reservdelar tillverkade i Murano). På 1500-talets Manneristmålning av Esther och Xerxes (vars ikonografi har varit känt för att besegra både katolska och anglikanska biskopar) köptes på 1980-talet, från intäkterna från en försäljningsutställning av Herr Terrys arkitektoniska ritningar.

Förråd och kök ligger på baksidan av huset. Båda har arkitektoniskt förbättrats med hjälp av en arkitektonisk ordning: Corinthian i salongen, Doric i köket. Tediet för att sätta ut varje pilaster för hand minskades genom att rita en på spårningspapper och reproducera det som ett dielintryck på kontorsmaskinen; dessa fastades sedan på väggarna och målades.

Matsalen med sitt pompejiska dekorationssystem i Higham Hall. Kredit: Paul Highnam / Country Life

Mellan kolumnerna finns barocka statyer i nischer. Frisen är bokstäver med orden från Psalm 97 Dominus Regnavit. "Bokstäver jag tycker är lätt, " säger Terry. Det måste ha varit tillfredsställande att ordna avståndet så att orden Justicia (rättvisa) och judicium (dom) skulle komma över spisen.

Liksom med linocuts är visuell ekonomi viktigast. Hela schemat skapades av en kombination av endast tre toner: ljusgrå, mörkgrå och vit.

I köket sitter den Doriska ordningen tillsammans med byråer staplade med färgstarka porslin. Under många år var det här familjens måltider ätdes och dekorationen i detta rum var också en familjeaffär. I själva verket har två måttpinnar ristats med höjden på växande barn, tillsammans med namn och datum, i köket, en Stanley-kniv som gör plikt för stenhuggarens mejsel att skapa en nästan lapidär effekt.

Vi går upp - mer faux murverk, fortsatte in i Regency-lykta som tänder upp trappan - till sovrummet, där den toskanska ordningen målades när fru Terry väntade på att föda Terrys femte och yngsta barn, Sophie. Efter det lyckliga evenemanget övergavs schemat: rummet var för upptaget för att måla in.

Huvudsovrum. Den toskanska ordningen skapades när Christine Terry väntade på att föda, men arbetet stoppades efter den lyckliga händelsen. Higham Hall. Kredit: Paul Highnam / Country Life

Ett Drottningholm sovrum, efter chinoiserie Green Salon, med motiv av Boucher, var fru Terrys skapelse; figurerna målades av sonen Francis, nu en egen arkitekt, men sedan i skolan. Det var också Francis, vid 16 års ålder, som tryllade fram till ett komplett Alice's Adventures in Wonderland-rum för sina systrar. Det är fortfarande lika populärt hos Terrys barnbarn som med sina ursprungliga invånare.

Många arkitekter strävar efter att göra sina hus till en personlig Arcadia, men kärnan i Higham Hall är inte den olympiska storheten man kan förvänta sig av en så anmärkningsvärd klassisk arkitekt på höjden av sitt yrke. Istället kombineras organiseringsprincipen för klassisismen med en glädje i att göra och fördelarna med familjelivet. Resultatet är säkert unikt.


Kategori:
Afrikas största vattenhål: Topp 10 badkar med utsikt
Sju spökhistorier i verkligheten, delade av läsarna av Country Life