Huvud interiörerProblemet med gäss: En bondens olägenhet, men en musiker dröm

Problemet med gäss: En bondens olägenhet, men en musiker dröm

Kredit: Alamy Stock Photo

Dessa fågelbesökare är en olägenhet när de äter allt gräs, men vintrarna skulle bli svagare utan deras musik. Jamie Blackett förklarar sin conundrum.

Vinterns rutin på gården innehåller ett spel "får- eller gäss". Det här innebär att försöka säkerställa att lammen äter gräset, och därmed tjänar jag den främsta summan av 70p per hogget per vecka, snarare än de gäss som besöker mig, vilket gör mig diddly-squat. Det säger något för jordbruksstaten att detta för närvarande är vårt mest lönsamma företag.

Jag förväntar mig att de vanliga misstänkta skickar mig hatpost för att jag jagat gäss från "land som de inte längre äger" för att ge plats för sina bêtes noirs (och inte bara de svarta). Får har funnits i dessa delar sedan Gud var en pojke, men inte sedan Gud var en baby, så de förskrivs av vissa miljöaktivister som anser att får inte har någon plats på den brittiska landsbygden.

De kan säga detta med självmässig högtidlighet - särskilt i Sanctimonuary-månaden - eftersom de enda kotletter som passerar deras läppar är växtbaserade (om än jetfärska, industriellt odlade, bearbetade soja från tidigare regnskogar). Jag misstänker att vissa hellre vill att bönderna också förskrivs, men det finns lite inkonsekvens i det här.

Jag har en smygande misstank att om vi tog bort fåren och "vildde" vår gård, skulle den återgå till tjock skrubba, som gässen inte gillar en bit - en faktor i ökningen av gåsbeståndet är att de övervintrar så bra utanför det rika gräset, med sidobeställningar av potatis och vinterflingor som odlas av det brittiska jordbruket plc, att de återvänder till polcirkeln i toppskick för att föda upp.

Egentligen, innerst inne, har jag en smygande sympati med gåslobbyn, men snälla berätta inte för medlemmarna att det. Vintrarna här i droppet skulle verkligen vara deprimerande utan gåsmusikens magi; gryningsköret och evensong skulle vara tunt vem utan att den glädjande fäste av gässstänk som går in i landet för att livnära sig med den stigande solen på ryggen, sedan ut igen i den glödande till gyttjeflöden att steka.

Att se deras flockar som betar på våra åkrar är lika lugnt tillfredsställande som att se över den ullryggiga sorten, men behov måste och i alla fall gässen väl kan se till sig själva.

Författaren och naturforskaren BB förstod gäss perfekt när han gav rätt till sin spetsroman om dem Manka the Sky Gypsy. Titeln fångar en väsentlig kvalitet på en gås, som är att den har utvecklats för att gå dit den behagar och äta vad den tycker om, med mycket effektiva reflexer för att försvara sig mot dess huvudsakliga rovdjur, Homo sapiens.

Det fanns en bekväm teori - som de flesta teorier verkar vara idag - att de grå gässen hängde till ett särskilt område för vintern och bara flyttade om de tvingades till det dåliga vädret. Om den otäcka bonden var för hård mot dem, skulle de bli hungriga. Men ett år hjälpte jag Wildfowl & Wetlands Trust att fånga några rosa fotgäss här och fixa elektroniska spårare till dem, så att vi kan se var "gäss" finns på nätet.

Experimentet har spikat ett antal myter. För det första stannar de inte i samma familjegrupper, utan byter snarare flockar när du vill. De behandlar också hela Storbritannien som en stor bondemarknad. En dag knasker de vårt gräs, nästa gång har de hoppat över till Lincolnshire för en plats med grönsaker. Det är meningsfullt att de skulle åka dit maten är tillgänglig och hålla sina flygmuskler i form för maratonresan tillbaka till deras häckplatser.

Inte så skarven gåsen: hela befolkningen i Svalbard barnsben tillbringar vintern på Solway Firth, främst i församlingen Kirkbean på västbanken av Nith eller församlingen i Glencaple i öster. Deras närvaro är en källa till glädje, stolthet, frustration och depression i lika stor utsträckning som bönderna som är värd för dem.

De är skyddade, så deras antal sväller varje år - officiella uppskattningar sätter deras nuvarande befolkning på 40 000, vilket har samma inverkan på marken som 7000 får. Antagligen är deras antal högre. De har varit kända för att jaga fåren i ett hörn. När jag går och skrämmer dem från gräset skrattar de bara av mig och flyger till andra sidan fältet.

Den enda lösningen är att försöka säkerställa att gåsfälten betas först, så det var väldigt irriterande att hitta förmiddagen att fåren har hittat ett hål i häcken och håller sig fast i nästa dörrstubb. Det är får för dig.

Jamie Blackett gårdar i Dumfriesshire och är författare till 'Red Rag to a Bull: Rural Life in an Urban Age'


Kategori:
The Outterly Inessential Shopping List: Ett chokladabonnemang, Highgroves sockerskål och en bowlinghall i hemmet
Volvo V90 Cross Country review: "Du måste vara i något mycket dyrare och exotiskt för att hitta en rivaliserande upplevelse"