Huvud trädgårdarEn titt bakom kulisserna på Frankrikes årliga ros extravanganza vid Parc de Bagatelle

En titt bakom kulisserna på Frankrikes årliga ros extravanganza vid Parc de Bagatelle

Kredit: Getty

Charles Quest-Ritson, helt bokstavligen mannen som skrev boken om rosor, avslöjar vad som händer på Frankrikes årliga Concours international de roses nouvelles - en av höjdpunkterna i både sociala och trädgårdsskalendrar.

Marknaden för rosor drivs av nyhet - och det har alltid varit sedan franska barnkamrater startade storskalig rosavel för 200 år sedan. Det obestridliga antagandet är att nya rosor är bättre än gamla. Nytt är vackert: de riktigt gamla rosorna som Country Life- läsarna uppskattar - Gallicas och Damasks - är bara för kontrarister och vevar. Årets nyheter, sägs vi, är oändligt bättre än förra årets. Och ingen smakperson bör växa något liknande de vulgära, doftlösa Floribundasna i nyanser av orange och gult som var så fashionabla för 50 år sedan.

Tja, jag antar att det finns en viss sanning i det, men jag tvivlar inte på att de underbara rosorna vi älskar idag, till exempel David Austins "engelska" rosor, på samma sätt kommer att bli snörda av trädgårdsnobbar på ytterligare fem decennier.

För femton år sedan skrev min fru och jag en Encyclopedia of Roses som var väl mottagen, även om det bara listade 2000 av de 15 000 olika rosorna som då var kända för att vara tillgängliga i handeln. Den franska utgåvan såldes mycket bra - den publicerades av Gallimard (mycket exklusiv) och granskades allvarligt i parisiska tidningar som Le Monde, som ansåg det vara ett viktigt bidrag till den västerländska kulturhistorien.

Det etablerade oss som seriösa intellektuella bland franska trädgårdsodlare och begäran att föreläsa, granska, skriva artiklar och så vidare började rulla in. Bäst av allt är den årliga inbjudan att hjälpa fransmännen att bedöma sina nya sorter i de nationella rosförsök på Parc de Bagatelle i Bois de Boulogne, Paris.

Bagatelles magnifika rosträdgård lades ut 1906, med lådor med lådor och arméer av standardrosor och vaggar och pergolor droppande av klättrande och vandrande rosor. Dess Concours international de roses nouvelles är fortfarande en av de sociala höjdpunkterna i den franska trädgårdsskalendern.

I början av maj får vi en formell inbjudan från borgmästaren i Paris, en socialistisk dam med spansk ursprung som heter Anne Hidalgo. Hon är ingenstans att se när vi dyker upp dagen för domen en månad senare, men vi hälsas av direktören för Paris parker och trädgårdar. Våra meddömare är de stora och goda i fransk trädgårdsskötsel, plus några lufthuvudiga parfymerier som kommenterar doften och några udda leksaker som oss, inklusive en charmig engelsk operasångare som har en berömd modern ros uppkallad efter henne.

Vi är indelade i små grupper och skickas runt för att inspektera cirka 150–200 nya rosor som har lämnats in av uppfödare från hela världen. Var och en diskuteras och präglas av vad vi ser och gillar på dagen. Det är jättekul, förutsatt att det inte regnar.

Jardin de Bagatelle International New Roses Competition, le concours international de roses nouvelles de Bagatelle. Snyggast, bäst luktande, det var fascinerande! Vilket gillar du bäst "> Ett inlägg delat av Debbie Kobayashi (@debbie_kobayashi) den 3 jul 2018 kl 10:00 PDT

Den verkliga bedömningen görs i förväg av det de kallar ”permanent jury”, vilket innebär experter som inspekterar rosorna mycket noggrant varje vecka under ett par säsonger och bedömer dem för hälsa, kraft och andra kvaliteter i enlighet med en strikt mall. Jag har aldrig upptäckt om våra bidrag tillåts svänga resultatet, men jag misstänker att ingenting lämnas till slumpen.

Därefter kommer vi till dagens viktiga verksamhet: lunch i restaurangen som upptar det som en gång var de kungliga stallen. Det finns ingen sittplan, så du vet aldrig om du kommer att sitta bredvid en parisisk hertiginna eller en barnkammare från Languedoc, men borden är cirkulära, så att du alltid kan ropa över till någon mer intressant. Ingen talar naturligtvis om rosorna, men det finns alltid massor av råd om vars trädgård är värt att se, och min kära, har du träffat hennes underbara designer som gör så lysande tabletter med forntida vattenkannor?

Slutligen går vi i pension för att höra testresultaten. Det finns massor av olika klasser, så meddelandena pågår för alltid, med tal och handskakningar och kyssar (i förekommande fall) och massor av journalister och pressfotografer vars kopia visas i helgens tidningar.

Vi är alltid förvånade över några av prisvinnarna eftersom de inte ser bäst ut på vår domningsdag, men den permanenta juryns val är oklanderligt. År senare, när du tittar på listan, inser du att domarna verkligen valde årets bästa nya rosor, men naturligtvis kommer vinnarna att ersättas av ännu fler rosor, som med säkerhet införts som nyare och bättre än någonting annat som världen någonsin har sett.


Kategori:
Felley Priory: Den ultimata lektionen i värdet av att plantera häckar
Nyfiken frågor: Hur tar du ett gruppfoto där ingen blinkar?