Huvud trädgårdarNymans Garden: The West Sussex-pärla som har varit i framkant i över 120 år

Nymans Garden: The West Sussex-pärla som har varit i framkant i över 120 år

Kredit: LOOK Die Bildagentur der Fotografen GmbH / Alamy Stock Photo
  • Topp berättelse

Nymans Garden i West Sussex är ett av Storbritanniens stora trädgårdsunderverk och med sin relativt nya huvudträdgårdsmästare - bara den femte på över 120 år - som nu ligger i bäddar besökte George Plumptre ett besök.

År 1895 blev James Comber den första trädgårdsmästaren som anställdes av Ludwig Messel, som förvärvade West Sussex Nymans 1890. Det säger mycket för stabiliteten och kontinuiteten för Nymans att den nuvarande huvudträdgårdsmästaren, Stephen Herrington, som har varit ansvarig under de senaste fyra åren är det bara den femte huvudträdgårdsmästaren på gården sedan 1895.

Messel hade storheten och energin som kännetecknade den edvardianska trädgårdsframställningstiden och mycket av Nymans rykte vilar på dess exceptionella växtsamling, samlad på en serie utomlands insamlingsresor av Combers son Harold.

Detta, i kombination med Combers lednings- och förökningsförmåga, drev Nymans till förträdet för 1900-talets trädgårdsskötsel i Storbritannien - en position som säkras ytterligare av Messels son Leonard. William Robinson och Gertrude Jekyll besökte båda och Messels motsvarade Lawrence Johnston på Hidcote, som också utvecklades på den tiden.

Inom en storslagen struktur av träd och arkitektoniska drag som kännetecknade perioden, kom nya växter också från expeditioner av två andra utmärkta växtsamlare, Frank Kingdon Ward och George Forrest.

Ruinen av Nymans över formella blomsterbäddar med lila och vita blommor som omger det centrala soluret

Mellan dem alla, under nästan tre decennier, samlade de från vida och breda - Anderna, Himalaya, Sydamerika, Sydafrika och Tasmanien - eftersom Nymans etablerade sig ett rykte för sällsynta och enastående växter.

National Trust tog på trädgården 1953, sex år efter att huvudhuset nästan förstördes av eld. Mycket av det sistnämnda överlever bara nu som ett dunt skal.

Den förstörda herrgården på Nymans gård i Handcross, Haywards Heath, West Sussex, den dag trädgårdarna öppnades som en National Trust-egendom, 27 mars 1954.

Herr Herrington svarar ständigt på trädgårdens arv och, som han säger, "arbetar för att hålla liv på den verkliga traditionen av vildt ursprung och artsamling." Det betyder att han strävar efter en balans mellan mängderna av sorter och arter i trädgården.

Han balanserar också bevarandet med ny utveckling. Å ena sidan håller han ett öga på den sunda överlevnaden av trädgårdens 37 Champion-träd och samlingen av chilenska träd och buskar som kom tillbaka från Combers expeditioner på 1920-talet (då han samlade omkring 3 000 växter). Planterad under robusta skyddsväggar vid Nymans, är det den näst största chilenska samlingen i Storbritannien, efter Royal Botanic Garden i Edinburgh, och har valbara sällsyntheter - av vilka några har förfalskande eller stämningsfulla namn.

Färgglada sommar gränsar i trädgårdarna på Nymans

Dessa inkluderar Blepharocalyx cruckshankii, känd som Heaven Scent, som har utmärkt mönstrad, orange bark; Colletia korsat, beskrivet i en barnkatalog som "en ond liten eviggrön buske från Patagonia med läckra mandelduftiga blommor älskade av alla självrespektive fjärilar med en sund åsidosättande av sin egen säkerhet"; Crinodendron patagua är känd som lilja-i-dal-trädet, vars rena vita blommor står i kontrast till de ljusröda av dess mer kända kusin, C. hookerianum. Weinmannia trichosperma är en stilig vintergrön som växer till en höjd av 100ft i naturen, dess små vita blommor producerar utsökt honung.

Loggia, Nymans Garden

När Herrington strömmar i trädgården med nya utvecklingar, säkerställer Herrington att de görs på ett sätt som är sant för Messel-familjens ursprungliga ambitioner, prioriteringar och intressen.

Ett bra exempel är den vilda trädgården, som han vill utvidga med tre tunnland, med övervägande blandad inhemsk skogsmark som är livlig med mer exotiska introduktioner från utlandet - precis som Messels skulle ha gjort.

Blue Forget-me-nots som blommar genom de fallna rosa kronbladen av magnolia sargentiana robusta på Nymans

Messels byggde upp en enorm samling sydafrikanska växter, främst odlade under glas; de flesta av dem finns inte längre i trädgården utan listas i dess inventering, Nymans Flora från 1918.

För att gå i stället utvecklar Herrington ett nytt område i sydafrikanska gränser för att återskapa originalets anda, men med hårda utomhusvarianter som det luftiga gräset Pennisetum villosum Cream Falls, en spektakulär orange röd het poker, Kniphofia Mango Popsicle och olika restio-gräs.

Utsikt från bågen till huset till en del av förgården med stenplattstigar gräsmattor och vikträd vid Nymans Garden

Ett annat nytt område som utvecklas nära en trädgårdsgräns är något av en hyllning till Combers Antipodean-samling. Australiens torra trädgård är planerad som en levande utföringsform av "inget underhåll" trädgårdsodling - växterna vattnade en gång när de sattes in och har inte varit sedan dess.

Besökare som är bekanta med några australiska växter kommer att glädja sig över tidigare okända nyfikenheter, till exempel den starkt luktande Dianella tasmanica med sina små vita blommor, ”havsrosmarin”, Ozothamnus rosmarinifolius Silver Jubilee och den lyxiga, bredbladiga flaskborsten, Banksia robur, som alla är lika distinkta som du kan förvänta dig av en trio av australiensiska rariteter.

Herr Herrington ser till att Nymans är en pionjär inom grön trädgårdsskötsel. Inget vatten tas från elnätet och trädgården använder endast återvunnet regnvatten. Handverktyg är alla batteridrivna och traktorerna körs på bio-diesel. Inga kemikalier har använts under tre år, vilket i vissa områden har påverkat sorterna av växter som odlas, till exempel i rosenträdgården, där David Austin rosor fasas ut och ersätts med en växande samling äldre kultivarer och arter .

Örtartad gräns i blom vid Nymans i juli.

Med en så rikt varierad samling träd och buskar har Nymans alltid varit en trädgård med underbar vår- och höstskärm utöver sin midsommarsenit. Herr Herrington letar dock regelbundet efter sätt att stärka denna mångfald och ett bra exempel är salvia-triangeln som han har planterat i ett område nära huvudentrén, som han bygger upp under tre år för att ge en spektakulär färgskärm i september som kommer att dra beundrande besökare i trädgården.

En så stor utmaning som någonting är att hålla på toppen av trädgården. Varje år fylls de berömda dubbla gränserna som utgör mitten av den muromgärdade trädgården med 6000 halvhärdiga och ömma ettåriga odlade i växthusarna.

I en operation med militär effektivitet under den första veckan i juni planteras de alla ut och hängs upp med hasselkvistar. Ettårena planteras i de främre avsnitten med högre fleråriga växter bakom.

I slutet av säsongen görs en bedömning av alla växter framgång eller misslyckande; efter den första frosten tas årsåren upp och de högre stauderna kvar för att ge frön för fåglar och fortsatt höstintresse. Närmare huset planteras 3 000 tulpaner i den nedsänkta trädgården årligen, blandade med vinterorkidé- och vinterpassionsväggblommor.

Det skulle vara lätt att skrämmas av Nymans berömda förflutna, påminnelser om det finns överallt i trädgården. En av de mest sällsynta magnolierna är Cecil Nice, uppkallad efter den andra trädgårdsmästaren.

Det finns inte bara en sällsynt kultivar av ficklommetörträdet, som har fått sitt namn efter trädgården - Davidia involucrata Nymans Sentinel - utan mot en kant av rymden finns det en hel davidiaslund blandad med stora klumpar av molnklippt låda. Det finns Camellias Leonard Messel och Maud Messel och, kanske mest kända av alla, Magnolia Leonard Messel.

Nymans är fortfarande en internationellt viktig trädgårdsaristokrat vars släkt föryngras med ungdomlig kraft som gör den lika relevant för 2000-talets prioriteringar och förhållanden som för sina tidiga 1900-talets ursprung.

Nymans, vid Handcross nära Haywards Heath, West Sussex, är öppet året runt; för ytterligare information, telefon 01444 405250 eller besök www.nationaltrust.org.uk/nymans.


Kategori:
Landsliv idag: "Oinmärkta insektsapokalyps" kan ha "djupa" konsekvenser för allt liv på jorden
Country Life: s topp 10 naturhistorier från 2019, från fascinerande fotografier till fågeln som kan skrika lika högt som en jaktflygplan