Huvud arkitekturNew College, Oxford: Den 650-åriga historien om högskolan som drömde att det var ett palats

New College, Oxford: Den 650-åriga historien om högskolan som drömde att det var ett palats

New College, Oxford. Kredit: Will Pryce / Country Life Picture Library

New College, Oxford, är nu nästan 650 år gammal. I denna omfattande artikel tittar John Goodall på den mest kopierade universitetshögskolan i England, en byggnad inspirerad av ett stort palats från 1300-talet, medan Geoffrey Tyack undersöker utvecklingen av en av Oxford mest imponerande medeltida högskolor från reformationen till nutid . Fotografier av Will Pryce.

Del 1: Historien om skapandet av New College

Den 10 oktober 1356 svarade Edward III på överraskande nyheter från Frankrike. Vid Poitiers, den 19 september, hade hans son, Edward av Woodstock - postumt bekant som den svarta prinsen - fullständigt besegrade en mycket större fransk armé och fångat sin ledare, John II. Edward III: s anspråk på den kapetiska tronen antog en ny myndighet och han instruerade sina biskopar att erbjuda tacksägelse för fångsten av hans rival "John de Valois, usurper av Frankrikes rike".

Säker på segern inledde Edward III ett nytt initiativ för att ombygga sin plats i Windsor. Han hade varit engagerad i byggnadsarbeten i slottet sedan hans Arthurian-firande där 1346, varifrån det kungliga ridderliga brödraskapet i Streckbandet ordnade. Hans nya initiativ var dock att skapa ett palats i övre avdelningen i en skala som matchar allt i det samtida Europa. Detta palats kan påstås vara det enskilt största byggprojektet som initierades av en engelskt medeltida kung och kostar den häpnadsväckande summan av cirka 44 000 pund, vilket mycket av det betalas av kungen Johns lösen.

Det måste ha varit i början av detta åtagande, den 30 oktober 1356, att en tidigare obskur figur, en William, en kontorist från Wickham (eller Wykeham) i Hampshire, lades till ansvar för Windsor-verksamheten. William hade uppenbarligen fångat kungens öga, eftersom han nu avancerade med extraordinär hastighet genom den kungliga administrationens led tills tills kronikern Froissart uttryckte det 'han stod så högt i kungens fördel att ... allt gjordes av hans samtycke och ingenting gjordes utan det. Drygt ett decennium senare, 1367, invigdes han biskop av Winchester, en av kristendomens rikaste saker.

New College, Oxford. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Inte bara nöjd med förmånerna för kontoret, han handlade med kyrkans möten, spekulerade på ullmarknaden och köpte rabatterade statliga lån. Under processen blev han förvånansvärt rik och utvecklade en rad politiska fiender att matcha, inklusive kungens bror, John of Gaunt. Under de sista dagarna av Edward III: s regeringstid led han ett spektakulärt fall av nåd men överlevde och den 31 juli 1377 fick han en benådning från den unga Richard II.

Denna kris i Williams karriär medförde en förändring av hans beskydd; kanske fokuserade det hans sinne. År 1377–78 började han bygga upp ett palats vid Bishop's Waltham nära hans födelseplats och vände också sin uppmärksamhet till den formella etablering av två högskolor, en i Winchester (för vilken han fick ett påvligt godkännande den 1 juni 1378) och en annan på Oxford (som licensierades av kunglig stadga den 30 juni 1379).

Av avgörande betydelse hade båda dessa stiftelser en förhistoria tillbaka till 1369. Under det året hade William etablerat en bostad för fattiga pojkar i Winchester (och fyra år senare anställde en grammatiklärare). Han utgjorde också en gemenskap av forskare, anpassade för hans bekostnad, under en vakt i Oxford, universitetsstaden närmast Winchester.

I båda fallen antog det nya högskolan syftet med dess föregångare. Inte mindre viktigt, i processen med formell omorganisation, kom de också att likna varandra och också att kopplas samman: stipendiaterna från Oxford college skulle väljas bland de 70 fattiga pojkarna som var utbildade i grammatik och den liberala konsten på Winchester.

Den informella passagen mellan studenter mellan särskilda skolor och högskolor måste ha varit en långvarig verklighet, men formaliseringen av detta arrangemang - uttryckt i stadgarna från 1389 - var revolutionerande. Därefter blev det ett karakteristiskt inslag i de storslagna handlingarna i engelska utbildningspatronage.

New College, Oxford. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Trots att han var kopplad ihop såg uppenbarligen hans Oxford-högskola som senior i de två institutionerna och verksamheten att etablera den hade företräde framför sin Winchester-motsvarighet.

Enligt sin grundstadga, daterad den 26 november 1379, skulle Williams nya universitetshögskola vara känd som 'St Mary's College ofta Seynte Marie College of Wynchestre' och att bestå av en vaktare och 70 forskare. Tio präster tillkom några år senare. Det blev emellertid snart känt som 'New' College för att skilja det från det som nu är Oriel, också tillägnad Jungfru.

Namnet var lämpligt på andra sätt. Samhällets storlek var till exempel enorm i förhållande till Oxfords befintliga högskolor och det fanns inget prejudikat för att fastställa antalet forskare. I sina stadgar betonade William att han var motiverad att utbilda prästerskapen och lägger en ovanlig betoning på undervisningen i teologi. Tjugo stipendiater fick studera lag och två astronomi. Inte mindre anmärkningsvärt var omfattningen och övergivenheten i de nya byggnaderna. Grundstenen lades den 5 mars 1380.

Vid planeringen av sin nya högskola hade William en anmärkningsvärt fri hand. Oxford blev fortfarande avfolket efter svartedöden och med kunglig hjälp tog han kontrollen över ett sammanhängande block i det nordöstra hörnet av den muromgärdade staden - en plats som beskrivs av en jury 1379 som 'full av smuts, smuts och stinkande slaktkroppar ... [a] samtal av malefaktorer, mördare, horor och tjuvar. William rensade området och befriade, genom påvlig licens, högskolan från Oxfords parochiala struktur.

Inom denna noggrant sammansatta kapsling anlades det största enskilda koherenta byggnadskomplex som någonsin har sett i Oxford. Det dominerades av en enda massiv serie som omfattade de två huvudsakliga gemensamma interiören i högskolans slutliga slut - hallen och kapellet. Deras fasader punkteras av djupa stänger och toppar. Stängningen i detta område söderut och bildade en fyrkant med det, var tre mycket lägre logiområden för samhället och befälhavaren som styrde det.

New College, Oxford. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Ingången till komplexet var genom ett grindhus som utgör en del av vårdens logi. Fasaden är dekorerad mot gatan med skulpturer av tillkännagivandet och knäfiguren av grundaren. Besökare som går genom detta in i fyrduggen konfronteras av ett andra grindhustorn med en identisk skulpturell display, faktiskt en ovanligt hög veranda till hallen. Det rymmer en storslagen valvad entrétrappa, samt flera starka rum för högskolans skatt och munter, en konventionell användning för sådana utrymmen.

Hela sammansättningen av den huvudsakliga högskoladomstolen härrör direkt från exemplet på den övre avdelningen i Windsor Castle. Den kombinerar på samma sätt de viktigaste lägenheterna i palatset - hallen, kapellet och kammaren - i en enda dominerande komposition som är innesluten på tre sidor av logeområden. Här framgår också Windsors monumentalitet, dess sammanhang och enkelhet, alla kännetecken för vinkelrätt stil.

En slående kontrast är emellertid behandlingen av fönster i de två byggnaderna. Vid Windsor var alla huvudfasaderna identiska. Denna behandling stred mot det långa engelska prejudikatet, där olika rum ofta upplystes av olika typer av fönster. I New College, i implicit avvisande av Windsors enhetlighet, är hallen och kapellfönstren olika.

Internt utformades både hallen och kapellet storartade. Den förstnämnda lyfts upp till första våningen ovanför ett välvt underkropp och närmar sig från huvudfadern uppåt en bred trappa som spänns av ett extremt sofistikerat dekorativt valv. Bredvid ingången, och nu avskärmad från hallens kropp med en partition installerad 1533–35, finns dörrar till de magnifika medeltida kök (som fortfarande fungerar) och tjänster. I motsatt ände av ingången finns en dais för det höga bordet. Hallen designades först med en central eldstad, och röken flydde genom ett luftrum i taket.

Det överlägset största och mest arkitektoniskt imponerande interiöret inom högskolan var dock kapellet. Genom att höja byggnadens fulla höjd från marken byggdes den för att vara mycket högre än hallen. De enorma fönstren fylldes med målat glas och många av de ursprungliga panelerna, beställda från glazaren Thomas of Oxford, överlever. Så gör också båtarna, nu mycket omarbetade.

New College, Oxford. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Det är vanligt i ett kapell att skapa ett stort fönster i gavelväggen bakom det höga altaret. På New College delades dock gavellväggen med hallens dais och var nödvändigtvis blind. För att dekorera det uppfördes därför en enorm reredos som omfattade nivåer av skulpturerade helgon i nischer. Arrangemanget var antagligen inspirerat av formen av dess förlorade motsvarighet i Windsor.

Hittills var Meston College den största collegiatstiftelsen som var associerad med universitetet. Dess spektakulära kapell, som började 1289, hade tänkt sig på en ovanlig korsformig plan - en gångbana och en mindre kanal som skiljs åt med ett korsande torn och transepter - som troligen härstammade från arkitekturen i Oxfords förlorade friarykyrkor.

Frigörerna var ett bildande inflytande på universitetets liv från 1200-talet och deras kyrkor förkunnade, som visades från kören, användes för universitetsstridigheter. Det var förmodligen avsett att Merton-kapellet skulle fungera på samma sätt, men arbetet fortsatte aldrig längre än den lägsta nivån av transepterna, vilket lämnade kapellet som en T-formad struktur.

Med Mertons kapell, hade denna T-formade plan omarbetats i ganska annorlunda form, och ersatte transepterna och korsade tornet med en mittvåg av två smala vikar över körens mun. De två utrymmena separerades av en skärm för att skapa det som vanligtvis kallas ett ante-kapell med stora fönster.

På 1800-talet tillskrev en del historiker designen av New College till dess beskyddare, men den person som definitivt var ansvarig var i själva verket mästermästaren William Wynford. Han dokumenteras först som vakthavande murare vid Windsor 1360 och befordrades snabbt i de kungliga verken, förmodligen av den framtida biskopen. Han togs in i biskop William's tjänst och 1377–78, när han arbetade med förändringar i biskopens Walthams episkopala palats, beskrivs det som "muraren och befälhavaren för alla lords murverk". De var av en häpnadsväckande mängd.

New College, Oxford. © Will Pryce / Country Life Picture Library

De viktigaste kollegialbyggnaderna var tillräckligt fullständiga för att samhället skulle kunna träda in i sitt nya hem den 14 april 1386. Vid denna tidpunkt övergick Williams uppmärksamhet till byggandet av Winchester College, en byggnad som visar många nära arkitektoniska förhållanden med New College . Winchester College, förresten, designades verkligen av Wynford, vars porträtt först dök upp bredvid den hos snickaren, Hugh Herland, i kapellets östra fönster.

Arbetet fortsatte ändå vid New College för att slutföra byggnaderna. Efter köpet av en annan markpaket 1388–89 läggs en ny kloster ut väster om kapellet och med det ett klocktorn som projicerade över stadsmuren. Det är inte klart om detta var en eftertanke eller del av planen som genomfördes sent. Edward III hade skapat något liknande för kanonerna i St Stephen's College, Westminster.

Biskopen William bodde fram till 1404, då han begravdes i en magnifik överlevande chantry i Winchester Cathedral. Han lämnade många av sina arvstolar till sin Oxford college, inklusive hans häpnadsväckande crozier och en skattkista på 2 000 pund. Ännu mer anmärkningsvärt var arvet från högskolan själv.

Om imitation är bevis på beundran, var New College utan tvekan den mest beundrade högskolan i medeltida Oxford, delvis på grund av att så många inflytelserika prästerskap passerade genom det och sedan valde att modellera sina egna grunder på det. Dess inflytande utvidgades också till Cambridge, genom exemplet med Henry VI: s kollegiala stiftelser vid Eton och King's College, kopplade samman på sättet som biskop William's projekt 1443. Även efter reformationen ses dess direkta inflytande i designen av Wadham, började år 1610. Vid detta datum förändrade New College sig själv - som Geoffrey Tyack förklarar nedan.


Del 2: Modernisering av en medeltida plats för lärande, av Geoffrey Tyack

New College från 1300-talet - beskrivet ovan av John Goodall - kan ha bildat traditionen för kollegial arkitektur i Oxford, men de har inte lämnats oförändrade under de senaste 500 åren. Inte heller har institutionen själv. Efter reformeringen rensades kapellet av "popiska" avvikelser. Dotteralter avlägsnades 1560, följt 1566 av förstörelsen av statyerna i reredos, som gipsades över, och av höghallen 1571–72.

Det skedde också förändringar i bostadsområdena på högskolan. Vaktenens logi utvidgades för att möjliggöra närvaron av en hustru och familj; några överhuggen skorstenar från slutet av 1500-talet överlever där. I slutet av 1600-talet började de äldre kamraterna, trötta på att dela sina rum med juniormedlemmarna på högskolan, bygga 'cocklofts' på vindarna i fyrdugnaden, där de kunde njuta av viss integritet.

New College, Oxford. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Dessa delvisa förändringar hade relativt liten inverkan på högskolans yttre utseende, men 1674–75 gömdes vindgavlarna bakom murarna i Headington ashlar Stone, med en kant av bockningar sett från fyrkantiga sidan, med deras släta yttre kontrast till grov spillror på 1300-talets nedre våningar.

Hur gynnsamt dessa förändringar kan ha varit för beboarnas bekvämlighet, hade de den olyckliga effekten att förstöra de ursprungliga proportioner av fyrkanten, särskilt på den västra sidan, där översta våningen i grindtornet pressas mellan de nyligen höjda väggarna. Det ursprungliga utseendet kompromitterades ytterligare 1718–21, då fönsterfönster infördes i hela fyrkanten, förutom en på östra sidan, som restaurerades 1949.

Den översta våningen på den sidan tilldelades ett övre bibliotek och befriade rummet över den medeltida skatten - tidigare brukad att hysa lagböcker - som 1678 skulle förvandlas till ett Senior Common Room, ett av Oxfords första. Fodrad med träpaneler och till stor del intakt, är det en uppmärksamhet från Oxford i efter-restaureringstiden, diaristen och antikviteten Anthony Wood påpekade försiktigt 1682 att stipendierna i New College var mycket givna att dricka och spela och förgäves brutalt nöje. De degenererar i lärande.

Vaktenens logi moderniserades på 1670-talet med en stilig trappa som byggdes av den lokala snickaren Richard Frogley 1675. De kopplades 1675–76 av en attraktiv, rundbågad stenbro till hans privata trädgård bakom ladan och stallet på södra sidan av New College Lane, ett av Oxfords mest attraktiva hemliga utrymmen.

Konstruktören av bron var William Byrd, en lokal murarkitekt som snidit några av utsmyckningarna av Sir Christopher Wren's Sheldonian Theatre, 1666–69, och vars gård låg i Holywell Street, precis norr om New College.

New College, Oxford. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Ett beslut om att erkänna gentlemännare (avgiftsbetalande pensionärer) ledde till den första stora utvidgningen av de ursprungliga byggnaderna 1682–84. En trädgård hade redan skapats 1529–30 i det öppna utrymmet öster om fyrkantet, med en beskådningshöge 1594, till vilken trappar lades till 1642. Begränsad i norr och öster av den krenellerade stadsmuren - nu en bakgrund till magnifika blommig gränser - trädgården var "nyskapande", skrev Celia Fiennes 1694, med "ett stort bassäng med vatten" och "små promenader och runda fästen för att skolorna ska avleda sig".

De nya byggnaderna, tre våningar och crenellated, flankerar en innergård som öppnar ut från fyrkanten mot trädgården; Ytterligare två fönsterfönsterblockade block (Oxford's första) lades till i slutet av 1700–07, steg tillbaka som scenlandskap och kopplade av en fantastisk järnskärm, med högskolans vapensköld och motto över porten.

Ett öppet "fyrkant" av denna typ var en nyhet i Oxford, på grund av någonting barock planering, som vid Wren's aldrig färdigställda palats för Charles II i Winchester (där Byrd var en murare). Det markerade ett stort avvikelse från den introverade karaktären i den befintliga arkitekturen.

Med högskolemedlemskapet stabilt, eller till och med minskande, behövdes inga nya byggnader under 1700-talet, men det skedde stora förändringar i kapellet, hallen och bibliotekets inredning.

Efter oro - förmodligen missförstådd - om kapellfönstren tillstånd, anställdes glasmålaren William Price 1736–40 för att ersätta 1300-talsglaset på södra sidan av kanseln med nya fönster för sin egen design. De på nordsidan anförtrotts William Peckitt från York, vars vackert färgade figurer av skäggiga helgon och profeter var en dålig ersättning för sina föregångare; en av stipendierna tog Peckitt till uppgift 1774 för utformningen av takhöjderna, som enligt hans uppfattning bar "för mycket likhet med de groteske mönster som aldrig borde tas upp i några allvarliga kompositioner".

Glaset i de övre tracerljusen fick överleva, men liksom det mesta av 1300-talets glas i ante-kapellet, utom för Jesse Tree i västfönstret (nu i York Minster). 1778–85 föll detta offer för ett nytt fönster av målat glas, avrättad av Thomas Jervais till en design av Sir Joshua Reynolds, president för det nystiftade Royal Academy. Den har en Nativity-scen överst, modellerad på Correggios La Notte i Dresden, med "vridna emblematiska figurer" av dygderna i de nedre lamporna, jämförelsevis jämfört med Hon John Byng 1781 till "halvklädda, försvagande skördar" .

Dessa förändringar var ett förspel till en grundlig ombyggnad av kanseln av James Wyatt 1789–94. Det handlade om utbyte av 1600-talsbås med medeltida utseende, återställande av reredos i östra änden med stuckatur som simulerade den förfallna stenhuggen och infogningen av en gipsvalv under trätaket.

New College, Oxford. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Wyatt ersatte också skärmen mot ante-kapellet och placerade orgelet i ett fästat gotiskt fodral ovanför, med dess mitt vänster öppet för att avslöja det nya västfönstret inramat i en spetsig båge. En dramatisk gest, detta beskrevs av en samtida kommentator som "ett fantastiskt stycke av gotisk arkitektur ... mycket passande med alterverkets rikedom och skönhet".

Wyatts verk var ett allvarligt och på sitt sätt framgångsrikt försök att återupprätta en medeltida interiör i enlighet med dess natursköna och antikvariska smak. Men det förolämpade en senare generation, och idag är lite av det kvar, bortsett från den nedre delen av reredos, med lättnader från äldste Richard Westmacott. Wyatt arbetade också på hallen, där han läggde ett gipstak och var ansvarig för den enkla, men ändå eleganta, neo-klassiska dekorationen av det övre biblioteket som utfördes av hans Oxford-assistent James Pears 1778–80.

Wyatts förändringar i hallen blev offer för en annan restaurering 1862–65 av George Gilbert Scott, vars engagemang för gotisk arkitektur hade avslöjats i Oxford i hans Martyrs Memorial 1841 och hans spektakulära kapell vid Exeter College 1856–59. När Scott tog bort Wyatts tak upptäckte han att de medeltida trävarorna hade förfallit, men hans nya band med takbjälken var i huvudsak en kopia av originalet, ner till den glaserade lyktan som markerade lamellplatsen över den tidigare centrala härden.

Wyatts återställande av kapellet var mindre konservativt och anathem för de allvarliga prästerskapen och arkitektoniska skickarna i mitten av viktoriansk tid. Av de tre alternativa scheman som Scott föreslog valde donerna den mest radikala och dyraste och trodde att den hade en "mer kyrklig karaktär" än de andra. Scott påpekade att den med sin hammarbalkkonstruktion inte "reproducerade varken tonhöjden eller utformningen av det forntida taket", som också var av en balkbalkonstruktion. Han var dock aldrig en som avslog en kommission, och arbetet gjordes för denna design 1877–78.

Det som var kvar av de medeltida inredningarna bevarades, inklusive träryggarna till båsarna och den fantastiska uppsättningen av mislyrader, men Wyatts bås sopades bort, för att ersättas av andra huggen av Scotts ofta kollaboratörer Farmer och Brindley. Slutligen, 1892, efter Scotts död, fylldes reredos med intetsägande ny staty (av Nathaniel Hitch), och stuckaturbeläggningen av nischer ersattes av skarpt snidad sten.

New College, Oxford. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Bundet av sina ursprungliga stadgar och stöttas av sina landade intäkter, var New College inte en av de intellektuella krafterna i Georgiska Oxford, men i mitten av 1800-talet blev det en av de mer progressiva högskolorna. Efter antagandet av nya stadgar 1882 ökade grundgraden från 90 år 1873 till 253 1894, så för att hysa dem expanderade kollegiet till land längs Holywell Street, norr om stadsmuren.

Scott, nu fast förankrad som högskolans arkitekt, avvisade möjligheten till en ny fyrkant, och hävdade att det var viktigt att bevara utsikten över byggnaderna från 1300-talet som stiger över stadsmuren: en av Oxfords största arkitektoniska uppsättningar. Istället föreslog han en lång rad tre-våningar, stenytta byggnader i en ”collegiat gotisk” stil, som han otvetydigt hävdade var ”i allmänhet i enlighet med universitetets datum”.

Hans design upplivades av ett krenellerat torn i västra änden och två polygonala trapptorn på den gavlade södra fronten, men högskolan insisterade på att lägga till en extra våning, öka dess redan betydande bulk och göra Holywell Street-fronten nedslående. Byggnaderna utökades österut av Basil Champneys, som designade det nuvarande grindtornet i en mer sympatisk neo-Tudor-stil 1896–97: detta utgör den vanliga ingången till högskolan idag.

New College, Oxford. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Medlemskapet i New College har fortsatt att expandera under de senaste 100 åren, men med undantag för ett nytt bibliotek norr om kapellet, designat av Hubert Worthington i en blygsam Art Deco-påverkad stil 1938–39, växte den tillväxten har inte stört byggnadernas integritet som de var år 1900. Det har skett några inre förändringar, särskilt i ante-kapellet, där en slående stenfigur av Jacob Epstein från Lazarus som stiger upp från hans grav infördes 1952; Sovjetledaren Nikita Khrushchev sa att det höll honom vaken på natten efter ett besök. 1969 gjorde orgelväskan av John Oldrid Scott plats för det nuvarande, modernistinspirerade fallet designat av GG Pace.

Annars har moderna interventioner huvudsakligen varit begränsade till bevarande. Förfallna 17- och 1700-talets Headington-stenbeläggningar ersattes i slät Clipsham-ashlar som en del av refacing som utfördes under Fielding Dodd och Geoffrey Beard 1957–69. 2014–15 togs företaget Freeland Rees Roberts in för att renovera köket och dess tillhörande byggnader, inklusive den välvda ölkällaren (nu, lämpligt, en del av studentbaren), vilket avslöjade mycket av den ursprungliga layouten i den nedre änden av hallen.

Efter detta framgångsrika arbete har vi nu en tydligare förståelse av visionen av William av Wykeham, hans murare och hans hantverkare. Ännu viktigare är att byggnaderna själva har bevarats noggrant för att tjäna och inspirera nuvarande och kommande generationer av studenter, forskare och besökare.


Kategori:
Country Life Today: Box larver släpper sniglar från topplatsen i RHS: s lista över skadedjur - men är hopp till hands?
"Slutet på fracking i Storbritannien": Kampanjer hävdar seger när borrplatsen för Lancashire börjar stänga av