Huvud interiörerMin favoritmålning: Ashley Hicks

Min favoritmålning: Ashley Hicks

Vestal Virgin Tuccia with a Sieve, cirka 1500, 28½in by 9in, av Andrea Mantegna (cirka 1431–1506), National Gallery, London Kredit: The National Gallery Photographi
  • Min favoritmålning

"Denna tidlösa triumf av trompe l'oeil ger mig alltid något att drömma om och sträva efter."

Ashley Hicks väljer The Vestal Virgin Tuccia with a Sieve:

"Jag älskar den lilla bilden av många skäl. Jag gillar att tro att den och dess följeslagare, en annan modell av feminin dygd som nu heter titeln En kvinna som dricker, gjordes för den stora samlaren Isabella d'Estees rum i hennes Gonzaga make palats i Mantua.

"Dessa sublima exempel på Mantegnas utsökta, perfekt utformade konst gjordes säkert som en del av rumets dekor, för att möta varandra nära ett fönster, med skuggor målade korrekt för dess dagsljus.

"De ser ut som förgyllda bronsreliefer på marmor, men figurerna är omöjligt verklighetstro och djupt modellerade för relieffar, antydningar till berättelsen om Pygmalion vars skulptur levde upp. Denna tidlösa triumf av trompe l'oeil ger mig alltid något att drömma om och sträva efter. '

Ashley Hicks är interiörarkitekt och konstnär. Hans senaste bok, Rum med en historia, publiceras av Rizzoli

John McEwen på The Vestal Virgin Tuccia with a Sieve:

Denna bild, en av två liknande bilder av figurer från romersk antikvitet, placeras som ett troligt par i Nationalgalleriets Sainsbury-vinge, där kremen från galleriets renässansbilder finns. Dessa rum är de minst besökta, så man har alltid ett arbete för sig själv.

Mantegna är den mest lapidary av målare. Vasari konstaterade i hans 1500-talets liv av konstnärer att hans stil "ibland antyder sten snarare än levande kött" och den sena konsthistorikern Lawrence Gowing skrev "sten finns överallt i hans bilder".

Den väsentliga debatten om Högrenässansen, paragonen, som Mantegna hjälpte till att sätta i tåg, var jämförelsen mellan skulptur och målning. Detta berodde på att den antika konsten i Grekland och Rom, som avfyrade renässansens fantasi, överlevde nästan unikt i skulptur. En iögonfallande trompe l'oeil-bild som denna bekräftade att bilduppfinningen skulle kunna skapa skulpturella illusioner så lika verkliga som själva skulpturen. Bilden simulerar en förgylld bronsrelief mot en marmor mark.

Den visar Tuccia, en vestal jungfru som anklagades för oförändrat beteende och som gudinnan Vesta gjorde för att på ett mirakulöst sätt bära vatten i en sikt från Tibern till Temple of Vesta i Roman Forum, för att bevisa hennes oskyldighet. Där utförde Tuccia de vestala jungfruarnas heliga uppgifter.

Chaste Vesta var härinnens gudinna - en eldstad och dess eld var centrum för varje hem. Hennes tempel, med sin eviga eld, representerade den heliga eldstaden, centrum för alla medborgare i den romerska staten som förenades som en familj. De vestala jungfruerna, som hade tempelens behov, var prästinnor i Vestas kyliga bild.


Kategori:
I fokus: Den stora akvarellkransen som dokumenterar världen som den såg ut före fotografering
Elderflower hjärta recept