Huvud arkitekturMount Stewart, Co Down: Hur en ambitiös restaurering förvandlade ett av Nordirlands viktigaste hus på landet

Mount Stewart, Co Down: Hur en ambitiös restaurering förvandlade ett av Nordirlands viktigaste hus på landet

Kredit: Paul Highnam

Genomförandet av National Trust med hjälp av givarfamiljen har restaureringen av Mount Stewart återställt den till sin rättmätiga plats som en pärla på Nordirlands landsbygdsområde.

Mount Stewart står på en smal isthmus av landet - Ards Peninsula - som delar Strangford Lough från Irländska havet. Det exceptionellt milda klimatet det har har gjort de formella trädgårdarna här, som anges på 1920-talet av Marchioness of Londonderry, internationellt firade. Mycket mindre bekant är dock själva huset. Sedan 2009 har denna byggnad varit föremål för ett stort restaureringsprojekt av National Trust. Genom givarfamiljens generositet har dess samlingar också utvidgats och omformats till lysande effekt.

Södra fasaden med trappsteg.

1737 gifte sig den presbyterianska linnköpmannen och markägaren Alexander Stewart från Bally-lawn Castle och Stewart Court, Co Donegal, med sin kusin, arvtagare Mary Cowan. Båda hade starka band till Londonderry, den viktigaste staden förknippad med 1700-talets plantage av Ulster. Marias enorma förmögenhet - uppskattad till cirka 100 000 pund - ärvdes till stor del från sin bror, en guvernör i Bombay.

Flera äldre familjemedlemmar härrör från hans satsningar, inklusive en 1700-talssamling av kinesiskt exportporslin - för närvarande visat vid Mount Stewart - och en uppsättning av juveler som ingår i en renhet som kallas Down Diamonds, nu lånad till V & A-museet.

Huvudentré.

1744 investerade Marias förvaltare en del av hennes arv i en betydande egendom i Co Down. Inom detta, några år senare, på en plats som heter Templecrone vid Strangford Loughs strand, planerade paret ett hus. Det hänvisas först 1776, när Arthur Young i sin rundtur i Irland noterade "några nya plantager som omger en förbättrad gräsmatta, där herr Stewart har för avsikt att bygga".

Ingenting är säkert känt om formen av denna byggnad, men platsen döptes Mount Pleasant, förmodligen med hänvisning till dess spektakulära vyer.

Huvudtrappa med Stubbs målning.

Ungefär samtidigt började Alexander, då på sjuttiotalet, stödja den äldsta sonens politiska karriär. Som ung man hade Robert rest på Grand Tour och 1766 gjorde han ett fördelaktigt äktenskap med Lady Sarah Conway. Hennes högre far, den första Marquess av Hertford, beskrev Robert som "arvtagare till en stor egendom och redan innehar många vänliga och goda egenskaper".

Lady Sarah dog 1770, ett år efter deras son, även Robert, känd som statsmannen Lord Castlereagh.

1771 inledde Stewart en bitter och långvarig fej för politisk kontroll av Co Down med Marquess of Downshire på det närliggande Hillsborough (Country Life, 2 oktober, 2019). Memoaristen Sir Jonah Barrington ansåg honom vara en framgångsrik, ”en herre i landet, som i allmänhet anses vara en mycket smart man i norra Irland. Han var en bekant och inte särskilt måttlig patriot ... '.

Södra terrass.

Strax därefter, 1775, gifte sig Stewart igen med Lady Frances Pratt, dotter till Lord Chancellor, 1st Earl Camden. Det är viktigt att detta äktenskap producerade en annan familj, inklusive en son, Charles.

Earl Camden blev snabbt en pådrivande kraft i familjens angelägenheter, till exempel att hans barnbarn studerade i England. Jarlens engagemang i svärsonens affärer sträckte sig till och med inom arkitekturområdet: 1780 skickade han en trämodell av ett tempel till Stewart i Dublin. Denna ovanliga gåva måste ha varit kopplad till Stewarts planer för Mount Pleasant, som han ärvde ett år senare, 1781.

Salong.

En av hans första handlingar var att byta namn på fastigheten Mount Stewart, en tydlig indikation på dess avsedda status som hans familjesäte.

Han gav också en lokal arkitekt, Alexander Bogs, i uppdrag att designa nya kontor här. Dessa mönster förverkligades aldrig. Istället, uppenbarligen, igen genom sin svärfar, blev den moderna Londonarkitekten för tillfället, James Wyatt, inbjuden att designa ett helt nytt hus för webbplatsen.

Trädgårdsskulptur.

Tre poster i familjeräkenskaperna daterade den 10 juni 1783 framgår av Stewarts arkitektoniska ambitioner för hans nya säte. Wyatt betalades 83 £ för en uppskattning och plan för ett "Mansion House avsedda till Mt Stewart" (nu förlorat), samt £ 25 för ritningar av nya kontorsbyggnader. Dessutom fick arkitekten James 'Athenian' Stuart, den brittiska aposteln av hellenism, 50 £ för ett 'Temple at Mount Stewart ... the Plan and Designs for inredning av det'.

Olyckligtvis, inom två månader efter att ha mottagit planerna, besegrade Stewart förödmjukande och dyrt i ett val. Därefter, förmodligen som ett resultat, förbättrade han huset (till en kostnad av 1 214 £), men inte enligt Wyatts design. Han spenderade också 945 £ i trädgården. Det ena elementet i hans ursprungliga plan som han insåg var det nya templet, för vilket han betalade totalt 996 £, knappt mindre än förändringarna i själva huset.

Temple of the Winds är ett banketthus med fantastisk utsikt som måste ha varit delvis inspirerad av det berömda kasinot i Marino, Dublin, beställt av William Chambers av Lord Charlemont, en resekompis från Grand Tour. Den är emellertid direkt modellerad på Tower of the Winds i Aten, som Stuart hade ritat och publicerat 30 år tidigare.

Vindens tempel.

Byggnaden är av överlägsen kvalitet och måste på 1780-talet till och med ha överträffat själva huset; kanske det ursprungliga platsnamnet Templecrone förklarar denna investering ">

Vindens tempel.

1790 säkerställde Stewart valet av sin äldsta son, Castlereagh, som ledamot för Co Down till den förstörande kostnaden på 30 000 pund. Strax därefter blev Earl Camden Lord-löjtnant av Irland. Med sitt stöd skapades Stewart en viscount den 1 oktober 1795 och Earl of Londonderry den 8 augusti 1796: en firande av sina föräldrars förbindelse med staden.

Vid den tiden fortsatte Castlereagh med en strålande politisk karriär. Dess första milstolpe, efter upproret 1798, var att säkra unionen mellan Irland och England 1800, en politisk förändring som upplöst det irländska parlamentet i Dublin. Hittills överförde han sina energier till London, så när hans far ännu en gång övervägde förändringar i huset och gav Ferguson i uppdrag att designa dem, grep han in.

Sedan han fördömde Fergusons planer som 'avskyvärt' introducerade Castlereagh i hans plats Clerk of Works to the City of London, George Dance Jr.

Matsal.

I Dance's regi, mellan 1803–05, började huset till slut anta något av dess bekanta form. Ett nytt västerländskt block fästes till det ärvda tjänsteutbudet i huset. I kvarteret ingick tre nya västerutvändiga rum som kunde kastas ihop för underhållning.

Ingången till det nya blocket var genom en norrläge porte cochère och tillgången till sovrummen på första våningen tillhandahölls av en dramatisk toppupplyst trappa. Avvisad som arkitekt, agerade Ferguson ändå som byggare och införlivade några av hans utsökta träinläggningar i beslag.

Västfasad och trädgård.

När Dance förändringar var fullständiga, Stewart söner var båda framträdande som nationella figurer i Napoleonskrig. Castlereagh behärskade halvöns kampanjer och hans halvbror, Charles, var en befälhavare på marken och arbetade med en annan skolkamrat och yngre son till en anglo-irländsk familj, Arthur Wellesley.

Det var verkligen för deras framsteg, och rollen som Castlereagh i Wienkongressen, att Stewart skapades Marquess av Londonderry den 13 januari 1816.

Entréhall

Stewart dog 1821 och, under press av arbetet, begick Castlereagh självmord inom ett år efter arvet, den 12 augusti 1822. Londonderry-gården överfördes därför till Charles.

År 1819 hade han gifte sig med Lady Frances Anne Vane-Tempest, en av de rikaste arvingarna av hennes generation med omfattande intressen i Co Durham. Fokus för deras liv var Londonderry House, London (underligt, en egendom som avvisades som en gåva av National Trust och revs på 1960-talet), och deras främsta landstol var Wynyard Park, Co Durham. Båda husen var fyllda med exceptionella samlingar.

Octagon vid Mount Stewart.

Mount Stewart blev en sekundär bostad, men paret fortsatte att besöka och 1845 började de förstora den och spenderade nästan 20 000 pund under de kommande sex åren. Arbetet övervakades av den lokala byggaren, Charles Campbell, men tänkt av William Morrison, som dog flera år tidigare 1838 (Country Life, 13 mars 1980).

Under denna period utvidgades huset kraftigt, med en ny östlig blockspegling som skapades av Dance i väster. Mellan dem utsträckte sig ett långt, lågt centralt område som vändes till båda sidor av portikon. I sortimentet ingår två långa rum, rygg mot rygg, Centralhallen - inmatad via en yttre hall - och ett salong.

Båda var två våningar och upplysta av glaskupoler, ett arrangemang som antagligen är inspirerat av exemplet på Hall Hall i Wynard. Mount Stewart förblev därefter relativt lite förändrad fram till första världskriget. Den sjunde Marquess av Londonderry och hans fru, Edith, återvände 1921 före irländska inbördeskriget, båda med imponerande register över krigstjänster och motiverade starkt att stödja det första Ulsterparlamentet.

Södra fasaden över terrassen och formella trädgårdar.

Vid ankomsten beskrev Edith huset som den fuktigaste, mörkaste och sorgligaste platsen hon någonsin har sett. Det var inte så länge kvar.

I tidens smak blev hela interiören tappad av sin viktorianska inredning och målade om i ljusare färger. Rummen omkonfigurerades och det viktorianska salongen delades med ett nytt golv. Ännu viktigare började Edith de berömda formella trädgårdarna runt huset, delvis som ett schema för arbetskraftsskapande under depressionen.

1955, med stöd av Ulster Land Fund, presenterades dessa trädgårdar till förtroendet och har återställts av etapper sedan 1970-talet (Country Life, 17 maj 1990).

Lord & Lady Londonderrys privata rum.

Den sjunde Marquess förutsåg krisen i mitten av 1900-talet i förvaltningen av landstationer och delade hans arv. Mount Stewart övergick 1949 till sin dotter, Lady Mairi, som i sin tur gav Gift of the Winds till Trust 1963 och huset med många av dess innehåll 1977.

Efter hennes död 2009 organiserade hennes dotter, Lady Rose, och hennes make, Peter Lauritzen boet så att ytterligare viktigt innehåll överfördes till Trust via Acceptance in Lieu-planen.

Sydfasad och trädgård.

Dessutom initierade förtroendet en större restaurering av huset och representation av dess innehåll. Detta fick 8 miljoner pund centralbidrag och fick stöd av familjen och andra förtroenden. Under arbetet har huset till stor del återgått till sitt utseende på 1930-talet.

Särskilt slående har varit borttagningen av lino-golvet från Central Hall och omarbetningen av Charles och Ediths sovrum med sin magnifika säng från Genoa som betalats av Lauritzen Family Foundation.

Salong.

2012 dog 9th Marquess of Londonderry. Hans familj erbjöd sedan ytterligare målningar och innehåll på lån för visning, inklusive 11 Lawrence-porträtt och en Canova-byst som skickades till Castlereagh av påven. Detta lån innehöll också familjesilver, varav en samling nu visas i ett specialskapat skåp.

Som ett resultat kan rikedomen i Londonderry-samlingen, som tidigare delades mellan flera hus, åtnjutas tillsammans på Mount Stewart.

Sydfasad och trädgård.

För att sätta sin tätning på detta anmärkningsvärda samarbete har Trust förvärvat de återstående 900 tunnland marken i den historiska gården. Nu är Mount Stewart inte bara förvandlad utan har potential att utvecklas vidare som helhet. Det är en anmärkningsvärd prestation och en påminnelse om vad en allians mellan förtroendet och en givarfamilj kan uppnå när det finns goodwill på båda sidor.


Kategori:
Varför Medelhavets blommor lyfter andan
Hur du gör din egen franska polering eller restaurering - och när du ska lämna det till proffsen