Huvud trädgårdarMichael Heseltine: Hur skapandet av min engelska trädgård gick av misstag av misstag

Michael Heseltine: Hur skapandet av min engelska trädgård gick av misstag av misstag

Michael Heseltine promenerade med sin fru Anne och barnen Rupert, Alexandra och Annabel, på deras hem hem i Thenford, tog en paus under det konservativa partilederskapet i november 1990. Kredit: Getty

Lord Heseltine berättar om prövningar, tröskelser och läckerheter i att skapa en drömträdgård.

När min fru och jag arbetade tillsammans om historien om vår trädgård i Thenford, ville vi kalla det Mistake by Mistake: Creation of an English Garden . Våra oroliga förläggare talade om det med råd att ingen bok med en så negativ titel skulle sälja. De kanske hade rätt, som försäljningssiffrorna indikerar, men vi båda båda tvivlar. Att skapa en trädgård är att göra misstag. Inget par var bättre rustade för att göra det.

Vid vår ankomst bildade övergivna skogar en jätte hästsko runt huset. Den uppsluten sjön från 1700-talet hade bara sex tum vatten efter torka 1976. Kanalen som matade den och alléen av jättejuer som gränsade till den försummades; nära kyrkan från 1100-talet var de medeltida fiskdammarna bara vågor under en massa petasiter.

Den muromgärdade trädgården hade grovt gräs, vilket gav säkerhet för uppfödning av lamm och förstörda Edwardian växthus - väggarna hade bara en eller två blyetiketter kvar för att påminna oss om hur georgierna och Edwardians vårdade sina espalierade fruktträd.

Michael Heseltine, då försvarssekreterare, kopplade av med sin hund hemma i Thenford 1986. Kredit: PA

Om det någonsin fanns en tid att ta in konsulter, trädgårdsodlare, planerare, miljö- och trädgårdsodlare, så var det, men vi tänkte aldrig på ett så professionellt sätt.

Under de första åren dikterade en händelse framtiden: vi träffade Harold Hillier och sökte hans råd. Kort därefter anlände ett enormt parti träd och buskar med kanske sju olika ekar, 10 kastanjer och ett halvt dussin limefrukter. Vi hade, omedvetet, blivit samlare. Idag har vi mer än 4 000 olika träd och buskar.

Visa detta inlägg på Instagram

Thenford House trädgårdar, Northamptonshire. "Lord and Lady Heseltine har skapat en trädgård av stor betydelse i Thenford, en av de mest imponerande, varierade och fascinerande som har gjorts under de senaste fyrtio åren var som helst i världen" säger expert Charles Quest-Ritson i denna veckas nummer av Country Liv. Under åren har de återställt dess historiska drag, lagt till nya mönster och fyllt den med en enorm och fascinerande samling av växter. ???? av Clive Nichols @clivenichols #thenfordhouse #countrygardens #clivenichols #gardenphotography

Ett inlägg delat av Country Life Magazine (@countrylifemagazine) den 26 mar 2019 kl 10:00 PDT

Under månaderna som leder till den årliga höstplantningen såar vi frön, tar sticklingar, söker i RHS Plant Finder och får många sällsynta presenter. På hösten avgår vi med vår lista. "Menar du att du bara plönar en växt?" kommenterade en vän häromdagen.

Till att börja med utformade vi inte så mycket en trädgård som att anpassa en växande variation av växter till lämpliga platser. Trycket som byggdes upp när trädgårdsmästare började ge oss samlingar som de inte längre kunde klara av - 300 olika rosor, 280 epimedier, 60 lådor och otaliga helbor. Våra 800 olika snödroppar är mindre av ett problem eftersom du bara kan se dem under en liten del av året.

"Vår skulpturträdgård började med att köpa 15 barljus i Italien efter en Nato-konferens"

Det är inte så att det inte fanns någon design alls. Vi hade idéer och koncept, men deras utförande krävde professionell skicklighet. Vi besökte fantastiska trädgårdar - Hidcote, Kiftsgate och Thorp Perrow här och Villandry och Vaux le Vicomte i Frankrike - men det finns fortfarande ingen polerad masterplan. Trädgården växte bit för bit, rum för rum, snarare än att följa en storslagen strategi.

Till och med det överskattar det snarare. Efter att vi hade konstruerat vår första vista tittade Richard Carew Pole på den och kommenterade: 'Du kan inte spela på design, du måste fördubbla längden.'

Visa detta inlägg på Instagram

Älskar det här fotot taget av @beesgardens på deras besök på vår Snowdrop Day förra veckan ???? Biljetterna har slutsålde till Snowdrop Day den 16 februari men vi tar nu bokningar för vår April Open Day ???? Klicka på länken i vår profil för bokningsinformation ???? . . . #hamamelis #wintergarden #scent #gardendesign #instagarden #instagardeners #ig_garden #springissprung #springgarden #witchhazel #snowdrops #arboretum #thenfordarboretum #thenford #gardening #gardeninspo

Ett inlägg delat av Thenford Arboretum & Gardens (@thenfordarboretum) den 12 februari 2019 klockan 12:57 PST

Den örtartade gränsen blev tänkt när Darren Webster, vår trädgårdsmästare, reparerade toppen av väggen runt den gamla köksträdgården och påpekade att utsidan var söderut. Vi utnyttjade möjligheten att skapa en örtgräns och en gräsvandring; de var så framgångsrika att vi bara fördubblat gränsen, 20 år senare.

Vår skulpturträdgård (som består av två cirklar, en i vardera änden av fyra rektangulära rum med infällda displayfack) började med köpet av 15 koniska barlindar i Italien efter en Nato-konferens. En regeringskollega föreslog en bågsring och Anne fann en fontän i en försäljning nära Marlow, som uppfördes i den nedre cirkeln. En järn gloriette från en fransk brocanteur balanserade fontänen i den översta.

"Vi bygger helt enkelt upp en allt bredare samling av växter och plönar dem under varje höst"

På auktionen hittade vi ett par Clodionesque terrakotta skulpturgrupper, och år senare, efter att ha sett George Carters Chelsea trädgård med sitt reflekterande vatten, bjöd vi in ​​honom att göra om vår muromgärdade trädgård och integrera dem med spegelbassänger. En annons i en söndagsuppladdning inspirerade konceptet med en rill; ett besök på en loppmarknad i Paris levererade en fransk vägg fontän som nu ligger i en moln häck.

Visa detta inlägg på Instagram

Thenford House, Northamptonshire. Det var mycket att göra när Lord och Lady Heseltine satte sina tankar på att återställa trädgårdarna i Thenford. Roy Lancaster designade den fantastiska arboret, inspirerad av Throp Perrow i North Yorkshire, vars innehåll för närvarande katalogiseras i en samling uppdaterad månad för månad på Thenfords webbplats, en process som började för 40 år sedan. · · · ???? av Clive Nichols @clivenichols #clivenichols #thenford #beautifulgardens #beautifulbritain

Ett inlägg delat av Country Life Magazine (@countrylifemagazine) den 28 mar 2019 kl 10:00 PDT

Vi kunde inte ha gjort det utan råd från experter. Först Lanning Roper, sedan Roy Lancaster, Robert Adams och Mr Carter. Vi har uppmuntrats av vänner och råd från många fantastiska trädgårdsmästare, men när det gäller det bygger vi helt enkelt upp en allt bredare samling av växter och plunkar dem varje höst. Vi gjorde det bit för bit, ofta av misstag. Det fanns ingen bra plan. Vi skulle inte ha missat det för världen.


Kategori:
Nio av de bästa hus till salu i Yorkshire
12 fascinerande fakta om Somerset, från King Arthur's Avalon till skelettet längst ner i Cheddar Gorge