Huvud interiörerMöt djuren som hållbart arbetar Storbritanniens vackraste skogsmark

Möt djuren som hållbart arbetar Storbritanniens vackraste skogsmark

Kredit: Millie Pilkington

Från tunga hästar till nötkreatur från Longhorn och snuffling av tryffelhundar finns det inget mer tillfredsställande sätt att hantera våra skogar än med varelser som är små och små, avslutar Vicky Liddell. Fotografier av Millie Pilkington.

Den mjuka kedjebindningen och klingring av virke, åtföljd av en bakgrund av fågelsång, är allt som kan höras driva från djupet i en gammal skog i östra kanten av Dartmoor. En ångande häst drar en logg till en rensning, men om fyra månader kommer det inte att finnas några spår att hästen någonsin var där.

Hästloggning, en traditionell landsbygdsfärdighet som går tillbaka tusentals år, åtnjuter för närvarande ett återuppblickande intresse och erkänns nu som det ultimata skogsmarkverktyget med låg effekt.

John Williamson har levt och bearbetat skogen i Teign Valley hela sitt liv, först som barn, när han åtföljde sin far och farbror på deras skogsavtal, och nu som ägare till Burnicombe Wood. Han och hans fru, Clare, köpte det tio tunnland stora, halva naturliga träet 2016.

"Vårt är en helt hästdriven skog, " berättar John när vi följer Jens, deras 11-åriga belgiska tunga häst, över Heltor Brook i en glänta som är matta med blåklockor och vild vitlök. "Vad vi försöker göra här är att ta itu med små, halv tunnlandsfickor i ett lapptäcke under en 10-årig cykel, gradvis ta bort den icke-infödda boken och coppicing hasseln. Vi använder gamla metoder för skogsskötselhantering för att bevara traditionellt hantverk, till exempel kolframställning, som gynnar den övergripande biologiska mångfalden.

"Det har inte blivit någon breddning av spår eller borttagning av grindar, " tillägger han, "så det passar helt för hästar, som kan ta sig igenom hinder, skrika och gödsla när de går."

Hästteamet, som också innehåller en sju år gammal kolv med namnet Louis, kan göra en åtta timmars dag och John tar ofta hästarna till jobbet på det lokala Fingle Woods, som ägs gemensamt av Woodland Trust och National Förtroende, där resterna av ett järnåldersfort fort krävde den känsliga utvinningen av Douglasgran.

"Varje skogsmark är annorlunda och varje laststorlek är annorlunda, " förklarar han. "Det handlar om förtroende, att sätta hästen först i varje situation och veta när man ska säga nej."

I angränsande Somerset har några ganska mer hotfulla djur en egen sylvanverksamhet. Med sina extra vanliga styrhorn är det engelska Longhorn-nötkreatur omöjliga, men det som är ovanligt är deras val av bete. I stället för att tjäna på frodig betesmark används dessa kor av Forestry England (tidigare känt som skogsbrukskommissionen) för att skapa rätt livsmiljö för sällsynta fjärilar som hertigen av Bourgogne. Russ Batchelor och hans familj har betat sina boskap i skogen i Blackdown Hills i fem år, med början med 45 kor och två tjurar och växer till en besättning på 190.

"Deras förmåga att trivas på grov bete gör dem till ett användbart bevarandeverktyg", konstaterar Russ. "De trampar in bromsen, uppmuntrar primroser och stoppar att hela platsen förvandlas till en djungel." När de anländer i mitten av maj stannar boskapen fram till slutet av september och förutom en daglig kontroll av Russ eller hans far, lever en helt fristående livsstil. "De är väldigt fjädrande och till och med kalvar i skogen, " tillägger han. "På fem år har jag bara varit tvungen att ingripa två gånger. Det enda problemet är att hitta dem. '

Denna oberoende anda har ibland lett boskapen till problem och de har ibland varit tvungna att extraheras från myrar och träd, men de är väldigt vänliga. Jack, en tjur på 1¼ ton som får Russ att känna sig "som en älskling", gillar ingenting mer än att få ryggen skrapad och kommer när han kallas.

Dessa majestätiska djur är något av en dubbel bevarandehistoria - när de en gång är en sällsynt ras, hjälper de nu miljön i andra djurliv, med den extra fördelen med en läcker slutprodukt.

Från sensommaren och framåt utförs arbete av mer hemlighet i bokskogen i South Downs, där Melissa Waddingham, tryffeljägare och fälttare, och hennes labrador, Zebedee, har snifit ut underjordiska delikatesser i mer än ett decennium. Tryfflar föredrar rika, grunda alkaliska jordar, vanligtvis minst 130 fot över havet, och Melissa vet exakt var man ska titta.

Jägare och hund arbetar som ett team, med Melissa som letar efter indikatorer för deras skatt, till exempel en bränd lapp, och hunden plockar upp doften, som han introducerades som valp genom att gnugga tryffelolja på hans mors spenar. Med lycka hittar paret den svarta, vartiga sommaren tryffeln, Tuber aestivum, med sitt distinkta vitmarmor mönster inuti, eller den mörkare men nära besläktade Bourgogne tryffeln.

"Jag använder en labrador för att de är lojala, giriga och ivriga att behaga, men alla arbetande hundar kan lära sig att jaga ut tryffel, " avslöjar Melissa. "Det är helt ned till träningen."

Även om tryfflar ofta byter ut händer för stora summor föredrar Melissa att dela sina fynd bland sina vänner och är mer intresserad av att "återuppbygga allmänheten och utbilda dem i hållbar skogsskötsel".

Enligt den gamla skogens ordstäv, "ett trä som betalar är ett trä som stannar kvar", och med mer än hälften av Storbritanniens små skogsmarker i ett dåligt eller försummat skick har deras förvaltning aldrig varit så viktig. Djur spelar en viktig roll och för Woodsman Duncan MacNeil, från Northumberland, finns det inget bättre alternativ: "Du kan inte prata med en traktor, men en häst är som en gammal vän."


Kategori:
Recept: Blåbär-och-citronterta med italiensk maräng och confit-citroner
Art Deco-kök: En åldrande klassisk look som fortfarande driver nya trender