Huvud livsstilLonglands, Devon: En magisk glampningsplats som ligger i de perfekta kullarna i Exmoor, bara ett stenkast från havet

Longlands, Devon: En magisk glampningsplats som ligger i de perfekta kullarna i Exmoor, bara ett stenkast från havet

Kredit: Guy Harrop

Longlands är en idyllisk fristad från den livliga världen, med en båtlivssjö, en solnedgång i badtunnan och en by med safarihytter som gör camping till höjden av lyx. Alexandra Fraser ville inte lämna; här är vad hon tänkte när hon äntligen gjorde.

Inbäddat i en dal som gränsar till antika bokskogar som tiden verkar ha glömt, är Longlands campingplats en naturälskares dröm.

Ett vackert stenkast från den sömniga strandstaden Combe Martin och helt i ett med naturen, verkar denna vackra "glampande" plats ha sprungit upp från marken den står på och passar sömlöst in i dalens sluttning med utsikt över roaming över rullande kullar och ner till havet.

Omgivningarna gör resan värdefull innan man till och med svänger mot Longlands-enheten. Femton minuter från Wollacombe (enligt uppgift den bästa stranden i Storbritannien) och ligger precis vid kanten av den hisnande Exmoor National Park, en mer idyllisk plats är svårt att föreställa sig.

Longlands webbplatsen består av flera lyxiga glampande tält, som liknar safarihytter på styltor. Hjärnskölden till Bella Given (en högflygande marknadsförare som gav upp sitt livliga liv i staden för att skapa paradis), minibyn kan skryta med sin egen sjö, en ärlighet butik och tillräckligt med vandringsleder att skaka en skog med pinnar på.

Varje aspekt av livet har nästan täckts av ett fel; det är ju camping, och en sömlös upplevelse är inte vad du förväntar dig. Man förutspår en mindre katastrof - kaminen går inte, sängarna är inte bekväma, kompisen som glömde långa pyjamas slutar med mild frostskada. Inte här.

Kaminen som fungerar som en ugn, rymdvärmare och himmel för pyromanier sportar en platt topp att laga på, men en mindre gasspis som är dold i köket håller vattenkokaren fint för ett morgonkaffe. "Jag stannade i stugorna en natt, " skämtar Bella, medan hon glatt förklarar för oss hur man tänder kaminen genom att skapa en "mini Stonehenge" från tändblock. "Nästa dag hade vi gasugnar."

Stugens huvudrum har en underbar soffa, en bröstkorg full av spel och ett vackert matbord för kvällsmåltider. En mysig stuga i huvudrummet har en rolig dubbelsäng och skiljer sig från sovrummet, som i sin tur är uppdelat från det tredje sovrummet (som innehåller två enkelsängar) med tältduk.

Ett riktigt badrum med ett riktigt handfat och toalett sitter i trädelen av lodgen, även om det inte skulle se ut på sin plats i en bedårande lantlig stuga. Ett duschrum ger den bästa dusch du någonsin har i mitten av en Devon-dal, uppvärmd av en andra ugn för att tvätta bort havets kyla.

En liten promenad upp förbi stugorna öppnar upp för en minigång, som innehåller en eldstad som fungerar som en grill, en hängmatta som liknar ett vikingas långt fartyg och en härlig bänk att sitta på med ett glas vin.

En högtid för både rovdjur och vegetarianer, om vi hade byggt elden lite bättre ...

Beroende på dina eldstartningsförmågor kan det vara klokt att vänta på att Devonshire-brisen kommer att lugna ner innan du försöker laga alfresco, men lite uthållighet kommer att få lågor brusande mot vindkast.

Framgången för din matlagning beror mycket på eldshöjden och hur mycket tid du är villig att vänta innan du medgav att ugnen verkligen var det mer förnuftiga alternativet (ungefär en timme, den senaste gången jag kontrollerade).

Skulle du ge upp helt, har Longlands en omfattande meny att beställa från och hämta i ärlighet butiken i miniatyrbyn byggnader, som inkluderar en vacker matplats för stora fester.

Regn eller glans, rodd Longlands helt egen sjö misslyckas aldrig med att roa sig som ett tidsfördriv; Oavsett om du återinför en scen från Wind and the Willows eller The Notebook beror mycket på din timing. Race Oxford och Cambridge (de två blå roddbåtarna) runt den lilla ön och bakåt - skiff rör sig förvånansvärt snabbt när det är en timme i badtunnan vid solnedgången på spel.

Badtunnan är en av de små detaljerna som gör Longlands så speciellt. Tillgänglig för "solnedgång" eller "stjärnbelysning" timme, badtunna värd sex plus en flaska bubbla och är den perfekta platsen att koppla av efter en lång dag med vandring och bad.

Det kan vara svårt att lämna den lilla byn i Longlands, men du måste besöka Woolacombe, bara för att klaga på vattentemperaturen och sedan dyka i första hand ändå. Om du är äventyrlig är vågorna underbara att surfa och en vindbrytare eller två (eller sex på en särskilt blåsig dag) är bara biljetten att sola i lugn.

Om du är osäker på vad du ska utforska först kommer din stuga att ha en praktisk guide med Bella-rekommendationer, organiserade med hjälp av hur länge du kommer att vara i området. När du granskar de tillgängliga aktiviteterna, beställ en av spädbarns nytillverkade grädde-teer som är tillgängliga att hämta från spisen vid tetid.

Utsikten från toppen av Longlands-enheten, sträcker sig ner till havsstranden.

En promenad från din lodge runt webbplatsen är ett härligt sätt att börja morgonen (såvida dina tyvärr inte aktiva vänner lyckas övertyga dig att köra den ganska branta uppfarten istället) och den väg som snurrar genom skogen vid den längsta lodgen öppnar ut mot vissa spektakulär utsikt över sluttningen.

Perfekt för en weekendresa med vänner, familj eller två andra par, du kommer att finna att du längtar efter att återvända i det ögonblick som uppfartens ingång försvinner från din bakspegel. Och faktiskt många gör det - gästböckerna är spruckna med poster av återvändare, några tillbaka för tredje eller fjärde gången för att njuta av några av de bästa Devonshire-gästfriheterna norr om Prawle Point. Jag skyller inte på dem och tänker gå med dem i det ögonblick då doften av en eldstad som brinner i havsluften försvinner ur mitt minne.

För att boka en vistelse på Longlands eller ta reda på mer om den underbara glampningsplatsen, klicka här och besök www.longlandsdevon.co.uk


Kategori:
De bästa recepten någonsin: Elderflower och hallongelé
Jason Goodwin: "Tusentals besvärliga tomter kunde rotas och gödsla, höja boskapen och förbättra marken"