Huvud livsstilEn lång helg på Forsthofalm, alpinhotellet gjordes helt och hållet av virke

En lång helg på Forsthofalm, alpinhotellet gjordes helt och hållet av virke

Kredit: Andreas Kolarik Fotografie

Ny forskning tyder på att tid som åtnjöt naturen gör underverk för oss, med till och med ett par timmar i veckan som gör en stor skillnad. Melanie Bryan testade teorin med en lång helg på Forsthofalm, ett hotell i Österrike som lovar att lämna dig bättre än när du började.

Cirka en och en halv timme utanför Salzburg, upp på ett flerspråkigt, enspårigt spår, står Forsthofalm eller "timmerhotell". Sittande högt över Leogangs alpina idrottshavn är luften ren och ren, de enda ljuden kommer från fågelsång eller den mjuka klingan från klockor från en förbi flock getter.

Detta familjeägda hälso- och naturhotell, som ägs och utvidgas av de charmiga Markus och Claudia Widauer, är en dold pärla i ett område som är bättre känt för de flesta brittiska semesterfirare för sin vintersport än sin vår-, sommar- och höstlovspotential. Tänk på det som Skottland utan kammar, större berg - och vågar jag säga det, bättre väder.

Som namnet antyder är Inredningen i Forsthofalm helt gjord av trä; lärk, tall och gran för att vara exakt. Inte bara något trä utan "mån trä" - trä föll under den avtagande månen när mängden sap är som lägst. Resultatet är uppenbarligen en produkt som inte expanderar och drar sig så mycket som dess djupare alter ego, vilket betyder att den kan användas som ett mer exakt byggnadsmaterial.

Det är ganska en bragd av teknik. Det finns inget lim som håller plankorna ihop, det finns inga spikar i sängramarna eller borden. Allt är tillverkat av trä. Obehandlat, ommålat trä.

Kredit: Günter Standl

Vid första anblicken ser rummen ut som någon form av klinisk bastu. Allt ljust trä och vita lakan. Den enda färgen i mitt rum kom från ett ensamt rött äpple placerat på två ovala vita rätter. Det störde mig ärligt först. Jag är en kvinna som ofta hittar snus i antikaffärer. Jag älskar en kudde eller sju. Här är den enda uppenbara lyxen i rummet en härligt stödjande skummadrass. Men ju längre tid jag tillbringade i detta till synes starka utrymme, desto mer rensade mitt sinne för röran. Rummet kändes lugnt och lugnande.

Utanför fanns det en balkong med direkt utsikt över en frodig, grön sluttning. Dammmoln spratt upp i avstånd då och då när en mountainbikecykel slet ner banan, men det var den enda distraktionen. Jag förstod snart att det var en oerhört avkopplande sak att leva i en minimal färgpalett mitt i ett område med enastående naturskönhet.

Kredit: Günter Standl

Det sammanfattar hela platsen. Ett besök i Forsthofalm är en återuppbyggnadsupplevelse, som tvingar dig att sakta ner, uppskatta vad du har och vad naturen kan erbjuda, samtidigt som du närar din själ med ren mat och dryck. Och jag har gått med i min lokala yogaklass när jag återvände och har anmält mig till ett startläger för att flytta en del av den gamla medelåldersspridningen - två saker som jag aldrig skulle ha övervägt innan min resa till Alperna.

Priserna på Forsthofalm börjar från € 105, 20 per person och natt på hel- eller halvpension. Hotellet erbjuder barn, men accepterar endast tio åt gången. samma gräns gäller inte för hundar, som välkomnas till 28 € per natt. Läs mer på www.forsthofalm.com.

Mat och dryck

Forsthofalm kan vara ett hotell som är inriktat på att du lämnar dig friskare och gladare än när du anlände, men tyvärr betyder det inte att restaurangen består av delar av salladsblad och damm. Faktum är att det motsatta verkar vara fallet. Måltiderna i Forsthofalms Kukka-restaurang är en generös affär med alla slags läckerheter som presenteras.

En stor buffé med nybakade bröd (ugnarna hälsar dig med sin varma glöd och näsa-kramande doft så fort du går in i lobbyn), kött, ost, frukt, bakverk och sallader erbjuds som nästan en rolig bouche.

Allt mindre än fem kurser verkar betraktas som ett mellanmål, och du kommer att arbeta dig från soppa till bältesbastande huvudrätter innan du anländer till desserter för att tillfredsställa även de sötaste tänderna. Med fokus på ekologiska, lokala livsmedel och färska alpina örter, ändras menyn dagligen för att erbjuda minst ett kött, en fisk, en vegetarisk och en vegansk main från deras imponerande uttalande grill.

Drycken är lika varierad med ett imponerande urval av över 300 viner i källarna, inklusive ett utmärkt utbud av österrikiska viner. En speciell favorit var hotellets egna märkesorange "apelsinvin" - så kallade för att det tar sin färg från frön och huden under den naturliga jäsningsprocessen. Det är som ett rött vin, men det är vitt - väl, tekniskt orange - och ... ja, det är komplicerat, men det är förtjusande, komplext och gör en uppfriskande förändring till Sauvignon Blanc eller Pinot Grigio.

Saker att göra

Runt hotellet

Om du tar det lugnt är din idé om wellness och avkoppling, det finns en solterrass takterrass med liten spa-pool och en mängd massage (inklusive en örtmassage eller en ansiktsbehandling). Det finns också fantastiska bastur och ett solrum, som alla erbjuder fantastiska fönster över de omgivande, ständigt föränderliga bergen. Ett varningsord: det är helt normalt att människor i Österrike vandrar runt nakna i bastun / ångbad / solbadområden; naturligtvis, du behöver inte vara med om du inte vill, men bara vara medveten om att du plötsligt kan konfronteras med några oväntade, erm, meniga på parad.

Yoga vandringar och Boot Camp

Aktiviteter är en del av paketet om du håller dig på en allomfattande basis, och medan jag gav Boot Camp-träningen en miss, tog jag upp erbjudandet om olika utomhusaktiviteter. Det var en utomhus yoga session framför ett berg (hisnande av alla rätt skäl), en yoga vandring (i princip gå upp en bergsstig, stoppa ibland för att meditera) och en verklig vandring uppför ett berg. På det senare blev jag övertagen av många äldre lokalbefolkningen och deras barnbarn / hundar, men belönades med en fantastisk utsikt över den massiva glaciären.

Flygyoga

I slutet av en av yoga-vandringarna fanns ett stycke de motstånd : en session av flygyoga. För de oinitierade är det här en hängsling upphängs från taket för utövare att använda för att intensifiera sina sträckor. Med tanke på det faktum att jag hade vinkat ut från till och med att försöka starta lägret, (och kanske fortfarande under påverkan av några av de ovan nämnda läckra apelsinvinen från kvällen innan) bestämde jag mig för att ge detta mitt bästa skott.

Till att börja med var det både markbaserat och enkelt, till och med avslappnande. Så när vår instruktör Eve bad om en frivillig att pröva lysten, sköt jag - av min framgång - min hand i luften med iver från en femåring som faktiskt vet svaret på en matematisk fråga (jag kanske har till och med skrek "Me! Me! Me!").

Vi fick se den till synes enkla tekniken, som jag observerade, sedan lanserade med all graciöshet som en baby elefant. Jag brottade med materialet för att hitta tillräckligt för att omfatta min rikliga bakre del, blev väldigt ojogiskt otålig med mina framsteg och lanserade mig själv vid den nämnda lyften. Härifrån gick jag in i ett dödspinn från taket innan jag kastade mig i sidled ut ur min kokong på golvet med all aplomb av Patsy som lämnade hytten i den ökända scenen från Absolutely Fabulous . Med ingenting annat än min stolthet sa jag min "Namastes" och drog mig tillbaka till bastun, där ingen är misstänksam om ditt ansikte är ljusrött.


Kategori:
Country Life Today: Box larver släpper sniglar från topplatsen i RHS: s lista över skadedjur - men är hopp till hands?
"Slutet på fracking i Storbritannien": Kampanjer hävdar seger när borrplatsen för Lancashire börjar stänga av