Huvud interiörerBor i Richmond-on-Thames: Londons vackraste plats och Storbritanniens enda skyddade utsikt på en plats full av historia och natur

Bor i Richmond-on-Thames: Londons vackraste plats och Storbritanniens enda skyddade utsikt på en plats full av historia och natur

Richmond-on-Thames har utan tvekan den vackraste flodstranden i London
  • London Life
  • Topp berättelse

Carla Passino besöker Richmond, hem för kungligheter och cirka 600 hjortar, och den enda Londons stadsdel som går på båda sidor av Themsen.

Denna artikel visas i den 6 november-utgåvan av Country Lifes nya, månatliga London Life-tillägg.

Squawking högt, en paraket tårar över himlen ovanför Richmond Green, mot en välvd gateway. Som en inkongruöst grön komet tänder det vägen till det som återstår av Henry VIIs kungliga palats, som är undangömt bakom en klump av träd i botten av en så tjock med arkitektoniska juveler att till och med några av sina prydnadsräcken listas.

Ändå är det i de dolda tegelstenarna som stadens förmögen grundades. I början av 1500-talet gav Henry den vackra byn Sheen en ny kunglig bostad och ett nytt namn - "och det", förklarar kurator för Museum of Richmond, Esme Loukota, "är när Richmond blev Richmond".

Ett mästerverk från renässansarkitektur, palatset blev senare det första kungliga residensen med Sir John Haringtons fantastiska uppfinning, den spolande loo, som kan ha bidragit till att göra det till Elizabeth I's favorithem. Även om komplexet nästan helt rivits under protektoratet skulle förhållandet mellan staden och kungafamiljen fortsätta att forma Richmunds öde i århundraden (prinsessan Alexandra bor fortfarande där).

Idag är Green, där en äldre Gloriana en gång promenerade, ett populärt ställe för invånare att picknick och spela cricket på en söndag, och de återstående Tudor-byggnaderna dvärggörs av en grupp eleganta radhus på uppdrag av George II, sedan prinsen av Wales .

Utsikt över Richmond upon Thames. Kredit: Alamy / Getty

I loggerheads med sin far hade prinsen flyttat till Richmond's Old Deer Park 1717 och leasat en lodge som blev en kunglig reträtt i mer än 50 år. Med kronan ordentligt tillbaka i stan förvandlades Richmond snabbt till "en mycket modern plats att bo", säger fröken Loukota. Domstolar, köpmän och affärsmän brände en konstruktionsgud, med stora hus som spratt upp på vardera sidan av Themsen.

Några av dessa fantastiska hem, som Buccleuch-gården, har tyvärr gått förlorade, men området där de stod nu utgör Terrace Gardens, en allvarlig utmanare för titeln Londons vackraste (om brantaste) öppna utrymme. Det är den bästa utsiktspunkten där man kan beundra ”havets grus” som trumlar ner Richmond Hill och, förbi den, den skiffpipade teman som väver sig mellan trädkantade banker ”som scenens mäktiga monark, som Sir Walter Scott skrev i Heart of Midlothian. Detta är panorama som inspirerade Joli, Heckel, Reynolds, Marlow och Turner, vars Richmond Hill på Prince Regents födelsedag visades på Royal Academy 1819.

Att dagens landskap ser nästan identiskt ut som Turners målning är i liten skala tack vare en annan georgisk grandee: Susanna Houblon, dotter till den första guvernören i Bank of England. När hon överlämnade sin egendom till sin storbrorson, föreskrev hon att inga tillägg bör göras som kunde äventyra "utsikterna från hennes fönster".

Utsikten från Richmond Hill nerför Themsen, den enda skyddade utsikten i Storbritannien. Star and Garter-hemmet på toppen av kullen omvandlades nyligen till lyxlägenheter.

Det var det första steget i en serie åtgärder som kulminerade i 1902 Richmond, Ham och Petersham Open Spaces Act, som gjorde Richmond Hill till den första (och enda) brittiska åsikten skyddad av parlamentarisk lagstiftning. Stadens noggranna inställning till bevarande kvarstår till denna dag, så mycket att en besättning betar Petersham Meadows varje sommar för att hjälpa till att ta hand om detta ovanligt bukoliska hörn av London.

Om kor leder över Petersham Meadows, rådar rådjur högst upp kullen i Richmond Park. Med mer än 600 i bostad, är Richmond en av de bästa platserna att titta på (på säkert avstånd) på deras macho-höst under hösten, när röda stagar - hjortvärlden Casanovas - skjuter ut sina saker, brusar kraftigt och krossar gevir i ett bud att locka kvinnlig uppmärksamhet. Många av de gamla ekarna, under vilka de skyddas, är flera århundraden gamla och åtminstone en tros hittills från 700 till 800 år sedan. Tillsammans sköter de också vallarbaggar, hackspettar, nio fladdermössarter, kaniner och snäckor.

Det är denna kombination av vilda djur, grönområden och historia som gör staden till en så attraktiv plats att bo, enligt lokalbefolkningen Alison Major Lépine. Ändå fortsätter hon, det tar bara att korsa en väg eller två för att komma till teatrarna, biograferna och dussintals kaféer, restauranger och butiker längs stadens huvudsakliga kommersiella väg, George Street.

Tre undanröjda platser att inte missa i Richmond

Du får inte välja vad du ska serveras på Al Boccon Di'Vino, som syftar till att skapa en så nära upplevelse som möjligt till en italiensk middagsfest.
14, Red Lion St - www.nonsolovinoltd.co.uk

Oberoende barnbokhandel Alligator's Mouth håller historia-sessioner och oerhört populära bok- och serieklubbar.
2A, Church Court - www.thealligatorsmouth.co.uk

Tribe Yarns säljer ljust linne från Litauens äldsta kvarn, tryckfärgad Shetland-tweed och en otroligt mjuk alpakka, siden och kashmirblandning.
20B, Richmond Hill - www.tribeyarns.com


Kategori:
Skidåkning i Colorado: Spektakulärt pulver, gratis pannkakor och den otroliga känslan av att ha ett berg för dig själv
Sir Edwin Lutyens: Storbritanniens största arkitekt?