Huvud arkitekturLeweston Manor: Det unikt charmiga huset där georgisk arkitektur möter Art Deco-interiörer

Leweston Manor: Det unikt charmiga huset där georgisk arkitektur möter Art Deco-interiörer

Östlig höjd av Leweston. © Paul Highnam / Country Life-kredit: Paul Highnam / Country Life

Leweston Manor är ett sällsynt exempel på en Art Deco-interiör som överlever i en georgisk byggnad - och den är i daglig användning som en skola. Roger White förklarar mer; fotografier av Paul Highnam.

Även om Leweston Manor nära Sherborne är en byggnad med relativt nyare datum och under terminsperioden är full av tonåringar, har själva platsen en forntida historia. Tudor-historikern John Leland, som reser i västlandet 1542, konstaterade att den namngivna Lewston-familjen som sedan ägde gården hade varit bosatt i området sedan före erövringen; 1346 var ägaren säkert Walter de Lewston. Men vid döden av John Lewston 1584, rann den manliga linjen ut och gården delades till John Fitzjames, son till Lewstons andra hustru vid ett tidigare äktenskap.

Som en gest av tacksamhet för hans lycka verkar Fitzjames ha betalat för ett stiligt monument till Lewston och hans fru, som ligger under en korintisk tak i Sherborne Abbey. Det har föreslagits att detta kan ha gjorts av den franska mästaren Allen Maynard, som dog 1598, vilket kanske ger upphov till att han har varit inblandad i "förskönandet" av det medeltida huset i Lewston som John Coker, i A Undersökning av Dorsetshire, 1732, hävdade att Fitzjames hade startat.

Som vi kommer att se var den byggnaden helt sopad i slutet av 1700-talet, och inga illustrationer av den verkar ha överlevt, så vi kommer aldrig att veta vad dessa utsmyckningar uppgick till. Men för en aning om det troliga sysselsättningen behöver vi inte leta längre än Trinity Chapel som fortfarande sitter på gräsmattan framför det nuvarande huset.

Kapell exteriör. Kredit: Paul Highnam / Country Life

Denna anmärkningsvärda lilla byggnad är rikligt försedd med bevis på dess datum och vem som betalade för den, eftersom, över antikapellens ingång, är en frise inskriven 'Sir Io F' (Fitzjames hade riddats 1615) och en hylsa med Fitzjames-delfinen ( "en delfin embowed"), plus, upp på gaveln, en sköld med datum 1616.

För att sätta besökare i absolut ingen tvekan, har de fyra fönstren i kapellet rätt en inskription gängad genom dem i målade glas, inramade i en blå och guld guillocherad kant. Det står: 'Johannes Fitz James Me struxit / In honemem Sanctoe [sic] Trinitatis / pro Antiqua Capella dilapidata, per / Multos annos huic domus pertinenti.' Det vill säga det nya kapellet ersatte ett gammalt som tillhörde huset som hade blivit förstörande.

I en tid då lilla kyrkobyggnaden pågick är Trinity Chapel en exceptionellt komplett ensemble. Den behåller nästan alla sina ursprungliga uppsättningar av ekbeslag; pews utsmyckade med varierad Jacobean prydnad och utrustade med hatt pinnar i varje ände; en komplett paneldado som springer runt väggarna; och en strålande två-decker prekestol med snidade detaljer, bakbrädorna till taket med Fitzjames-delfinen.

Allt som saknas är det ursprungliga altaret, ett smalt och typiskt jakobansk bord som visas på ett gammalt fotografi. Dess efterträdare, som gjordes av gamla bitar och träbitar på 1930-talet efter att originalet hade försvunnit, är fristående och övergränsar utrymmet.

Predikstolen och läsarens skrivbord i kapellet i Leweston. Kredit: Paul Highnam / Country Life

Ur arkitektonisk synvinkel är Trinity Chapel otvetydigt gotiskt. Även om den snidade dekorationen som finns på verandan och klocktornet är karaktäristiskt jakobansk i sin härledning från remmar, ligger den spetsiga tunnhvelvningen med sina chefer med Sacred Monogram IHS och Fitzjames-armarna i den sena medeltida traditionen.

Mest slående är fönstren på byggnadens norra och södra sida, med sina trio med stegade lanser under vinklade huva, som på samma sätt går upp och ner. Detta är en funktion som finns i flera samtida lokala kyrkor, inklusive den välbevarade församlingskyrkan i Folke, och den har kopplats av Mark Girouard med verk av William Arnold (d. 1637), den ledande Somerset / Dorset murarkitekten av perioden (och även byggare av Wadham College, Oxford). Lewston har, säger Girouard, "den delikata och läckra Arnold-smaken".

I slutet av 1600-talet gick Lewston vid äktenskap med Sir George Strode från Parnham, som firas av en stor skifferplatta i kapellgolvet. Efter hans död 1701 stammade slutligen godset under de komplexa villkoren för hans vilja till Francis Greville, 1: a Earl Brooke.

Entréhall vid Leweston. © Paul Highnam / Country Life

Med Warwick Castle som sitt säte sålde Greville fastigheten till Stephen Nash från Bristol, vars dotter och arvtagare gifte sig med William Gordon. Hutchins's History of Dorset konstaterar att Gordon, före sin död 1802 - kanske cirka 1795, "till ånger för många beundrare av forntida storhet ... drog ner det gamla huset och byggde ett mycket elegant modernt hus".

I själva verket gav Lewstons gamla plats plats för en provinsiell georgisk låda, om än avrättad i rik gyllene Ham Hill-ashlar. De viktigaste höjderna är mellan 2–3–2 vikar, med centrala tre-vikspediment, och fönstren har korgbågtoppar - vad fransmännen kallar anse de panier; spännande, en skiss från 1820-talet som säger att vara av Lewston visar ochee-head Gothick-fönster i hela. Om sådana fönster någonsin fanns, hade de alla ändrats vid tidpunkten för en bild som publicerades i Pouncy's Dorsetshire Photographically Illustrated 1857.

Mellan Gordons död 1802 och hans son 1864 uthölls det nya huset till en rad hyresgäster, innan det såldes till Frederick Wingfield Digby från Sherborne Castle och sedan, 1906, till George Hamilton Fletcher, en av grundare av White Star-linjen.

Musikrum på Lewston. © Paul Highnam / Country Life

Fletchers stora bidrag till Lewston var att bestämma den ledande designern Thomas Mawson att utveckla trädgårdarna och i synnerhet skapa en så kallad italiensk trädgård. Detta ligger på ett oöverträffande sätt sydväst ur husets syn, utanför ett område med vad som nu är imponerande exemplarträd, särskilt cedar i Libanon. Härifrån sträcker sig en lång allée kantad med låda söderut genom skogen.

I norra änden är en sockel med en kopia av det berömda Uffizi-vildsvinet; i södra änden, inramad av höga pelare toppade av urnor, dyker allée in i Belvedere, en oval asfalterad piazzetta med två fyrfärdiga toskanska kvadranter. Detta attraktiva utrymme, tydligen utformat för uteservering, ger en härlig panoramautsikt söderut mot kullarna i centrala Dorset.

Östlig höjd vid Leweston. © Paul Highnam / Country Life

Efter Fletchers död 1927 köpte Leweston Manor (som han döpte om det) av Eric Hamilton Rose, vars far hade varit chef för Mining Corporation of Canada (och vars familj också grundade Rose's Lime Cordial Company). Det verkar troligt att hans fru Rosamond var den rörande kraften bakom de svepande förändringarna av husinredningen som följde mycket snabbt 1928/29. Anteckningarna som hon lämnade bakom indikerar en mycket beslutad personlighet.

Hon var en ättling till de gamla katolska familjerna i Trafford och Petre och inrättade en noggrann restaurering av kapellet på gräsmattan för katolsk användning. Men utöver det tyckte hon uppenbarligen om att inte tycka om husets inre. "Ingen, " förklarade hon fast, "kan säga att herrgården är rik på arkitektoniska skönheter! Det gjorde [efter förändringarna] till ett rymligt och bekvämt bostadshus, som det inte var innan det omformades eftersom det var mycket mörkt utan takfönster. '

Agenterna för denna omvandling, som mer eller mindre utgjorde en rensning i det georgiska skalet (även om de ovanligt tjocka väggarna som omger den centrala trapphallen kan tänkas ha överlevt från den pre-georgiska herrgården), var arkitekten Maxwell Ayrton (1874–1960 ) och konstnären George Sheringham (1884–1937).

Det spektakulära taket ovanför trapphuset vid Lewston. © Paul Highnam / Country Life

Fotografier visar att även om de flesta av de befintliga mottagningsrummen hade varit spännande, hade det funnits en stilig "kejserlig" trappa med elegant rullande järnarbeten balustrade. Entréhallen hade tagit formen av ett grekiskt revival-atrium, med skärmar av oförstörda grundlösa doriska kolumner av ett slag som gynnades i början av 1800-talet av arkitekter som George Dance Jr. Det var i alla händelser en något allvarlig funktion som skulle inte har chimats med Mrs Rose mer känsliga och trendiga smaker.

Stairhall på Leweston. © Paul Highnam / Country Life

Ayrton hade designat Wembley Stadium och de flesta andra byggnader för British Empire Exhibition på Wembley 1924, och Sheringham var en konstnär som specialiserat sig på fanmålning, affisch och teaterdesign. Rummen som de utformade tillsammans på Leweston utgör (som Alan Powers beskrev i Country Life, 18 april 1991) en sällsynt överlevnad av Art Deco-formspråket i ett brittiskt inhemskt sammanhang.

Ingången gav plats för ett rum - den vita hallen - vars huvudsakliga funktion är skorstenstycket, med en travertin surround och karakteristisk Art Deco-form. Omedelbart ovanför är Sheringhams bildkarta över gården.

Entré Hall kartdetalj på Leweston. © Paul Highnam / Country Life

Detta innehåller en vindskiva och klocka, ägarnas vapensköld och vinjetter av huset och Lewston-graven i Sherborne Abbey. I den nedre kanten når gården plötsligt och otroligt kusten med utsikt över Weymouth-havet.

Omedelbart bakom, i mitten av huset, är trapphuset rymlig, hög och lätt, enligt fru Rose. Trappans retikulerade svartmetall-räcke har en ledstång av grönt vassglas, tillverkat av Powell & Sons of Whitefriars, och sattes en gång av starka gula väggar, som Mr Powers föreslog var tänkt att framkalla färgerna på kinesisk gulglasad porslin.

Sheringham Room i Leweston. © Paul Highnam / Country Life

Trappmatta var svart med guldkant och dörrar i båda nivåerna, i djupa embraktioner, var ursprungligen målade svarta, plockade ut i guld. Kronad av sin Art Deco-lampa som passar högt upp, måste den ha varit en särskilt chic ensemble.

Ayrton och Sheringhams konstigaste bidrag är en liten cirkulär lobby, Parrot Cage, ett försök att övervinna den besvärliga bristen på direkt kommunikation mellan trapphuset och matsalen. En bur med glidande, förgyllda galler finns inom väggar målade av Sheringham med chinoiseriescener.

Fru Rose var skrämmande avvisande - kanske utfördes arbetet när hon var borta: ”Papegojaburen var ett misstag och mycket kostsamt också. Arkitekten misstog ett sarkastiskt svar på sina förfrågningar för att vara en beställning! Kupolen sägs vara av perfekt proportion och dekorationen gjordes av George Sheringham. Ett mest värdelöst arbete! '

Fågelburrum på Leweston. © Paul Highnam / Country Life

Hon måste ha varit lyckligare med det slutgiltiga Ayrton / Sheringham-samarbetet, det lilla salongen som öppnar utanför entrén. Grundformen är en rektangel med något apsidala ändar och ett panelerat segmentvalv. I den yttersta änden fortsätter en travertin skorsten med ett Adamesque-fläktmotiv uppåt av paneler av spegelglas i ramar med rökt glas. Det som gör rummet så underbart är emellertid de målade utsmyckningarna av Sheringham: väggpaneler med känsliga scener som övervägande inspireras av persiska miniatyrer och, i taket, tecken på zodiaken.

När huset såldes 1948, året efter Rose död, gav katalogen en god uppfattning om vad man antar var hans estetiska smak: silkesgardiner i jade och magenta, persiska mattor, geometriska mattor, kinesiska lackskåp, kinesiska Chippendale-möbler, Lalique-lampor.

Köparen var St Anthony's School som grundades 1891 av katolska nunnor i Sherborne. Den nya ägaren bytt namn på Leweston School 2007 och har oundvikligen genererat ytterligare strukturer av varierande arkitektonisk kvalitet, men har gjort ett fantastiskt jobb med att underhålla och återställa marken och de historiska byggnaderna.

Leweston School - www.leweston.co.uk. Erkännanden: Gus Scott-Masson, Michael Hill, Adam White.


Kategori:
I fokus: Hur bälten från en gudinna avslöjade de verkliga färgerna på Parthenon-kulorna
Ett vackert hem har blivit till salu i "en av de mest eftertraktade byarna i Cotswolds"