Huvud trädgårdarLe Clos du Peyronnet, Frankrike: William Waterfields legendariska engelska Riviera-trädgård

Le Clos du Peyronnet, Frankrike: William Waterfields legendariska engelska Riviera-trädgård

Fotografi: Claire Takacs Kredit: Claire Takacs

Charles Quest-Ritson besöker den bästa engelska trädgården på den franska rivieran. Fotografier av Claire Takacs.

Clos du Peyronnet är känd som den bästa engelska trädgården på Franska Rivieran. Den omger en stilig Belle Epoque-villa i den östra änden av staden Menton, i det exklusiva distriktet Garavan. Den italienska gränsen och trestjärniga Mirazur - som förra året utsågs till bästa restaurang av världens 50 bästa restauranger-webbplats - ligger inte mer än 500 meter bort.

Fastigheten har ägt och utvecklats av superplanteraren William Waterfield och hans familj i mer än ett sekel och har under de senaste 50 åren förvärvat nästan legendarisk berömmelse bland trädgårdsälskare över hela världen. Hommage för en Country Life-artikel är för länge.

Fastigheten köptes av William's morföräldrar Derick och Barbara Waterfield 1912. Derick hade övergivit en lovande karriär i den indiska statstjänsten på insats av sin rika hustru, men precis som många gamla indiska händer, kopplade paret tillbaka från kyla och dysterhet av den engelska vintern. Menton hade en stor befolkning av övervintrande engelska på den tiden - deras liv kretsade kring tennisklubben, utlåningsbiblioteket, den anglikanska kyrkan och oändliga At Homes. Under nästan 30 år övervintrar vattenfälten vid Menton och tillbringade somrar i Staffordshire.

Trädgården för vilken Clos du Peyronnet nu är så berömd planerades avsevärt på 1950-talet av Humphrey Waterfield, Derick och Barbados äldsta son. Humphrey var en begåvad intellektuell som rekommenderades för ett samhälle av alla själar, men valde det konstaterande mer uppfyllande livet för en konstnär. William ärvde huset och trädgården från sin farbror efter Humphrey's otydliga död i en motorolycka 1971 och flyttade till Clos du Peyronnet 1976, där han har bott sedan dess. Det är den sista av de berömda engelska trädgårdarna på Rivieran som har kvar i ägandet av samma familj sedan före första världskriget.

Huset byggdes 1897, i en stil som olika beskrivs som pseudo-italiensk, Beaux Arts eller Arts-and-Crafts - i en olivlund, brant terrasserad över sex nivåer. Träden beskärs inte längre för att maximera olivgrödan, utan får växa som strukturella element med stort prydnadsvärde.

Trädgården i Clos du Peyronnet är ungefär kvadratisk och inte mer än 1¼ tunnland, men den smarta designen och den intensiva planteringen gör att den verkar mycket större.

Den är öppen mot havet på sin södra sida, men annars omgiven av höga murar. Dessa är fodrade med cypresser som ger ytterligare skydd mot vind, vilket hjälper till att skapa ett mikroklimat som är exceptionellt även i Menton, Frankrikes varmaste stad.

Lite av den ursprungliga trädgården överlever, men två höga palmer, Washingtonia filifera, och en stilig Nolina, i vändkretsen, föregår Waterfields förvärv. Så gör också en knutig blåsor som slingrar sig längs mycket av den stiliga kolonnaden framför huset.

William's bror var konsthistorikern Giles Waterfield, vars roman The Long Eftermiddag (2001) var en semi-fiktiv redogörelse för deras morföräldrar år på Menton från 1912 fram till deras tvingade avresa 1940. Giles beskrivning av trädgården är en metafor för den konstgjorda och skönheten i deras liv: 'Hur kunde trädgården inte behaga, skapad som den var på sex långt etablerade terrasser som klättrar på kullen, med bara palmerna och den tidiga mimosaen, som förgjorde sig mot himlen - för att indikera att detta var inte den naturliga landsbygden på Rivieran ">

"Det är den sista av de berömda engelska trädgårdarna på Rivieran som har varit i samma familj sedan före 1914"

Derick och Barbara Waterfield dog båda 1940. Under andra världskriget ockuperades Menton av Italien och hus och trädgård skadades av allierade marinbombardement och månader av geriljakamp. När Humphrey kom tillbaka 1946 beslutade han att reparera huset och göra om trädgården. Därefter tillbringade han varje vinter där.

Humphrey hade redan gjort en beundrad trädgård på Hill Pasture i Essex, som sammanfattades kortfattat av William: "Bra växter, vackert visade." Lanning Roper skrev en uppfattande uppskattning av Hill Pasture for Country Life 1961. En av anledningarna till att det var så anmärkningsvärt, konstaterade han, var "eftersom det har tänkt sig av en konstnär som har tänkt i termer av en serie bildlandskapskompositioner med arkitektoniska och skulpturella drag och har utfört dem med noggrann uppmärksamhet på form, färg och struktur.

Humphrey använde samma estetik för att designa Clos du Peyronnet. Hans granne på Serre de la Madone var Lawrence Johnston och Humphrey beundrade kontrasterna av ljus och skugga, färg och form, öppenhet och inneslutning som gjorde Johnstons andra trädgård vid Hidcote framstående. Det finns lite av Serre de la Madone på Clos du Peyronnet, men mycket av Hidcote.

Inspirerat av den stora pergolaen i närliggande La Mortola byggde Humphrey en stenarkad längs den gamla olivterrassen som sträcker sig bort från huvudfönstret i matsalen. Pelarna är tjocka med klättrande växter av alla slag. På terrassen ovan planterade han en sekvens av cypressbågar, italienska penncypressar fästade ihop överst. Dessa var populära i formella trädgårdar på Rivieran under Edwardian tid: Harold Peto planterade dem på Villa Maryland på Cap Ferrat och Dodo Hanbury på La Mortola på 1920-talet.

Genom att klippa upp trädgården i mindre områden ökar pergolan och cypressbågarna vid Clos du Peyronnet illusionen av rymden. Ändå är detta styrkan i Humphrey's design som man inte är att utforska, utan att gå upp i de vackra breda trapporna som leder upp mot trädgården. Dessa vertikala axlar är inramade av agaves, alo, opuntias och växter med djärv, stark struktur. Terrakottakrukor, glaserade eller vanliga, några av dem förvärvade från Johnstons arvtagare, intensifierar Medelhavets etos.

Humphrey mest beundrade innovation på Le Clos du Peyronnet är hans vattentrappa - en sekvens av reflekterande pooler, en på var och en av fem terrasser, placerade så att Medelhavet uppifrån blir den sjätte poolen, som sträcker sig mot oändligheten. Det är det enda exemplet i trädgården på ett lånat landskap som öppnar det för världen utanför.

"Williams planteringar är gjorda med form, färg och lämplighet i åtanke"

William Waterfield var den perfekta efterträdaren att ta över Clos du Peyronnet. Han har varit noga med att bevara strukturen när hans farbror lämnade den, men som en man som läste botanik vid University College, Oxford (följt av en magisterexamen vid Duke University i North Carolina), har han tillbringat de senaste 40 åren på att fylla den med växter av alla slag. Växter är hans intresse och hans passion och den lilla trädgården innehåller nu cirka 1 000 olika taxor: "Jag planterar alltid mer än jag möjligen kan ta hand om."

Williams planteringar är gjorda med form, färg och lämplighet i åtanke. Bakom huset går till exempel en smal stig mellan två stenbågar: på båda sidor fyller fruktträd de smala bäddarna, som är kantade med vita iris. Effekten i april är lysande, men stigens smala och irisens djärvhet som sträcker sig från ena bågen till den andra skapar också ett intryck av längd - och därmed storlek - i det som verkligen är ett mycket litet utrymme.

De många mindre träden som William har planterat inkluderar den pilgröna mimosa Acacia iteaphylla, exotiska Eriobotrya deflexa och Queensland frangipani Hymenosporum flavum. Alla är noggrant placerade för att föreslå att trädgården är större än någonsin. Beaumontia grandiflora, med sina stora vita trumpetblommor, och Pandorea pandorana från Västra Australien klättrar upp i matsrumsväggen, medan den kraftiga klättringen steg Sénateur Lafollette blommor rikligt från februari till slutet av april. Samlingen på cirka 20 buskar av salia inkluderar den svartblommiga, gråbladen Salvia missfärgningen på våren och de enorma gula whorls av S. madrensis, som bäst i november.

De infödda vildblommorna som dyker upp i denna Medelhavsträdgård inkluderar Acan-alltså spinosa, Arisarum vulgare och Arum italicum. Ogräs kan de vara, men de skapar en glansig, markbeläggande massa av vintergröna blad som kontrasterar vackert med stjälkarna från de exotiska buskar och träd som de växer i, samt bevarar fukt.

William älskar lökar och odlar 300 olika arter och kultivarer i krukor i alla storlekar och former. Många kommer från Mediter-ranean klimat, såsom centrala Chile och Western Cape. Vissa blommar på våren, andra på hösten, säsongen som William kallar sin "andra vår", och florists cyklamen och irisliknande Moraea polystachya har naturaliserats. Bland många sällsyntheter är den nyligen upptäckta höstsnödroppen Galanthus peshmenii, den mycket lokala snöflingan Acis nicaeensis och en historisk samling av gamla Nerine sarniensis-kultivarer.

Han tycker om att experimentera med exotiska frukter - lunch eller middag med honom på hösten är en sekvens av nya läckerheter. Fikon och persimmoner är ganska vanliga i Riviera trädgårdar, men här finns också litchier, vaniljsås äpplen, macadamia nötter, fem olika avokado, jordgubba guava, och den icke-relaterade ananas guava Acca sellowiana ("smakar söt Harpic, " säger han).

William är en outtröttlig ambassadör för engelskt trädgårdsarbete i Provence, alltid generös med sin tid och kunskap om växter. Han är känd, längs Rivieran och utanför, för sin entusiasm och personliga charm. Hans prestationer erkändes officiellt 2007, då han skapades en Chevalier des Arts et des Lettres.

Han gifte sig sent och har inga egna barn för att ärva trädgården, men den är nu registrerad och skyddad som ett historiskt monument. Det finns därför allt hopp om att Clos du Peyronnets välbefinnande kommer att fortsätta under de kommande 100 åren.


Kategori:
Nio av de bästa hus till salu i Yorkshire
12 fascinerande fakta om Somerset, från King Arthur's Avalon till skelettet längst ner i Cheddar Gorge