Huvud interiörerGlädjen av att tjäna på att spela polo, den berusande sporten där du ska åka "på en av hästvärldens Ferraris"

Glädjen av att tjäna på att spela polo, den berusande sporten där du ska åka "på en av hästvärldens Ferraris"

Polo mot bakgrund av ett förstört slott ">
  • Idrottsliv

Att titta på en polokamp kommer att ge alla som älskar att köra en lust att prova det själva - Octavia Pollock gick till Cowdray Estate för att ge den en tur.

För alla som spänner över poloets hastighet, skicklighet och skådespel - eller bara de som gillar att smutta på champagne bland massor av män i Panama-hattar och flickor i svaga sommarfrossar - då är Cowdray Park i West Sussex platsen att vara på söndagen för finalen i Polos King Power Gold Cup.

Ritualen som "trampar in" av åskådare vid halvtid under King Power Gold Cup-semifinalen på onsdag i Cowdray Park. Foto av Alan Crowhurst / Getty Images

Det är kulminationen på en månad med munnvattenpolo; Midhurst Town Cup, vann av Dubai efter en fantastisk tävling mot La Indiana den 30 juni, var en speciell höjdpunkt. Dubai är i söndagens final, mot VS King Power, vilket säkert kommer att vara en fantastisk match - och en känslomässig match också. Beskyddaren för VS King Power-teamet, Aiyawatt Srivaddhanaprabha, spelar till minne av sin far, Vichai, som dödades förra året i helikopterkraschen på Leicester City fotbollsstadion förra året.

De som inspireras att ge det en gång själva kommer att glädjas över att poloupplevelsen på detta heliga gods inte på något sätt är begränsad till att titta på. Det kan vara långt bortom drömmarna för de flesta av oss att efterlikna Dubais fantastiska argentinska bröder Camilo (16) och Bartolomé Jr Castagnola (18), som båda redan spelar med ett sexmålshandikapp, men en lektion med Guy Verdon på Cowdray Park Polo Club Academy ger dig en smak.

Killen har lärt sig polo över hela världen, i Nya Zeeland, Amerika, Dubai och, naturligtvis, Argentina, och hans tränare Alan Kent är en före detta åtta mål England International-spelare. De lär spirande spelare på Alans Madam's Farm, dess omfattande gräsmattor dolda i skogen norr om Midhurst.

Killen syftar till att ta nybörjare till en punkt där de kan spela en instruktions chukka på bara 10 lektioner - och efter en timme med honom kan jag tro det. Jag erkänner att jag inte är en nybörjare - jag spelade en gång med Dundee och Perthshire Polo Club för några år tillbaka - men det är länge sedan jag tog upp en poloklicka.

Vi åkte på promenad över en av Madam's Farm-tonhöjderna och övar på svängningen. Tricket är att glömma den vanliga ridpositionen och hålla kalvar borta från ponnins sida - min fullblods var så lyhörd att jag fortsatte att trycka henne över bollen utan att tänka mig. För att ta skottet, står du något i stigbotten och vrider axlarna över bollen, släpper sticken i en slät båge, låter huvudets vikt skapa gungan och slår bollen i mitten av huvudet.

Författaren på sin ponny för dagen

För att få en anständig hit är timing nyckeln - mer än styrka - men positioneringen av ponnyn är också viktig. På den poängen får du lite hjälp av din styrka själv: polo ponnyer är så anpassade till spelet att de kommer att läsa matchen såväl som alla människor och är en glädje att åka. Lyhörda och snabba, de är Ferraris i hästvärlden.

Ironiskt nog, när vi flyttade upp till galopp förbättrade jag en hel del, möjligen på grund av att jag inte hade så mycket tid att tänka på skottet och också på galoppens enkla rytm. De ögonblick då jag slog bollen ordentligt ner på planen var berusande och vi tillbringade en lycklig session som gick upp och ner, killen träffade bollen förbi mig när jag missade den och min häst bytte ben och riktning smidigt med de bästa signalerna från mig.

När du spelar polo tänker du inte medvetet på att rida; istället verkar ponnyn läsa ditt sinne. Sessionen påminde mig varför det är en så strålande sport, att spela såväl som att titta på, och det finns inget bättre ställe att lära sig än på det erkända hemmet till den brittiska polon.

En en timmes privat lektion på Cowdray Park Polo Club Academy, Madam's Farm, Midhurst, West Sussex, är £ 120; en timmes gemensamma lektioner är £ 95. En blockbokning av fem en-timmars privatlektioner är £ 575 och instruktions chukkor (15 minuter) är £ 90. Besök www.poloschool.uk för mer information om lektioner och www.cowdraypolo.co.uk för detaljer om turneringar och tittar på polo.

Prins Charles med Diana Spencer och Sarah Ferguson tittar på polon på Cowdray Park. Foto av Tim Graham Photo Library via Getty Images.


Kategori:
Storbritanniens bästa köttkakor: Country Life's ultimata smakprov
Vakthundar ser av rävar och grävlingar för att skydda en somerset gårds fjäderfäpopulation