Huvud interiörerJason Goodwin: Uppsidan av livet i en harem och modern slaveri på King's Road

Jason Goodwin: Uppsidan av livet i en harem och modern slaveri på King's Road

Vår spaltare beskriver verkligheten i vardagslivet för kvinnorna som hålls i ottomanska harems från 1700-talet.

Jag kände till en gammal dam på King's Road, nu död, som skickades ett helpmeet av en diplomat beundrare av henne på grund av att hon behövde någon att laga mat och städa. Bara gradvis gick det upp för sina barn att den här kvinnan inte betalades - hon var verkligen avsedd som gåva. Idén att detta kan fortsätta i det moderna London verkar vara en fruktansvärd kränkning av mänsklig värdighet.

Jag blev påmind om detta just nu, när jag började skriva ett stycke som förklarade vad osmanska harems handlade om. Det ska åtfölja en ny produktion av Mozarts första opera, Abduktion från Seraglio, som arrangeras på Grange-festivalen i sommar.

Habsburg-kejsaren Joseph, som kom till den första natten i Wien 1782, tyckte om showen, men varnade Mozart för att han hade använt "för många anteckningar", antagligen i liknande släkt som George III, som närmade sig författaren till flervolymen Romerrikets avslag och fall för att kommentera: "Krabba, klottra, klottra, herr Gibbon">

Att vara rättvis mot George III, Decline and Fall är verkligen ganska lång ...

En av de saker som slår mig om operaen är hur positivt Mozart, som bara var 26, föreställde sig Pashaens harem. Långt ifrån att vara en bur av lönsam övergivande är den ganska fylld och flirtig, som Joseph's Court.

De två intressanta damerna fängslade där, Konstanze och hennes piga, Blonde, behåller sin dygd och planerar sin flykt med hjälp av sina älskare bortom murarna. Pasha fångar in massan av dem, men är en riktig gentleman, gör dem frihet på grund av kärlek som erövrar alla.

Det här är en ganska Rococo-glans på hur harems fungerade, men det är inte mil bort. Lady Mary Wortley Montagu besökte harems i Konstantinopel på 1720-talet. Hon hittade dem, jämfört med London-ritrummen, ganska fria och enkla platser och hennes uppdrag av osmansk slaveri var ganska provocerande.

"Jag kan inte förbjuda att applådera turkarnas mänsklighet till dessa varelser, " skrev hon efter ett besök på slavmarknaden.

"De är aldrig sjuka, och deras slaveri är enligt min åsikt inte värre än Servitude över hela världen."

Lady Mary kan ha haft rosor-tonade glasögon, men hon satte åtminstone sina pengar där hennes mun var: hon blev den första europén som accepterade den turkiska praktiken med inokulering och tappert hade hennes älskade son inokulerats mot koppar.

Lady Mary Wortley Montagu i turkisk klänning

Den andra intressepunkten för bortföring är att Blonde är engelska. Mozart och hans publik förstod omedelbart när hon förklarar: 'Flickor är inte varor som ska ges bort! Jag är en engelska, född till frihet, och jag trotsar alla som skulle tvinga mig att göra sin vilja! ' Voltaire och Montesquieu beundrade också vår rekord av ömsesidig respekt och frihetens mästerskap, som är de verkliga brittiska värdena som politiker alltid kämpar för att definiera när de blir ombedda att göra det i radio.

Vår förkärlek för frihet kan ha utsatts för ofta, men vi har aldrig drivit polisstat. Det fanns ingen terror, inga ID-kort, godtyckligt arresterande eller sammanfattande rättvisa och när 1800-talet fortsatte, var politiska flyktingar som Kossuth eller Marx fria att komma och gå.

Traditionen är inte förenlig med att ha en slav på King's Road, men makten kan vara en tvåvägsgata. Det ifrågavarande obetalda hjälpmedlet i fråga visade sin förargelse genom att göra maten alltmer varm och kryddig. En efter en vägrade hennes älskarinnas besökare att äta den.

Hon fördubblade sina ansträngningar med chili, tills maten blev så varm att även hon inte kunde bära det och den enda personen som fortsatte oöverträffligt var hennes älskarinna, som råkade tycka om det så.


Kategori:
Ett magnifikt jakabansk herrgård med paneler som tros komma från Windsor Castle, perfekt skyddat av gamla träd och rullande mark
Jason Goodwin: "Även om det upprepades 20 gånger," bollen var i! "Kommer inte att klippa den på krokettgräsmattan."