Huvud arkitekturJason Goodwin: Det är hög tid att vi hade en "Old Ladies Day" för mina moster Pooh, spion från Borneo

Jason Goodwin: Det är hög tid att vi hade en "Old Ladies Day" för mina moster Pooh, spion från Borneo

Kredit: Roger Bamber / Alamy Stock Photo

Gamla damer är inte som de brukade vara - de är inte så gamla för det första - men Jason Goodwin är full av beröm för dem och säger att de förtjänar sin egen dag.

Lady Day, fästningen av tillkännagivandet, var den traditionella årsskiftet. Livet började på nytt: resolutioner, nya kontrakt, fältfördelningar.

När vi antog den gregorianska kalendern 1752 förlorade vi 11 dagar, och även om Lady Day förblev 25 mars för kyrkliga ändamål, fastade skatten på den gamla Lady Day, som föll den 6 april. Jag tror att vi borde börja observera Old Lady Day . Det finns många gamla damer som förtjänar firande och firande.

Gammalt är naturligtvis en relativ term. När min syster och jag var små åkte vi till vår mormor, som verkade som en gammal person. Jag vågar säga att hon var i mitten av 60-talet. Hon bar cardigans och körde en Morris Traveller. Hon hade studerat på Slade och de flesta åren valdes en av hennes akvareller till RA Summer Exhibition.

Hon hade tillbringat mycket av sitt liv i Indien och hennes stuga i New Forest var full av bronshivor, sandelträlådor och mattor och hon hade en liten brun mutter med en elfenbensstopp, som man genom ett mirakel kunde skaka hur det verkade som hundratals små elfenben i elfenben.

Livet verkade perfekt eftersom det styrdes av rutin. Varje morgon drack larcenösa tuttar grädden från mjölken utanför dörren. På torsdagar åkte vi till fru Robinson för att handla och fick en papperspåse med pepparmintkräm. Ibland kom en man ut från Lyndhurst för att vinda klockan.

För drama hade vi äventyren av vår granne, Miss Pincher, och hennes boxningshund. Vår snobberi riktades till folket i herrgården, som hade en dotter som heter Tracy Jane.

Våra utflykter var begränsade till besök hos våra moster, farmors systrar. Var och en hade något att rekommendera dem: Tante Pooh tillbringade sitt liv i Borneo, möjligen som spion, och talade flytande Pidgin; Tante Joan hade gifte sig med en marinhjälte. Hon höll hans klänning enhetligt och svärd i salongen och tillät oss att leka med en spegel som var platt och en klump av kvicksilver från en trasig barometer. De var underhållande gamla damer och jag kommer att fira dem på Old Lady Day.

Du kan säga att gamla damer inte är vad de brukade vara och i vissa avseenden är det sant. De är inte så gamla för en sak. Margie Owen är en advokat om mänskliga rättigheter som på 80-talet fortfarande reser till FN och Turkiet för att söka rättvisa för kurderna.

Vi träffades vid en begravning för Bronnie Cunningham, en av mina äldsta vänner. Bronnie skrev Puffin Joke Book och stödde i flera år sin familj med sina vinster från tävlingar på baksidan av spannmålspaket.

Hennes far hade drivit Bank of India men när hon förklarade sin avsikt att gifta sig med mannen hon älskade, som drabbades av dödligt emfysem, desherrade han henne. Hon gifte sig ändå. Vi begravde henne i trädgården som hon hade haft i nästan 60 år.

När du väl har kommit igång finns det inga slut på gamla damer att fira och arbetar hårt för den vanliga wealen, som The Queen. Gamla damer driver landet: de tar hand om gamla män, såväl som barn och barnbarn, driver ungbarn, volontärer på sjukhus, lär barn att läsa och gå med i häckläggningsfester.

Tusentals vackra hassockar pryder lapparna i församlingskyrkorna, tankeväckande broderade av kvinnor i pension. Kyrkorna själva sopas, dekoreras, bemyndigas och skyddas av äldre damer i byn. Det är verkligen svårt att föreställa sig byar utan dem. De kör fêtes med en järnhand, och bryr sig inte alltid med sammethandsken. En rostat bröd till dem alla på Old Lady Day.


Kategori:
Snödropparna i Oxford: Hur staden blev kär i vinterns mest intressanta blommor
Vilken ras gör den bästa gundog? Fördelar och nackdelar med labradorer, spaniels, terrier och mer