Huvud arkitekturJason Goodwin: Hur Jasons nya och förbättrade currybaserade sjukhusmeny kommer att spara NHS miljoner

Jason Goodwin: Hur Jasons nya och förbättrade currybaserade sjukhusmeny kommer att spara NHS miljoner

Kredit: Alamy

"Om kycklingtikka masala är vår nationella maträtt och landets hälsofrågor, borde vi vara stolta över att servera dess mildare, friskare kusiner i vår nationella hälsovård."

Prue Leith, kocken och The Great British Bake Off-domaren, verkar som en lättsam, glad sorts person, liksom att vara en formidabelt bra kock, författare, entreprenör och rådgivare till regeringen. Nu är hon vår sjukhusmat tsar också.

Institutionell matlagning är mycket svårt att få rätt. Fröken Leith fick en tidig framgång på British Rail när cateringförvaltaren förklarade att de sålde ingenting annat än ostsmörgåsar - vit skiva, margarin, skivad tomat, skiva Kraft, filmfilm - nationens mest populära sort. Det var ett cirkulärt argument och hon gick med rätta till stan med räkor majonnäs och salami och allt det andra, i en kartong.

Något kan alltid göras. På skolan brukade vi stå i kö med våra tallrikar för varma fat fulla av helt konserverade tomater, läderiga klaffar som kan ha varit kött eller fisk i en spröd orange smulan och grytor som döljer vackra klumpar av fett. Sallad var ett blad och en kvarts tomat, pudding stodgy, med vaniljsås. Viss mat var reserverad för barbariska spel, till exempel att slänga pojkarnas händer ned i en liten smörklocka eller vinka rispudding med en sked.

Idag är matsalen i skolan fulla av salladsbar och bakade potatis, som Tebay Service station utan salt. Salt är ett förskrivet ämne och till och med skolpasta kokas tydligen i rent osmyckligt vatten. Jag är inte säker på att jag kunde komma igenom en bakad potatis utan den själv. "Om saltet har tappat sin smak", som det säger i Bibeln, "med vilket skall det saltas">

Även om fröken Leith lovar att "pressa på för att göra en riktig matlagning på sjukhus ... och att patienter får skräddarsydda dieter som passar deras medicinska, etniska och personliga behov", skulle jag ta motsatt tack om jag var tsar.

"Det kommer inte att finnas något kött eller fisk; i dag, många människor lyckligtvis går vegetarian, av och på, och ingen har någonsin fått matförgiftning från linser

Att mata tusentals människor är svårt. Det är inte bara så att rått kött sipprar in i salladen och att smutsiga naglar och rinnande näsor sprider listeria och E. coli överallt där maten sitter. Att försöka mata Patient A med nötkött stroganoff en dag och fish and chips nästa när Patient B får soppa och kokt äpple är helt enkelt för ambitiöst att göra alls bra.

Glöm skräddarsydda dieter. Mina kök förbereder basmati brunt ris och kittlar av dal. Om det är något intetsägande föredrar folk på sjukhus ofta det på det sättet. Ju mer robust kan du välja mellan en mängd läckra chutneys och smaktillsatser, den sort du får med poppadoms i en indisk restaurang: färsk yoghurt, chili-och-tomatsalsa och något ingefära, välsmakande och inoffensive, passande för allas medicinska, etniska och personliga behov.

Currymatlagning i stora krukor på International Food Festival i Cardiff Bay, Cardiff, Wales.

På morgonen kunde patienter välja mellan, säga, gröt eller spannmål och en medelhavsfrukost med oliver, vitost, gurka och en rull. Till lunchen, en minestrone gjord med färskt nötkött eller en tunn miso soppa följt av dal och ris och frukt. Traditionella engelska puddingar skulle serveras. För te, scones, grädde och sylt tillverkade av Friends of the Hospital. Till måltiden, lunch igen.

Ris är lämplig för valfri diet, är glutenfri och ganska lätt att laga. Linser är bra för dig. Ibland kommer min dal att tillverkas med kikärter eller en annan typ av linser - de svarta "beluga" -linserna är särskilt läckra. Det kommer inte att finnas något kött eller fisk; i dag, många människor lyckligtvis går vegetarian, av och på, och ingen har någonsin fått matförgiftning från linser.

Min meny skulle spara NHS miljoner och göra många människor friskare när de kommer ut än när de gick in, vilket inte alltid är fallet. Människor kommer säkert att klaga, men min modell som tsar på sjukhusmat är inte Prue Leith utan Ivan den fruktansvärda.

Om kycklingtikka masala är vår nationella maträtt och landets hälsofrågor, borde vi vara stolta över att servera dess mildare, friskare kusiner i vår nationella hälsovård. 


Kategori:
Country Life Today: Spanien anklagas för att vara ”ett beklagligt val” för FN: s klimatkonferens
Nyfiken frågor: En för sorg, två för glädje - men varför är vi så vidskepliga när det gäller skräp?