Huvud arkitekturJason Goodwin: "Hans romaner tenderar att involvera ett parti av uppfattade konversatorer som kommer ner på ett avlägset hus på landet för att prata, dricka, tvista och bli kär."

Jason Goodwin: "Hans romaner tenderar att involvera ett parti av uppfattade konversatorer som kommer ner på ett avlägset hus på landet för att prata, dricka, tvista och bli kär."

Kredit: Alamy Stock Photo

Jason Goodwin berättar om sitt senaste samarbete med grafisk formgivare Richard Adams: en bunden och illustrerad julhistoria för deras familj och vänner.

Richard Adams, den legendariska grafiska formgivaren av Notting Hill, har de senaste 27 åren markerat säsongen genom att skicka ut en julhistoria till sina vänner, i form av en liten illustrerad broschyr, vanligtvis ungefär 36 sidor lång.

Häftet är illustrerat, tryckt, veckat och häftat med ett tyngre kassettpapperomslag och ger önskningar om god jul och ett gott nytt år.

Bild från sidan 83 i 'Headlong Hall och Nightmare Abbey ... Med en introduktion av George Saintsbury'.

Under de senaste fem åren har Richard och jag gjort det tillsammans. Första gången vi samarbetade, valde vi en diatribe av William Cobbett mot vad han kallade The Thing, den stora stadsspolen med pengar och skulder som snakade ut över hela landet och förstörde människor utan att de förstod varför.

"Han växte till ett så vackert barn att drottning Charlotte en gång stoppade hennes vagn för att ge honom en kyss."

Därefter skickade vi ut ett par dystra noveller av George Gissing och utdrag från en bok om sibiriska fåglar av två decembrister, bröder, som dömdes till sibiriska exil 1826.

Vi gör det till en ära att inte börja för tidigt, som de stormarknader som säljer glitter i oktober. Någon gång under den första veckan i december får jag ett e-postmeddelande från Richard, med en nudge. Jag skjuter tillbaka.

Vi spårar några möjliga val och tar i allmänhet in vår vän Jonangus Mackay, som talade gäliska före engelska och har samlat, läst och förlorat fler bibliotek än många äger böcker. Han vet vanligtvis vad vi letar efter.

I år var det Thomas Love Peacock, den engelska komiker och Shelleys vän. Född i Weymouth 1785 växte han till ett så vackert barn att drottning Charlotte en gång stoppade hennes vagn för att ge honom ett kyss; senare blev han Chief Examiner på East India Company och efterträdde den utilitaristiska filosofen James Mill.

Hans romaner tenderar att involvera ett parti av uppfattade konversatorer som kommer ner på ett avlägset hus på landet för att prata, dricka, tvista och bli förälskade. De är kärleksfulla, ofta lustiga, parodier av Shelley och hans idealistiska vänner och hängande, var och en, som påfågel erinrade om, med "en eller flera dominerande skridskor i hans eller hennes egen".

En av Shelleys granskor var vegetarianism och tron ​​att mannen hade degenererat från en gyllene ålder genom att äta kött - om än så att han nästan dog på en diet med bröd, smör, te och ett slags limonadpulver när han och påfåget åkte.

Han blev så svag att påfågeln föreskrev tre fåreköttkotletter som var väl paprika; Shelley åt dem och blev bättre.

"Människor ändrar sällan deras syn och drar motsatta slutsatser från identisk information."

Vi valde de öppnande kapitlen i Headlong Hall, med en karaktär som tror att världen går till hundarna, en annan som tror på vetenskapliga framsteg och en landskapsgartare som alltid planerar att avhjälpa naturen.

Komedi ligger i sanningen att människor sällan, om någonsin, ändrar syn på något och kommer att dra motsatta slutsatser från identisk information, ogenomtränglig för argument eller påverkan. Vi tyckte det ganska passande för tiderna.

Bild från sidan 167 i 'Headlong Hall och Nightmare Abbey ... Med en introduktion av George Saintsbury'.

Med en shoppingvecka kvar till jul skrev jag en introduktion och Isaac, min äldsta son, gjorde layouten i Baskerville 10/14 punkt. Vi bad den fiendiskt begåvade poeten och målaren Merrily Harpur, som skrev Foxatorio, att producera ett par illustrationer. Inom 24 timmar gav hon oss tre livliga tecknade filmer. Vi bevisade texterna och berättelsen gick till pressen.

En våt eftermiddag, mycket kort före julhelgen, satt Richard och jag ner tillsammans för att underteckna, försegla och adressera 400 julhistorier. Detta är den svåraste delen. Jag vet var hälften av mina vänner bor och kan ta dig ögonbindel till deras dörrar, men jag har ingen aning om vad jag ska sätta på kuvertet. Det kan vara anledningen till att du inte har ditt än.


Kategori:
Varför Châteauneuf-du-Pape's senaste årgång är "ett fantastiskt år" - och fyra sublima viner att köpa
Landsmus besöker Royal Bath and West Show