Huvud livsstilIstanbul, Turkiet: Full av östliga löften, perfekt för en mini-semester

Istanbul, Turkiet: Full av östliga löften, perfekt för en mini-semester

Turistfartyg i den Golden Horn fjärden i Istanbul och sikt på den Suleymaniye moskén, Turkiet. Kredit: Getty / iStockphoto
  • Att-göra-innan-jag-dör-lista

Sarah Freeman besöker underverken i Istanbul, bara fyra korta timmar från våra stränder och odödliga i sin skönhet.

Det verkar för mig att även om andra städer kan vara dödliga, så kommer denna att förbli så länge det finns män på jorden, "sa den franska antikvaren Pierre Gilles i Istanbul för fem århundraden sedan.

På bara fyra korta timmar från Storbritannien kan du befinna dig fantastiskt förlorad i den bi kontinentala stadens exotiska basarer. Eller, i mitt fall, känna havssprutan ombord på en färja som passerar Bosphorus sundet, Istanbuls raison d'être. Det är ett av de bästa sätten att förundras över stadens största hits: Topkapi-palatset, Blå moskéns sex minareter och Aya Sofya, i all sin panoramiska härlighet.

När Turkiets största moské avslöjades i vår, valde den att rulla ut sin 17 000 kvm handknutna matta på Istanbuls östra stränder, snarare än på den europeiska.

Besökare vaknar nu upp till vad Istanbulites har känt hela tiden - att stadens mindre härrade asiatiska sida och porten till Anatolia är full av östliga löften. Du kan fortfarande få din fylla av överdådiga palats och tidsförskjutna kaféer, men med extra strandpromenader och färre turistmassor.

Det har också sin egen flygplats, Sabiha Gökçen, även om det finns något ganska magiskt med att göra en vattnig ankomst på natten längs den bläckfria Bosporen.

Återresa flyg med Turkish Airlines, från 177 £, www.turkishairlines.com

Vad ska man göra

Gör en pilgrimsfärd till neo-barocka Beylerbeyi-palatset och dess underbara terrasserade trädgårdar. Hoppa sedan vidare på en sehir hatları (offentlig färja) till Princes 'Islands, tidigare ett helgens tillhåll för osmanska aristokratin, som du kan utforska på en hästsvagn.

Drick upp solnedgången och chai-te på Büyük Çamlıca, stadens högsta utsiktspunkt (bäst nås med taxi från Üsküdar). Och missa inte Kadıköy-Modas statliga operahus, Süreyya. Grannskapets nostalgiska spårvagn stannar precis utanför dess Art Deco-ingång.

Var man ska äta

Gå till Moda pir och fest på midye dolma (citron-doused musslor), Istanbuls gatamat i högsta grad. Eller gå inomhus till en av stadens bästa lokanter, som Çiya Sofrasi, som drivs av kulinarisk antropolog, Musa Dagdeviren. För modanatolisk biljettpris, prova Rita Moda på sair Nefi Street. Har fortfarande plats för efterrätt ">

Waterside Sumahan Hotel, bredvid Bosphorus Sea, Cengelkoy, Istanbul, Turkiet. (Foto av: Mel Longhurst / VW Pics / Universal Images Group via Getty Images)

Bosphorus's oåterkalleliga skönhet firas vid Sumahan på vattnet (från £ 215 per natt), ett före detta osmannskt destilleri som tillverkade Turkiets favorit anis-smaksatt tippel, raki. Rummen är hammamliknande turkiska badkar och äkta bränder är en gudstjänst på vintern. sommaren handlar om att titta på processionen av ångare och bogserbilar från dess välskötta gräsmatta.

Det håller ett bra företag vid vattnet med det 12-rums Bosphorus Palace Hotel (från £ 144 per natt), som ligger en mil nedströms.


Kategori:
Invasiva asiatiska bågar som dödar upp till 50 bin om dagen upptäckta över England
Upton House: En vacker skapelse 1750 av Halfpenny, uppdaterad på ett sätt han hade älskat