Huvud arkitekturInuti Shropshire-huset där kungafamiljen planerade att skydda om Storbritannien invaderades under andra världskriget

Inuti Shropshire-huset där kungafamiljen planerade att skydda om Storbritannien invaderades under andra världskriget

Kredit: Paul Highnam / Country Life Pictur

Ett hus förberett som en säker tillflyktsort för kungafamiljen under andra världskriget har nyligen återvänt till familjeägande och blomstrar ännu en gång. Marcus Binney rapporterar.

Pitchford Hall är ett hus från 1500-talet som strider mot Speke Hall, Liverpool och Little Moreton, Cheshire, som det vackraste trähuset i England. När den unga drottningen Victoria besökte åldern 13 år 1832, fångade hon sin karaktär perfekt och beskrev den som: ”Ett nyfiken men väldigt bekvämt hus. Det är randigt svartvitt och i form av en stuga. '

Tillvägagångssättet till Pitchford är längs smala vägvägar, med en avlägsen utsikt över de walisiska kullarna, så det är lätt att förstå varför det var ett av tre hus på landet som valts ut som säkra tillflyktsort för kungafamiljen 1940 en tysk invasion under andra världskriget. De andra var Madresfield Court, Worcestershire och Newby Hall, Yorkshire.

Ett speciellt företag av Coldstream Guards, baserat på Bushy Park bredvid Hampton Court och namngivet Coats Mission efter dess befälhavare Sir James Coats, inrättades för att transportera kungafamiljen till dessa retreater.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Försvar vid varje fastighet bestod av en serie skårgravar runt huset, dolda noggrant så att ingen skulle bli varnat för planerna. Avsändare åkte ut för att gå före den kungliga konvojen och stannade vid varje vägkorsning för att stoppa trafiken.

Om fienden nådde Midlands var planen att skynda kungafamiljen till Holyhead för transport till Kanada av Royal Navy. En pantechnicon hade utrustats som ett resande vardagsrum och Gothic Revival Hatley Castle, byggd 1908 på Vancouver Island, hade köpts som bostad i väntan.

"Han galopperade mig genom huset och pekade på innehållet som han trodde han skulle ge med det ..."

Det skulle vara intressant att veta om kungen och drottningen hade en röst när de valde husen. Som hertig och hertuginnan av York hade de besökt Pitchford 1935. För Pitchford innebar det en lycklig flykt från rekvisition och när James Lees-Milne ankom den 17 mars 1944 och undersökte hus för National Trust, fann han att det ser mycket ut romantisk mitt i vårblommande krokusar och primroses.

Arkitekten WA Forsyth ledde honom på övervåningen till ett litet, formlöst rum i den västra vingen, där ägaren Sir Charles Grant var spridd och lyssnade på de europeiska nyheterna. "Han galopperade mig genom huset och pekade på innehållet som han trodde att han skulle ge med det ... Hans förslag är vaga, och han tänker inte överföra något land utöver vad huset står på."

På gräsmattan träffade Forsyth Lady Sybil, dotter till premiärministern, Lord Rosebery, som tog honom till Orangeriet där hon bodde: "Hennes helgedom omvandlas av henne till ett stort vardagsrum med en eld och ett sovrum."

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Gåvan till förtroendet ägde aldrig rum, och två år senare gifte sig Sir Charles son Robin, förvärvade en snygg och äventyrlig styvdotter, Caroline Combe, till vilken Pitchford senare gick. Caroline, som hade förtjänat ökändhet genom att släppa vita möss på Queen Charlotte's Ball, var en vass tunn modell och skönhet, och senare en modejournalist och butiksägare i svängande London. Efter att ha avslagit Mickey Grylls (och enligt uppgift att motstå framsteg från Marlon Brando) gifte hon sig 1968 Oliver Colthurst, den yngre sonen till Sir Richard Colthurst, 8: e Baronet av Blarney Castle, Co Cork.

Vid 1980-talet var Pitchford i akut behov av omfattande reparationer. Lyckligtvis var den bästa mannen för jobbet i närheten, Shropshire-arkitekten Andrew Arrol, som ledde ett föredömligt program för reparation under 12 år. Detta stöttes generöst av det historiska byggnadsrådet, energiskt ordförande vid den tiden av Jennifer Jenkins (fru till Roy, då vår man i Bryssel). Arrol påminner om sitt besök: "Jag sa att Oliver inte pratar för mycket och ser inte för välmående ut." Istället verkade Oliver, i bästa Errol Flynn-stil, i en rökjacka med en stor cigarr och ett glas konjak.

Huset återupplivades till fascinerande skönhet, Pitchford hade bara börjat öppna för allmänheten när 1992, tragedin slog. Colthursts fångades i Lloyds försämring. Förtroendet utarbetade en räddningsplan, men den begärda begäran om 7 miljoner pund var bortom National Heritage Memorial Fund (NHMF) resurser.

Oförskämd erbjöd Sir Jocelyn Stevens, nyutnämnd ordförande för engelska arvet, att stiga in och 'garage' huset, som han uttryckte, medan han ordnade en räddningsplan. Colthursts erbjöd sig att gåva huset till nationen, om 1, 8 miljoner pund kunde betalas för innehållet, som NHMF var beredd att göra. Men Sir Jocelyn behövde regeringens godkännande och detta vägrade.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Jag var där när nyheterna kom, inte från ministern utan från BBC. Champagnen låg på isen och omens såg rätt ut. Istället förvandlades det till ett vakande.

En innehållsförsäljning hölls på gräsmattan 28–29 september, och i november såldes huset till en namngiven köpare, som senare visade sig vara en kuwaitisk prinsessa. Även om utsikterna ursprungligen verkade bra, lämnades hallen försummad eftersom det stabila sortimentet fungerade kort som en stud. Pillen var dubbelt bitter för Colthursts, för de var inte bara tvungna att sälja huset för att betala Lloyds-skulden, utan måste också betala tillbaka varje öre av de 350 000 £ historiska byggnaderna.

Ändå tog sagan en plötslig och lyckligare vändning när Colthursts dotter, Rowena, och hennes make, James Nason, en politisk lobbyist, köpte tillbaka huset 2016. Pitchford är på väg - besök kan bokas via www.historichouses .org och General's Quarters i den västra flygeln är en bekväm semesterlägenhet, sova 14. Orangeriet, där Lady Sybil Grant bodde, har nyligen restaurerats för evenemang och behåller fortfarande sitt interiör från 1930-talet.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Den inspelade historien om Pitchford går tillbaka till Edward the Confesssor och från omkring 1086 hölls herrgården av Sir Ralph de Pytchford. Namnet avser förmodligen den naturliga tonbrunnen, som fortfarande överlever, nära huset. En annan Ralph ärvde 1211 och byggde kyrkan ovanför hallen. Hans häpnadsväckande, herr John de Pitchfords häpnadsväckande träverk är en av en serie anmärkningsvärda gravar som överlevde där.

Spåren från ett tidigt hallhus, troligen 1200-talet, registreras av Arrol, som ligger under den västra vingen av den nuvarande byggnaden; det huvudsakliga beviset är timmer svarta av öppna bränder som är synliga i takutrymmet på västvingen och markerar ett par drottningstolpar.

Gården såldes 1301 till Walter de Lang-ton och passerade genom olika händer innan den köptes 1473 av Thomas Ottley. Han fick sin förmögenhet från att avsluta walesisk duk och han hade också ett hus i Calais. Det var hans ättling i mitten av 1500-talet, den välmående Shropshire-klädaren Adam Ottley, som ombyggde Pitchford i sin nuvarande form, utsträckte det medeltida huset och skapade den tre-sidiga innergården med gavlar.

"Det är desto viktigare som det första existerande exemplet i en grupp av sådana hus - ibland kollektivt beskrivna som Shrewsbury-skolan - byggd av välmående Shrewsbury-klädnare som har för avsikt att bli riddare och ekorre"

Tidiga vyer och fotografier, inklusive de som publicerades i Country Life 1901, visar innergården innesluten på fjärde sidan av en välvd port och vägg, troligen med anor från denna period.

Ottley vände sig till mästaren John Sandford för arbetet, en medlem av en viktig dynasti av Shrewsbury snickare. Det tidigaste som nämnts var Humphrey Sandford, som svurades Freeman från Shrewsbury Guild of Carpenters and Tylers 1540. John, troligen hans äldre bror, var överordnad för snickare-guilden och när han dog 1566, troligen innan hallen var klar, han var fortfarande i besittning av en gård som Ottley hyrde honom 1549, som en del av övervägandet för att bygga "herrgårdsplatsen". Hans söner Ralph, Thomas och Randall spelas också in som snickare.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Huset har alla kännetecken för Sandford-familjen. Bland dessa är djärva diagonala sträckor, pilaster avslutas med groteske huvuden och snidade gavlar med slingrande vinstockar. Tidigare var pomp och rikedom uppenbarade i nära studding - massade rader av upprätt timmer, som det ses i det överlevande medeltida intervallet - men här kom ett nytt språk med djärvt mönster fram, del geometrisk, del abstrakt, ett konstant spel av quatrefoils, sildben och pastiller.

Det är desto viktigare som det första existerande exemplet i en grupp av sådana hus - ibland kollektivt beskrivna som Shrewsbury-skolan - byggd av välmående Shrewsbury-klädnare med avsikt att bli riddare och fyrkanter. Det tidigaste daterade huset av denna typ i själva staden var den nu rivna Lloyds herrgården på torget, byggd av David Lloyd 1570. En annan är Irlands herrgård i High Street och den främre höjden av Drapers Hall 1576–82.

Det måste ha varit Ottleys son som beställde ett par anmärkningsvärda snittade alabastgravar i kyrkan för sina föräldrar, sig själv och hans fru. Den förstnämnda är inskriven som "ritad och graven av John Tarbrook [från Bely udly carver Anno 1587". Sir Francis Ottley (1600–49) var en stark Royalist och guvernör i Shrews-begrava som först hjälpte till att säkra länet för kungen och förhandlade om överlämnandet av Bridgnorth, men parlamentarikerna rådde och han kämpade en desperat kampanj för att befria sina gods från sekstrering .

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Hans äldste son, Richard Ottley (1626–70), kapten i den Royalistiska armén, riddades den 21 juni 1660. En gentleman i den privata kammaren till Charles II, han satt som MP för Shropshire från 1661 fram till hans död i augusti 10, 1670.

Pitchford behåller från ungefär denna period ett trädhus uppsatt i en spridande småbladig kalk. Den visas först på en karta daterad 1692 och är inramad i trä för att matcha huset. Internt gipsverk är mitten av 1700-talet och förmodligen av Thomas Farnolls Pritchard, skapare av den berömda Ironbridge i Coalbrookdale. Han hade en omfattande landsbygdsutövning och var förmodligen också ansvarig för de smala, lutna till tillägg till huvudhuset som stöds på klusterade kolumner.

Dessa skapade ett klosterliknande arrangemang av tillgång till tjänster till huvudrummen. Han kan också ha satt in fönsterramar i delar av huvudbyggnaden, som illustreras i några tidiga fotografier.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Från 1883–89 romantiserades huset på ett härligt och subtilt sätt av George Devey för att skapa en sömlös, harmonisk helhet. Devey förvandlade en vanlig och överdimensionerad sen-georgisk vinge (även visad i tidiga fotografier) ​​till en attraktiv kökgård som passade perfekt med 1500-talshuset. Genialt behöll han en del av kolonnaderna och, inuti, överlever en imponerande stenhöjd trappa upp till andra våningen.

Devey skapade också en ny ingång på norrsidan, öppnade in i den stora hallen, fördjupade horisonten genom att öka antalet stjärnformade skorstenar och låta ägarna skapa en trädgård i södra domstolen som öppnar mot parken och floden nedan. Han bytte också ut skärmarna med blyrutor i Elizabethan-stil.

Inuti förstorade Devey den stora hallen genom att förlänga den till matsalen, varefter han flyttade den gamla hallpanelen till en ny salong. En nyckelmålning för att överleva i huset genom att vara en listad montering är ett porträtt av 1111 av en följare av Hieronymus Custo-dis (d. 1593) av Lady Cassandra Ridgeway, vars dotter gifte sig med Richard Ottley.

De nya ägarna har nu börjat med den utmanande uppgiften att få tillbaka eller byta ut förlorat innehåll, avsikt att göra Pitchford Hall till ett familjhem igen som kan fascinera besökare eftersom dess komplexa historia upptäcks år för år.

För mer information om Pitchford Hall, Shrewsbury, Shropshire, besök www.pitchfordestate.com.


Kategori:
Skidåkning i Colorado: Spektakulärt pulver, gratis pannkakor och den otroliga känslan av att ha ett berg för dig själv
Sir Edwin Lutyens: Storbritanniens största arkitekt?