Huvud interiörerInuti Haworth: Den ödmjuka pastor där Brontë-systrarna bytte litteratur

Inuti Haworth: Den ödmjuka pastor där Brontë-systrarna bytte litteratur

Prestegården i Haworth, byggd 1778-79. © Justin Paget / Country Life Picture Library Kredit: Justin Paget / Country Life
  • Böcker
  • Topp berättelse

Några av våra mest bestående historier utformades på Haworth, prästgården i West Yorkshire som var hem för Charlotte, Emily och Anne Bronte. Jeremy Musson har en litterär pilgrimsfärd till dess nyligen restaurerade interiörer, som har vackert fotograferats av Justin Paget.

En relativt ödmjuk prästgård i West Yorkshire upptar en anmärkningsvärd plats i historien om engelsk litteratur. Det var hemmet till pastorn Patrick Brontë, en änkling, där tre av barnen han uppfödde där, Charlotte, Emily och Anne, blev publicerade romanförfattare av bestående rykte. Varje generation upptäcker dessa extraordinära böcker för sig själva och få läsare av Jane Eyre, Wuthering Heights eller The Tenant of Wildfell Hall kan misslyckas med att vara nyfiken på stenmurarna som innehöll författarnas korta men produktiva liv.

Det var på sitt sätt ett värdigt och säkert hem, men inte utan sina privatiseringar, huvudsakligen känslomässiga, men också ekonomiska och sociala. En skolvän skrev efter Charlottes död hur konstigt det var att granskarna av hennes biografi av medförfattaren Elizabeth Gaskell aldrig tycktes tycka det konstigt att denna kvinna med ”förstklassiga talanger, industri och integritet” hade levt ”i en vandrande mardröm av fattigdom och själv suppression'.

Ett år efter att familjen kom dit 1820 dog barnens mamma Maria; två äldre systrar hade också dött unga (den ena sonen, Branwell, dog av konsumtion påskyndat av beroende av laudanum och alkohol). Deras far, en stilig prästmann som hade bytt sitt efternamn från Prunty eller Brunty till Brontë och glad över att ha på sig höga kravar som hans hjälte, hertigen av Wellington, överlevde sina barn och död 1861.

Salongen eller matsalen där systrarna skrev sina romaner. Prästgården på Haworth © Justin Paget / Country Life Picture Library

Ett husmuseum sedan 1928, som ägs och drivs av Brontë Society, Haworth Parsonage har genomgått ett antal presentationer, varav de senaste, som avslutades 2013, var resultatet av ett tvåårigt forskningsprogram av University of Lincoln, tapetsexpert Allyson McDermott och Ann Dinsdale, föreningens huvudkurator och författare till The Brontës på Haworth (2006).

Huset renoverades med hjälp av samtida beskrivningar, överlevande räkningar och konton, provtagning och tvärsnitt bevis för att uppnå en mer autentisk återuppbyggnad av dess 1850-talets utseende. Bakgrunderna är antingen exakta kopior eller väl bevisade samtida mönster i lämpliga färger. Nästan alla möbler är autentiserade delar från Brontës 'ockupationsperiod som samlats in av samhället sedan 1890-talet.

Den mest spännande senaste ankomst, 2015, är det ursprungliga matbordet där Charlotte, Emily och Anne skrev sina romaner; varje kväll skulle de gå runt det och diskutera sina skrifter. Efter Emily och Anne död brukade en familjetjänst, Martha Brown, komma ihåg hur tråkigt hon kände "att höra fröken Brontë gå, gå ensam".

Bordet hade förvärvats direkt från husförsäljningen 1861, såldes snabbt till en lokal familj, i vars händer den hade passerat nedstigning, tills dess nyligen förvärvades, med generöst stöd från National Heritage Memorial Fund.

Trädgården sett från ytterdörren. Prästgården på Haworth © Justin Paget / Country Life Picture Library

Prästgården kändes ursprungligen som Glebe-huset och byggdes 1778–9. En fem-vikig, sten och specialbyggd prästerskapsbostad, med en fin dörrlåda, den är inte mer utmärkt än många ett lantbrukarhus eller markagentens hus, men det sitter i huvudet av byn och tittar ner över en brant kyrkogård mot kyrkan som Patrick Brontë var minister - kvarstår tornet i mitten av 1600-talet, men arbetet med att bygga upp kyrkans huvuddel började 1879.

Morerna börjar fortfarande precis bakom huset - Brontës barndomsvandringar, ibland med månsken, och utsikten från huset var central för deras vision av världen. Charlotte påpekade till GH Lewes om begränsningarna i Jane Austens värld och hur man bara ser "en mycket odlad trädgård och inget öppet land".

Kandelabra i St Michael och All Angels Church på baksidan av pastorn vid Haworth © Justin Paget / Country Life Picture Library

Paterfamilierna var en anmärkningsvärd figur i sin egen rätt. Hans värdiga studie tyder på något av hans karaktär (fig 3). En av många söner till en fattig Ulster-bonde, Patrick utbildade sig till att ta examen vid St John's College, Cambridge 1802. Han var en kurat i Essex och Shropshire och på Dewsbury och Hartshead i Yorkshire innan han utsågs, 1815, ' perpetual curate 'i Thornton, nära Bradford. Han gifte sig med Maria Branwell 1812 och alla författare föddes i Thornton - Charlotte 1816, Emily 1818 och Anne 1820.

Han skrev om sin utnämning 1820 som "evig kurat" i Haworth: "Min lön är inte stor; det är bara cirka £ 200 per år. Jag har ett bra hus, som också är mitt, och är hyresfritt.

Trappan och Barraclough av Haworth farfar klocka på landningen på pastor i Haworth © Justin Paget / Country Life Picture Library

Fru Gaskell, romanförfattaren som blev vän med Charlotte när hon redan var välkänd som författare, var medveten om hur mor och äldre syskon dödade på Charlotte. Fru Gaskell spelade in sina minnen från sitt besök i Haworth och andra samtal; hon kände ett behov av att försvara rykte för Charlotte, som hade kritiserats för "grovhet" och hade attackerats som att skriva på ett sätt som vissa tyckte olämpliga för en kvinna.

Fru Gaskell ville visa att Charlotte var en intelligent, välutbildad och pliktfull parsonsdotter av imponerande talang. Moderna kritiker hävdar att hon försökte undertrycka den intensiva fantasin och sensualiteten i Charlotte's skrifter, men det kan utan tvekan hålla hennes berättelser en värdefull smak av huset.

Moorerna på baksidan av pastorn vid Haworth © Justin Paget / Country Life Picture Library

Hon beskriver det "avlånga stenhuset, med utsikt nedför kullen där byn står ... Huset består av fyra rum på varje våning och är två våningar högt. När Brontës tog besittning gjorde de den större salongen, till vänster om ingången, familjens vardagsrum, medan det till höger anslöts till Brontë som en studie. Bakom detta var köket, och bakom det förra, ett slags flaggat lagerrum. På övervåningen fanns fyra sängkammare av liknande storlek.

Hon skrev också: "Allt passar in och är i harmoni med idén om en landsbygdsprästgård, besatt av människor med mycket måttliga medel."

Hon noterade sedan: "Allt om platsen berättar om den mest läckra ordningen, den mest utsökta renligheten. Dörrstegen är obefläckade; de små gammaldags fönsterrutorna glitter som snygga glasögon. ' Köket var en viktig egenskap i Brontë-systrarnas unga liv.

Köket på pastoralen på Haworth © Justin Paget / Country Life Picture Library

Utanför var hon medveten om den 'skadedjursfulla' gotiska dysterheten i kyrkogården, men hon firade husets huslighet med bränder som skapade ett 'ganska varmt dansljus över hela huset'. Det lilla rummet på första våningen över hallen, som tjänarna berättade för fru Gaskell var känt som "barnens studie", användes också som ett sovrum av Emily. Barnens moster, Miss Branwell, som hjälpte till med att ta hand om dem, lärde barnen i sitt eget sovrum över salongen, som senare blev Charlotte's sovrum (som nu användes för att visa kostym och mindre föremål).

Brontës gjorde många förändringar i interiören. Även om husets till stor del mahognyinredning förblev ungefär densamma under 1850-talet som det hade varit tidigare, förbättrade Charlotte aktivt husets karaktär och dekoration i början av det decenniet och åsidosatte hennes fars fördomar mot gardiner. Salongen och sovrummet över den gjordes också båda något större. En senare passagerare, Rev John Wade, lade till en tvåvånings gavellförlängning 1878 och satte in plåtglasfönster i stället för sex över sex fönsterramar.

1928 förvärvade Sir James Roberts huset och presenterade det för Brontë Society, som grundades 1893, och har gjort det till ett populärt resmål för läsarna, trots sin kompakta storlek. Ändå är det en svår egenskap att presentera. Samhället fortsätter att utöka samlingen, som inkluderar cirka 7000 föremål (inklusive möbler).

Närbild på porträttet av Charlotte Bronte av George Richmond. Prästgården på Haworth © Justin Paget / Country Life Picture Library

En av de värdefulla referenspunkterna har varit den handskrivna försäljningskatalogen från 1861 med möbler och hushållsartiklar. Många bitar köptes lokalt och förblev i händerna på lokala familjer eller tjänstemännen. Den enda kopian är testbädden i Patricks rum, som hade presenterats i en skiss av Branwell.

Korridoren, trapphallen och landningen har nu målats om till en ljusblå-grå fastställd genom färganalys; det hade beskrivits av en vän till Charlotte's, Ellen Nussey, som "en vacker duvfärgad nyans". Patricks stränga studie visade sig inte ha några bevis på tapeter och har målats vit.

Pastorn Brontes sovrum på pastorn vid Haworth © Justin Paget / Country Life Picture Library

Salongen eller matsalen har ompapperats. Fru Gaskell skrev "salongen har uppenbarligen renoverats med de senaste åren ... Rumets rådande färg är röd." Röda gardiner vävda i crimson 'union tyg' (beställd av Charlotte) har införts och ett handtryckt papper valt av en modern design, i ett crimson trellismönster mot en vit bakgrund.

En stenflaggad förråd omvandlades till en studie av Charlotte för sin snart make, hennes fars curatör, Arthur Nicholls. Hon skrev: 'Jag har varit mycket upptagen med att sy; det nya lilla rummet har kommit i ordning, och de gröna och vita gardinerna är uppe; de passar exakt papperet och ser snygga och rena nog. ' De gifte sig 1854 och hon dog i början av graviditeten året efter.

Det är anmärkningsvärt att en bit tapet från detta rum hittades i New York Public Library med en verifiering av Gaskell. Tapeten har skapats på nytt från denna lilla bevis, liksom gardiner av en noggrant undersökt modern och komplementär design. Mönstret trycktes på original 1800-talets linne.

Kyrkogården till St Michael och All Angels Church på baksidan av pastorn vid Haworth © Justin Paget / Country Life Picture Library

Bakgrunder har också skapats om för Patricks sovrum, en lämplig design från 1850-talet valt i en grön färg som bevisas från överlevande färgfragment. Branwells studio har ompapperats med en exakt reproduktion av ett överlevande skrot och Charlotte's rum har målad en blågrön väggfärg. Det fanns bevis för att det mesta av snickeri i huset var ekkornat under 1850-talet, men ett beslut togs att inte återupprätta detta i det senaste systemet.

Prestegården är en extraordinär plats: en kompakt, trovärdig hemteater där man kan ta hänsyn till Brontës liv, världen från det engelskspråkiga romanen från 1800-talet och framför allt fantasiens triumf inför motgång.

Mer information finns på www.bronte.org.uk


Kategori:
Country Life Today: Box larver släpper sniglar från topplatsen i RHS: s lista över skadedjur - men är hopp till hands?
"Slutet på fracking i Storbritannien": Kampanjer hävdar seger när borrplatsen för Lancashire börjar stänga av